Abigail Adams Biographie

Obwohl sie glaubte, ihre Hauptrolle im Leben sei Frau und Mutter, war Abigail Adams auch eine Staatsfrau hinter den Kulissen. Sie nutzte ihre Talente, um ihre Familie während der vielen Abwesenheiten ihres Mannes, John Adams, des zweiten Präsidenten der Vereinigten Staaten, zu ernähren, und um ihren Mann über Frauenrechte und Sklaverei zu beraten. Ihre ausführlichen Briefe mit ihrem Ehemann, ihrer Familie und ihren Freunden liefern eine historische Aufzeichnung der Zeit und zeigen, dass sie eine Frau war, die ihrer Zeit voraus war.

Frühen Lebensjahren

Abigail Smith wurde am 11. November 1744 in Weymouth, Massachusetts, als Tochter von William und Elizabeth Quincy Smith geboren. Ihr gebildeter Vater war Pfarrer der North Parish Congregational Church of Weymouth. Obwohl viele von Abigails Verwandten wohlhabende Kaufleute und Schiffskapitäne waren, wuchs sie in einer einfachen, ländlichen Umgebung auf. Sie wurde zu Hause erzogen und lernte häusliche Fähigkeiten wie Nähen, feine Handarbeiten und Kochen sowie Lesen und Schreiben. Sie nutzte die umfangreiche Bibliothek ihres Vaters, um ihr Wissen zu erweitern. Ihr Mangel an formaler Bildung wurde zu einem lebenslangen Bedauern. Als Erwachsene setzte sie sich für eine gleichberechtigte Bildung von Frauen ein. Sie argumentierte einmal, dass gebildete Mütter gebildete Kinder großziehen.

Am 25. Oktober 1764 heiratete Abigail John Adams, einen kämpfenden, in Harvard ausgebildeten Landanwalt, der neun Jahre älter war als sie. Obwohl John Adams nicht aus einer prominenten Familie stammte, passte das Paar intellektuell gut zusammen und die Ehe war glücklich. Er bewunderte und ermutigte Abigails Offenheit und Intelligenz. Sie unterstützte ihn, indem sie die Farm der Familie leitete, ihre Kinder großzog, ihm zuhörte und versuchte, ihm bei seinen Problemen zu helfen.

Frühe politische Jahre

In den ersten Jahren ihrer Ehe lebte John Adams hauptsächlich in Boston, Massachusetts, baute seine juristische Karriere auf und beteiligte sich an den wachsenden politischen Unruhen. Diese politischen Unruhen wurden durch die Versuche der englischen Regierung verursacht, die Kontrolle über ihre Kolonien durch die Verabschiedung von Gesetzen und neuen Steuern zu verschärfen, die viele Kolonisten nicht unterstützten. Abigail blieb jedoch in Braintree (später Quincy), Massachusetts, um die Familienfarm zu führen. Obwohl Frauen zu dieser Zeit normalerweise keine geschäftlichen Angelegenheiten erledigten, handelte Abigail mit Vieh, stellte Hilfskräfte ein, kaufte Land, beaufsichtigte den Bau und beaufsichtigte das Pflanzen und Ernten. „Ich hoffe, mit der Zeit den Ruf zu haben, eine ebenso gute Farmess zu sein, wie mein Partner einen guten Staatsmann hat“, schrieb sie einmal.

In den nächsten Jahren nahmen die Feindseligkeiten zwischen den amerikanischen Kolonien und Großbritannien zu und zwangen John Adams häufiger, die Heimat zu verlassen. Er wurde als Delegierter zum Ersten Kontinentalkongress gewählt. (Der Kongress war eine Gruppe von Kolonialvertretern, die sich am 5. September 1774 in Philadelphia, Pennsylvania, trafen und sich gegen die Politik der britischen Regierung stellten, Gesetze über die Kolonisten ohne koloniale Vertretung zu erlassen.) Zusätzlich zu diesen Pflichten reiste er ständig versucht, so viel Geld wie möglich zu verdienen, indem er als Anwalt praktiziert. Er versuchte, diese schwierigen Zeiten zu erleichtern, indem er lange Briefe an Abigail schrieb, manchmal mehrere am Tag. Sie ihrerseits schrieb ihrem Mann über ihre eigene Einsamkeit, Zweifel und Ängste. Sie litt unter Migräne und chronischer Schlaflosigkeit. Trotz ihrer eigenen Krankheitsanfälle brachte sie fünf Kinder zur Welt. Eine Tochter, Susanna, geboren 1768, lebte nur ein Jahr.

