Alain Locke Biographie

Alain LeRoy Locke wurde am 13. September 1886 in Philadelphia, Pennsylvania, in eine bekannte Familie geboren. Alains Vater, Pliny Locke, hatte einen Abschluss in Rechtswissenschaften von der Howard University und wurde dann Postangestellter in Philadelphia. Mary Hawkins, Alains Mutter, war Lehrerin.

Plinius Locke und Mary Hawkins waren sechzehn Jahre lang verlobt und heirateten erst im mittleren Alter. Alain, ihr einziges Kind, wuchs in einer kultivierten häuslichen Umgebung auf. Als Alain gerade sechs Jahre alt war, starb sein Vater, und seine Mutter unterstützte ihren Sohn durch Unterrichten. Alain besuchte die Ethical Culture School, eine Schule mit modernen Vorstellungen von Bildung, die moralische Prinzipien und menschliche Werte lehrte. Der junge Alain erkrankte früh in seiner Kindheit an rheumatischem Fieber. Die Krankheit schädigte sein Herz dauerhaft und schränkte seine körperlichen Aktivitäten ein. Er beschäftigte sich mit seiner schwachen körperlichen Verfassung, indem er Zeit damit verbrachte, Bücher zu lesen und Klavier und Geige zu spielen.

Locke besuchte die Central High School, schloss 1902 als Zweiter in der Klasse ab und studierte dann an der Philadelphia School of Pedagogy, wo er Klassenbester war. Er besuchte die Harvard University und das vierjährige Programm von Harvard in drei Jahren, schloss sein Studium magna cum laude (zweiter seiner Klasse) im Jahr 1907 ab und wurde in Phi Beta Kappa gewählt (eine Ehrengesellschaft, die sich aus hochrangigen amerikanischen College- und Doktoranden zusammensetzt). im Fach Geistes- und Naturwissenschaften) und gewann die bedeutendste Auszeichnung der Schule, den Bowdoin-Preis, für einen Aufsatz in Englisch. Es war eine bemerkenswerte Leistung für jeden, besonders für einen Afroamerikaner in dieser stark segregierten (aufgrund von Rassen getrennten) Ära.

Locke wurde zum Rhodes Scholar ernannt (eine Person, die für zwei bis drei Jahre ein Stipendium an der Oxford University erhält), der erste Afroamerikaner, der für diese Auszeichnung ausgewählt wurde, und segelte 1907 nach England, um die Oxford University zu besuchen. 1910 erhielt er einen Bachelor-Abschluss in Literatur. Von Oxford zog er von 1910 bis 1911 nach Deutschland, um an der Universität Berlin in Philosophie zu arbeiten. Diese Zeit in Europa trug dazu bei, sein Interesse an moderner Kunst, Musik und Literatur zu intensivieren.

Erzieher geworden

Im September 1912 wurde Locke zum Assistenzprofessor für Englisch an der Howard University, einem afroamerikanischen College, in Washington, DC, ernannt. Frustriert, weil Howards Kuratorium Kurse über vergleichende Rassenbeziehungen nicht genehmigen wollte, wandte Locke seine Aufmerksamkeit wieder der Philosophie zu. 1916 erhielt er eine einjährige Ernennung zum Austin Teaching Fellow in Harvard. Zwei Jahre später promovierte er und kehrte als ordentlicher Professor für Philosophie nach Howard zurück. Er leitete diese Abteilung bis zu seiner Pensionierung 1953.

In diesen Jahren leistete Locke einen wichtigen Beitrag zu Gelegenheit: Journal of Negro Life and Survey Graphic. Er gab eine Sonderausgabe der letzten Publikation heraus, die der Harlem Renaissance gewidmet war, dem Aufblühen afroamerikanischer Kunst, Literatur und Musik in New York City während der 1920er und 1930er Jahre. Er erweiterte es zu einem Buch und verlagerte den Fokus von Harlem auf das gesamte afroamerikanische Kulturleben, verfasste Locke Der neue Neger: Eine Interpretation im Jahr 1925. Es war eine herausragende Sammlung der führenden afroamerikanischen Belletristik, Poesie, Dramen und Essays, die von ihm und anderen geschrieben wurden und den sich ändernden Zustand der Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten beschreiben.

Locke wurde zur führenden Autorität der modernen afroamerikanischen Kultur und nutzte seine Position, um die Karrieren junger Künstler zu fördern. Er ermutigte sie, Themen im afroamerikanischen Leben zu suchen und hohe künstlerische Ansprüche an sich selbst zu stellen.

Lockes kultureller Einfluss

Locke diente als Sekretär und Herausgeber der neu gegründeten Mitarbeiter in der Volkserziehung der Neger. Zwischen 1936 und 1942 veröffentlichte diese Organisation neun „Bronze Booklets“, die von führenden afroamerikanischen Gelehrten verfasst wurden. Locke hat zwei davon geschrieben Negerkunst: Vergangenheit und Gegenwart und Der Neger und seine Musik, und ein drittes bearbeitet, Der Neger in der Kunst: Eine Bildaufzeichnung des Negerkünstlers und des Negerthemas in der Kunst . Letzterer bekräftigte erneut seine Überzeugung, dass afroamerikanische Künstler in den Werken ihrer afrikanischen Vorfahren nach Themen und Stilen suchen sollten, die sie auf moderne Malerei und Skulptur anwenden können.

Locke setzte seine Arbeit in der Philosophie fort und förderte aktiv seine Theorie des kulturellen Pluralismus (eine Gesellschaft, die aus mehreren verschiedenen Kulturen und ihren Überzeugungen besteht). Dieses Interesse führte 1942 zu seiner bahnbrechenden sozialwissenschaftlichen Anthologie, die er gemeinsam mit Bernhard Stern herausgab. Wenn Völker sich treffen: Eine Studie über Rassen- und Kulturkontakte, eine Untersuchung von dominanten und Minderheitsbevölkerungen in verschiedenen Ländern auf der ganzen Welt.

Als Gastwissenschaftler gefragt

Mitte des XNUMX. Jahrhunderts war Locke Mitglied der Redaktion der Amerikanische Schule und 1945 wurde der erste Afroamerikaner zum Präsidenten der American Association for Adult Education gewählt, einer hauptsächlich weißen nationalen Organisation.

Während des akademischen Jahres 1945 und 1946 war er Gastprofessor für Philosophie an der University of Wisconsin. Im folgenden Jahr war er Gastprofessor an der New School for Social Research in New York City, das für viele Jahre zu seiner zweiten Heimat geworden war, und hatte im folgenden Jahr eine ähnliche Stelle am City College of New York (CCNY).

Nach 1948 begann Locke sowohl am CCNY als auch an Howard zu unterrichten. Seine letzte Errungenschaft war die Sicherung eines Phi Beta Kappa-Kapitels bei Howard im Jahr 1953, ein wichtiger Meilenstein in der Geschichte der afroamerikanischen Bildung.

Locke ging später in diesem Jahr in den Ruhestand und erhielt von Howard die Ehrendoktorwürde (ein Titel, der ohne das übliche Verfahren verliehen wurde). Er zog dauerhaft nach New York City und arbeitete weiter an seinem Magnum Opus (höchste Errungenschaft), Der Neger in der amerikanischen Kultur, eine definitive Studie über den Beitrag der Afroamerikaner zur amerikanischen Gesellschaft. Leider kehrten seine wiederkehrenden Herzprobleme im Frühjahr 1954 zurück und führten zu seinem Tod am 9. Juni 1954 in New York City. Sein unvollendetes Manuskript wurde von Margaret Just Butcher fertiggestellt.

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