Alexander Graham Bell Biographie

Alexander Graham Bell, ein in Schottland geborener amerikanischer Erfinder und Lehrer für Gehörlose, ist vor allem dafür bekannt, das Telefon zu perfektionieren, um Sprachnachrichten mit Hilfe von Elektrizität zu übertragen oder zu senden. Mit dem Telefon begann ein neues Zeitalter der Kommunikationstechnik.

Der junge Mann

Alexander Graham Bell wurde am 3. März 1847 in Edinburgh, Schottland, geboren. Sein Vater, Alexander Melville Bell, war ein Experte für Stimmmechanik und Sprechtechnik (die Kunst des öffentlichen Redens). Sein Großvater, Alexander Bell, war Sprecherziehungsprofessor. Bells Mutter Eliza war schwerhörig, wurde aber eine versierte Pianistin (sowie eine Malerin), und Bell interessierte sich für Musik. Eliza unterrichtete Alexander, den mittleren von drei Brüdern, bis er zehn Jahre alt war. Als Jugendlicher nahm er die Herausforderung eines Mühlenbetreibers an und entwickelte eine Maschine, die Getreide von der Schale befreit. Er würde es später seine erste Erfindung nennen.

Nach seinem Studium an der University of Edinburgh und dem University College in London, England, wurde Bell Assistent seines Vaters. Er brachte den Gehörlosen das Sprechen bei, indem er das System der sichtbaren Sprache seines Vaters übernahm (Illustrationen der Sprechpositionen der Lippen und der Zunge). In London studierte er die Experimente von Hermann Ludwig von Helmholtz (1821–1894) mit Stimmgabeln und Magneten zur Erzeugung komplexer Klänge. 1865 führte Bell wissenschaftliche Studien über die Resonanz (Vibration) des Mundes beim Sprechen durch.

Beide Brüder von Bell waren an Tuberkulose gestorben (eine tödliche Krankheit, die die Lunge angreift). 1870 überzeugten ihn seine Eltern auf der Suche nach einem gesünderen Klima, mit ihnen nach Brantford, Ontario, Kanada, zu ziehen. 1871 ging er nach Boston, Massachusetts, um an der Sarah Fuller’s School for the Deaf, der ersten derartigen Schule der Welt, zu unterrichten. Er unterrichtete auch Privatschüler, darunter Helen Keller (1880–1968). Als Professor für Stimme und Sprache an der Boston University initiierte er 1873 Kongresse für Gehörlosenlehrer. Sein ganzes Leben lang bildete er Gehörlose weiter und gründete die American Association to Promote the Teaching of Speech to the Deaf.

Die Erfindung des Telefons

Von 1873 bis 1876 experimentierte Bell mit vielen Erfindungen, darunter einem elektrisch sprechenden Telegrafen (dem Telefon). Die Mittel kamen von den Vätern zweier seiner Schüler. Einer dieser Männer, Gardiner Hubbard, hatte eine gehörlose Tochter, Mabel, die später Bells Frau wurde.

Um gehörlosen Kindern zu helfen, experimentierte Bell im Sommer 1874 mit einem menschlichen Ohr und daran befestigten Knochen, Magneten, Rauchglas und anderen Dingen. Er stellte die Theorie des Telefons auf: dass ein elektrischer Strom dazu gebracht werden kann, seine Stärke zu ändern, so wie sich der Luftdruck während der Tonerzeugung ändert. Im selben Jahr erfand er einen Telegrafen, der mehrere Nachrichten gleichzeitig über eine Leitung senden konnte, sowie einen telegrafisch-telegrafischen Empfänger.

Bell lieferte die Ideen; Thomas Watson erstellte die Ausrüstung. Sie arbeiteten mit gestimmten Stimmzungen und Magneten, um ein Empfangsinstrument und einen Sender zusammenarbeiten zu lassen, und übertrugen am 2. Juni 1875 eine Musiknote. Bells Telefonempfänger und -sender waren identisch: eine dünne Scheibe vor einem Elektromagneten (ein Magnet, der von einem Elektromagneten erzeugt wurde). Strom).