Der Krieg betrifft die Familie

Als der Unabhängigkeitskrieg (1775–83) mit den Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts am 17. April 1775 begann, wurde John Adams in den Kontinentalkongress zurückberufen. Am 15. Juni 1775 ernannte der Zweite Kontinentalkongress George Washington zum Oberbefehlshaber der amerikanischen Armee. Der Kongress setzte auch eine Regierung für die Kolonien ein. Ein Jahr später, am 4. Juli 1776, billigte der Kongress die Unabhängigkeitserklärung, in der die amerikanischen Kolonien ihre Unabhängigkeit von der Regierung Großbritanniens erklärten. Während des Krieges versorgte Abigail Soldaten, die rund um die Uhr im Haus der Adams Halt machten, mit Mahlzeiten und Unterkünften

Als die Kämpfe Boston näher rückten, schrieb Abigail Adams viele Briefe, in denen sie die damaligen Ereignisse beschrieb. In einem Brief vom März 1776 forderte sie ihren Mann auf, die Rechte der Frauen zu berücksichtigen, falls und sobald die Kolonien ihre Unabhängigkeit erlangten: „In dem neuen Gesetzbuch, das Sie wahrscheinlich erstellen müssen, möchte ich, dass Sie sich daran erinnern die Damen und seien Sie ihnen gegenüber großzügiger und wohlwollender als Ihre Vorfahren … Wenn den Damen keine besondere Sorgfalt und Aufmerksamkeit geschenkt wird, sind wir entschlossen, eine Rebellion zu schüren [zu fördern], und werden uns nicht an Gesetze binden, die wir haben keine Stimme oder Vertretung.“

John Adams wird nach Europa geschickt

Als der Krieg weiterging, wurde John Adams nach Europa geschickt, um an Verträgen mit anderen Ländern zu arbeiten und Kredite für die Kolonien zu suchen. Er nahm einen oder zwei seiner Söhne für diese Aufgaben auf, die nach Kriegsende fortgesetzt wurden und Amerika 1883 seine Unabhängigkeit von Großbritannien verschafften. Diese ständigen Trennungen waren für Abigail Adams schwierig, aber sie unterstützte ihren Ehemann. Sie schrieb, dass sie „seine Ehre und seinen Ruf [ihr] viel lieber fand als [ihr] eigenes gegenwärtiges Vergnügen und Glück“.

Nach fünf Jahren schlossen sich Abigail und ihre Tochter Nabby ihrem Mann und ihren Söhnen in England an. Während der Jahre in Europa fungierte Abigail als Gastgeberin für politische und gesellschaftliche Zusammenkünfte und als Beraterin ihres Mannes. Im April 1788, fünf Jahre nach Abigails Ankunft, kehrte die Familie nach Hause zurück.

John Adams wird gewählt

Nach dem Ende der amerikanischen Revolution brauchte das neu unabhängige Land der Vereinigten Staaten einen Präsidenten. Als die Stimmen im März 1789 ausgezählt wurden, war George Washington (1732–1799) der klare Präsidentschaftssieger. Damals wurde die Person mit den meisten Stimmen Präsident, während die Person mit der nächstgrößten Zahl Vizepräsident wurde. John Adams wurde Zweiter und Vizepräsident. Obwohl Abigail Adams über die früheren politischen Aufgaben ihres Mannes verärgert war, die ihn dazu zwangen, jahrelang von zu Hause weg zu sein, unterstützte sie seine Entscheidung, das Amt des Vizepräsidenten anzunehmen, voll und ganz. Die Familie zog nach Philadelphia, Pennsylvania, wo sich zu dieser Zeit die Bundesregierung befand. Abigail übernahm die Rolle der Gastgeberin und begrüßte Besucher im Haus der Adams. Sie kehrte jedoch im nächsten Frühjahr mit ihrem Sohn Thomas, der krank geworden war, nach Braintree zurück.

Als Washington 1797 in den Ruhestand ging, kandidierte John Adams für das Präsidentenamt und gewann die Wahl. Seine Frau schloss sich ihm im Mai in Philadelphia an. Abigail Adams hat sich schnell als First Lady eingelebt; Ihr Mann besprach viele wichtige Probleme mit ihr und folgte oft ihrem Rat. Abigail schrieb weiterhin Briefe an Freunde und verwaltete sogar weiterhin die Quincy-Farm (ehemals Braintree) durch Korrespondenz mit ihrer Schwester Mary Cranch.

Während John Adams nie besserer Laune war, wurde Abigail Adams im Sommer 1797 auf einer Heimreise nach Quincy erschöpft und fieberkrank. Dies führte zu einer weiteren Trennung, als der Präsident im November nach Philadelphia zurückkehrte. Abigail erholte sich schließlich und kehrte im nächsten Jahr nach Philadelphia zurück, wo sie für den Rest der Amtszeit ihres Mannes blieb.

Ruhestand nach Quincy

Nachdem John Adams 1800 seine Wiederwahl verloren hatte, zog er sich ins Leben auf der Farm zurück. Abigail Adams war weiterhin damit beschäftigt, ihr Zuhause zu pflegen. Die Familie blieb von Krankheit geplagt. Sowohl Mary Cranch als auch ihr Ehemann starben innerhalb weniger Tage. Bei Nabby Adams wurde Krebs diagnostiziert und er wurde operiert. John Adams verletzte sich bei einem Unfall am Bein und konnte mehrere Wochen nicht gehen. Wie immer kümmerte sich Abigail Adams um sie alle.

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