Biografie Yasir Arafat

Der in Polen geborene Arzt und Virologe (Wissenschaftler, der Viren untersucht) Albert Sabin entwickelte den ersten wirksamen und weit verbreiteten Lebendimpfstoff gegen Polio-Myelitis (Polio).

Frühe Jahre und Bildung

Geboren am 26. August 1906 in Bialystock, Polen, kam Albert Bruce Sabin 1921 mit seinen Eltern und drei Geschwistern in die Vereinigten Staaten, um der Verfolgung (harte Behandlung) gegen Juden zu entgehen. Sie gründeten ihren Wohnsitz in Paterson, New Jersey. Sabins Vater arbeitete in der Textilindustrie sowohl mit Seide als auch mit normalem Stoff. Sabin arbeitete hart, um seine neue Sprache zu lernen, und arbeitete während seiner Highschool- und College-Jahre in Gelegenheitsjobs.

An der Paterson High School nahm Sabin an außerschulischen Aktivitäten teil, einschließlich der Literatur- und Debattierklubs. Er schloss sein Studium 1923 ab. Sabin trat als Prädentalstudent in die New York University ein und wechselte dann zur Mikrobiologie der medizinischen Fakultät (das Studium von Lebensformen, die ohne die Hilfe eines Mikroskops nicht gesehen werden können).

Beginn der Polio-Forschung

Nach seinem Abschluss in Medizin im Jahr 1931 begann Sabin sofort mit der Erforschung der Natur und Ursache von Polio, einer Virusinfektion, die zum Tod oder zu Lähmungen führen kann. Diese Krankheit hatte epidemische Ausmaße angenommen (die eine große Anzahl von Menschen betrafen), von denen Menschen auf der ganzen Welt betroffen waren.

Sabin trat 1935 in den Stab des Rockefeller Institute in New York City ein und wechselte vier Jahre später für eine Stelle an die Children’s Hospital Research Foundation in Cincinnati, Ohio. Dort bewies er, dass Polio-Viren nicht nur im Nervengewebe wachsen, wie allgemein angenommen wird, sondern dass sie im Dünndarm leben. Diese Entdeckung deutete darauf hin, dass Polio für einen oral (durch den Mund) eingenommenen Impfstoff anfällig sein könnte.

Sabins Arbeit an einem Polio-Impfstoff wurde durch den Zweiten Weltkrieg unterbrochen (1939–45; ein Krieg, der hauptsächlich in Europa mit Frankreich, Großbritannien, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten auf der einen Seite und Deutschland, Japan und Italien auf der anderen Seite ausgetragen wurde Andere). 1941 trat er dem Virus Committee des US Army Epidemiological Board bei und nahm Aufträge in Europa, Afrika, dem Nahen Osten und dem Pazifik an. In dieser Phase seiner Karriere entwickelte Sabin Impfstoffe gegen Enzephalitis (Gehirnschwellung), Sandmückenfieber und Dengue-Fieber (ein von Mücken übertragenes Virus).

Entwickelt Polio-Impfstoff

Am Ende des Krieges kehrte Sabin nach Cincinnati und zu seiner Forschung über das Polio-Virus zurück. Sein Ansatz war es, den menschlichen Magen zu einer feindlichen Umgebung für das Polio-Virus zu machen. Er beabsichtigte, dies zu erreichen, indem er eine mutierte (veränderte, andere) Form des Poliovirus isolierte, die nicht in der Lage war, die Krankheit hervorzurufen. Das avirulente Virus (das die Abwehrkräfte des Körpers nicht schädigen kann) würde dann gezüchtet und in den Darm eingeführt. Dort würde es sich schnell vermehren, die tödlich virulenten Formen des Poliovirus verdrängen und den menschlichen Wirt vor der Krankheit schützen.

Nach intensiver Untersuchung gelang es Sabin, die gesuchten Viren zu isolieren. Sabin und seine Forschungskollegen schluckten die lebenden avirulenten Viren zuerst selbst, bevor sie an anderen menschlichen Probanden experimentierten. Zwei Jahre lang (1955–1957) wurde der Impfstoff an Hunderten von Gefängnisinsassen ohne schädliche Auswirkungen getestet.

Zu diesem Zeitpunkt war Sabin bereit für groß angelegte Tests, die er jedoch nicht in den Vereinigten Staaten durchführen konnte. Ein konkurrierender Polio-Impfstoff, der von Dr. Jonas Salk (1914–1995) wurde damals 1954 auf seine Fähigkeit getestet, die Krankheit bei amerikanischen Schulkindern zu verhindern. Salks Ansatz bestand darin, einen Impfstoff mit einer abgetöteten Form des Virus zu entwickeln.

Einige ausländische Virologen, die aus der Sowjetunion, waren besonders von der Überlegenheit des Sabin-Impfstoffs überzeugt. Es wurde erstmals von 1957 bis 1959 in Russland, Lettland, Estland, der Tschechoslowakei, Polen, Ungarn und Ostdeutschland umfassend getestet. Eine viel kleinere Gruppe von Personen, die in Schweden, England, Singapur und den Vereinigten Staaten lebten, erhielt Sabins Impfstoff am Ende von 1959.

In der Zwischenzeit war Salks Impfstoff versehentlich mit lebenden virulenten Polioviren kontaminiert worden. Mehrere hundert Schulkinder starben oder wurden schwer erkrankt. Außerdem musste der Salk-Impfstoff in den Körper injiziert werden und wirkte relativ kurz – weniger als ein Jahr. Diese Probleme machten die amerikanische medizinische Gemeinschaft empfänglicher für Sabins Impfstoff.

Sabins Impfstoff war frei von gefährlichen Viren, einfach oral zu verabreichen und über einen langen Zeitraum wirksam. Letztendlich war es ein Lebendimpfstoff, der in den Vereinigten Staaten und dem Rest der Welt zur Ausrottung von Polio eingesetzt wurde.

Späteres Leben

Immer ein unermüdlicher Forscher, wechselte Sabin zu einem neuen Studiengebiet, der möglichen Rolle, die Viren bei der Entstehung von Krebs beim Menschen spielen. Nach mehr als einem Jahrzehnt Arbeit musste er 1977 zu dem Schluss kommen, dass Krebs nicht wie ursprünglich angenommen durch Viren verursacht wurde. Sabin war bis 1982 Forschungsprofessor an der University of South Carolina. 1980 reiste er nach Brasilien, um sich mit einem neuen Ausbruch von Polio zu befassen, und zog sich 1986 aus der Medizin zurück. Sabin starb am 3. März 1993 an Herzversagen.

Sabins Arbeit an einem Impfstoff gegen das Poliovirus betraf Millionen von Menschen. Bis 1993 meldeten Gesundheitsorganisationen das beinahe Aussterben der Polio-Krankheit in der westlichen Hemisphäre.

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