Am 14. Februar 1876 beantragte Bells Anwalt ein Patent oder ein Dokument, das einer Person das Recht garantiert, eine Erfindung für eine bestimmte Anzahl von Jahren zu machen und zu verkaufen. Die genaue Stunde wurde nicht aufgezeichnet, aber am selben Tag reichte Elisha Gray (1835–1901) seinen Vorbehalt (Erfindungsabsicht) für ein Telefon ein. Das US-Patentamt erteilte Bell am 7. März das Patent für das «elektrisch sprechende Telefon». Es war das wertvollste jemals erteilte Einzelpatent. Es eröffnete ein neues Zeitalter in der Kommunikationstechnologie.

Bell setzte seine Experimente fort, um die Qualität des Telefons zu verbessern. Aus Versehen schickte Bell am 10. März 1876 den ersten Satz „Watson, komm her, ich will dich“. Die erste öffentliche Demonstration fand zwei Monate später auf dem Kongress der American Academy of Arts and Sciences in Boston statt. Bells Ausstellung auf der Philadelphia Centennial Exposition einen Monat später erlangte mehr Publizität. Kaiser Dom Pedro von Brasilien (1825–1891) bestellte XNUMX Telefone für sein Land. Das Telefon, das im offiziellen Katalog der Ausstellung nur achtzehn Wörter hatte, wurde plötzlich zur „Star“-Attraktion.

Aufbau einer Industrie

Wiederholte Demonstrationen überwanden die Zweifel der Öffentlichkeit. Das erste Zwei-Wege-Gespräch im Freien wurde am 9. Oktober 1876 von Bell und Watson zwischen Boston und Cambridge, Massachusetts, geführt. 1877 wurde das erste Telefon in einem Privathaus installiert. zwischen Boston und New York fand ein Gespräch über Telegraphenleitungen statt; im Mai war die erste von ET Holmes in Boston entwickelte Schalttafel (eine zentrale Maschine zur Verbindung verschiedener Telefonleitungen) eine Einbruchmeldeanlage, die fünf Banken miteinander verband; und im Juli wurde die erste Organisation, die das Telefon zu einem kommerziellen Unternehmen machte, die Bell Telephone Company, gegründet. In diesem Jahr führte Bell während seiner Flitterwochen das Telefon in England und Frankreich ein.

Die erste kommerzielle Telefonzentrale wurde 1878 in New Haven, Connecticut, eingerichtet, im selben Jahr, in dem die New England Telephone Company von Bell gegründet wurde. Charles Scribner verbesserte Schalttafeln mit mehr als fünfhundert Erfindungen. Thomas Cornish, ein Elektriker aus Philadelphia, hatte eine Telefonzentrale für acht Kunden und veröffentlichte 1878 ein einseitiges Telefonbuch.

Bells Patent in Frage stellen

Andere Erfinder waren zwischen 1867 und 1873 am Werk. Professor Elisha Gray (vom Oberlin College in Ohio) erfand ein „automatisches, selbstanpassendes Telegrafenrelais“, installierte es in Hotels und stellte Telegrafendrucker her. Er versuchte auch, aus seinem Vielstrom-Telegrafen ein sprechendes Telefon zu perfektionieren. Die Grey and Button Manufacturing Company of Chicago entwickelte sich zur Western Electric Company.

Ein anderer war der Konkurrent Professor Amos E. Dolbear, der darauf bestand, dass Bells Telefon nur eine Verbesserung einer Erfindung von 1860 von Johann Reis war, einem Deutschen, der mit Schweineohren experimentiert und möglicherweise ein Telefon hergestellt hatte. Dolbears eigenes Instrument konnte zwar Töne übertragen, aber keine Sprachqualität.

1879 ignorierte Western Union mit seiner American Speaking Telephone Company Bells Patente und stellte Thomas Edison (1847–1931) zusammen mit Dolbear und Gray als Erfinder und Verbesserer ein. Später in diesem Jahr gründeten Bell und Western Union ein gemeinsames Unternehmen, wobei letzteres 20 Prozent für die Bereitstellung von Kabeln, Ausrüstung und dergleichen erhielt. Theodore Vail, Organisator der Bell Telephone Company, kombinierte 1881 sechs Unternehmen. Der moderne Sender entstand hauptsächlich in der Arbeit von Emile Berliner und Edison im Jahr 1877 und Francis Blake im Jahr 1878. Blakes Sender wurde später an Bell verkauft.

Die Ansprüche anderer Erfinder wurden bestritten. Daniel Drawbaugh, der aus dem ländlichen Pennsylvania stammte und wenig Schulbildung hatte, hätte 1884 beinahe einen Rechtsstreit mit Bell gewonnen, wurde jedoch vor dem Obersten Gerichtshof (dem höchsten Gericht der Vereinigten Staaten) mit vier zu drei Stimmen besiegt. Diese Behauptung sorgte für den spannendsten Rechtsstreit über Telefonpatente. Insgesamt war die Bell Company an 587 Gerichtsverfahren beteiligt, von denen fünf vor dem Obersten Gerichtshof landeten. Bell gewann jeden Fall. Das Verteidigungsargument für Bell war, dass kein Wettbewerber bis 1876 Monate nach Bells Patent behauptet hatte, ein Original zu sein. Auf der Ausstellung in Philadelphia im Jahr 1824 hatten bedeutende Elektrowissenschaftler, insbesondere Lord Kelvin (1907–XNUMX), die weltweit führende Autorität, Bells Erfindung für „neu“ erklärt. Professoren, Wissenschaftler und Forscher verteidigten Bell und verwiesen auf sein lebenslanges Studium des Ohrs und seine Bücher und Vorträge über Sprachmechanik.

Die Firma Bell

Die Bell Company baute 1884 die erste Fernverkehrslinie, die Boston und New York verband. Bell und andere gründeten 1885 die American Telephone and Telegraph Company, um andere Fernleitungen zu betreiben. Bis 1889 gab es in New York City 11,000 Meilen unterirdischer Kabel.

Das Volta-Labor wurde von Bell in Washington, DC, gegründet, und Frankreich vergab das Volta-Preisgeld (etwa 10,000 US-Dollar) für seine Erfindung. Im Labor arbeiteten Bell und seine Mitarbeiter in den 1880er Jahren an verschiedenen Projekten, darunter Verbesserungen an Fotophonen, Induktionswaagen, Audiometern und Phonographen. Das Fotophon übertrug Sprache durch Licht. Die Induktionswaage (elektrische Sonde) befindet Metall im Körper. Das Audiometer, mit dem das Gehör einer Person getestet wurde, zeigte Bells anhaltendes Interesse an Taubheit. Die erste erfolgreiche Schallplatte wurde produziert. Die Columbia Gramophone Company machte die Schallplatten von Bell profitabel. Mit den Gewinnen gründete Bell in Washington eine Organisation zur Erforschung der Taubheit.

Bells spätere Interessen

Bell war auch an anderen Aktivitäten beteiligt, die viel Zeit in Anspruch nahmen. Die Zeitschrift Wissenschaft (später die offizielle Veröffentlichung der American Association for the Advancement of Science) wurde 1880 aufgrund der Bemühungen von Bell gegründet. Er hielt viele Ansprachen und veröffentlichte viele Artikel. Als Präsident der National Geographic Society von 1896 bis 1904 trug er zum Erfolg der Gesellschaft und ihrer Veröffentlichungen bei. 1898 wurde er Vorstandsmitglied der Smithsonian Institution. Er befasste sich auch mit Schafzucht, Hydrodynamik (der Lehre von den Kräften von Flüssigkeiten wie Wasser) und Projekten im Zusammenhang mit der Luftfahrt oder der Entwicklung und Konstruktion von Flugzeugen.

Die Luftfahrt war Bells Hauptinteresse nach 1895. Er unterstützte den Physiker und Astronomen Samuel Langley (1834–1906), der mit Flugmaschinen experimentierte, die schwerer als Luft waren. erfand einen speziellen Drachen (1903); und gründete die Aerial Experiment Association (1907), die den Flieger und Erfinder Glenn Curtiss (1878–1930), Francis Baldwin und andere zusammenbrachte. Curtiss lieferte 1907 den Motor für Bells manntragenden Drachen.

Bell starb am 2. August 1922 in Baddeck, Nova Scotia, Kanada. Sein Beitrag zur modernen Welt und ihren Technologien war enorm.

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