Alice Walkers Biographie

Die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Schriftstellerin Alice Walker ist vor allem für ihre Geschichten über afroamerikanische Frauen bekannt, die innerhalb der Grenzen ihres gewöhnlichen Alltags eine heroische Statur erreichen.

Frühen Lebensjahren

Alice Malsenior Walker wurde am 9. Februar 1944 in Eatonton, Georgia, als Tochter von Willie Lee und Minnie Tallulah (Grant) Walker geboren. Wie viele von Walkers fiktiven Figuren war sie die Tochter eines Teilpächters (eines Bauern, der sein Land vermietet) und das jüngste von acht Kindern. Im Alter von acht Jahren wurde Walker versehentlich durch eine BB-Waffe verletzt, die ihr Bruder von ihrem Bruder ins Auge schoss. Ihre teilweise Blindheit führte dazu, dass sie sich von normalen Kindheitsaktivitäten zurückzog und begann, Gedichte zu schreiben, um ihre Einsamkeit zu lindern. Sie fand, dass das Schreiben Ruhe und Frieden erforderte, aber das war schwer zu bekommen, wenn zehn Leute in vier Zimmern lebten. Sie verbrachte viel Zeit damit, draußen unter einem Baum zu arbeiten.

Walker besuchte getrennte (nach Rassen getrennte) Schulen, die nach heutigen Maßstäben als minderwertig bezeichnet würden, doch sie erinnerte sich, dass sie großartige Lehrer hatte, die sie ermutigten zu glauben, dass die Welt, nach der sie strebte, tatsächlich existierte. Obwohl Walker in einem ärmlichen Umfeld aufwuchs, wurde sie von ihrer Gemeinschaft und dem Wissen unterstützt, dass sie ihre eigene Identität wählen konnte. Darüber hinaus bestand Walker darauf, dass ihre Mutter ihr die „Erlaubnis“ erteilte, Schriftstellerin zu werden, und ihr die soziale, spirituelle und moralische Substanz für ihre Geschichten gab.

Nach dem Abitur sicherte sich Walker ein Stipendium für den Besuch des Spelman College in Atlanta, Georgia, wo sie sich an der wachsenden Bürgerrechtsbewegung beteiligte, einer Bewegung, die gleiche Rechte für alle Rassen fordert. 1963 erhielt Walker ein weiteres Stipendium und wechselte an das Sarah Lawrence College in New York, wo sie ihr Studium abschloss und 1965 mit dem Bachelor abschloss. Während ihrer Zeit bei Sarah Lawrence verbrachte sie ihr Juniorjahr als Austauschstudentin in Afrika. Nach ihrem Abschluss arbeitete sie mit einer Wählerregistrierungskampagne in Georgia und dem Head Start-Programm (ein Programm zur Bildung ärmerer Kinder) in Jackson, Mississippi. Dort lernte sie Melvyn Leventhal, einen Bürgerrechtsanwalt, kennen und heiratete sie 1967. Ihre Ehe brachte ein Kind, Rebecca, hervor, bevor sie 1976 geschieden wurde.

Karrieren als Schriftsteller und Lehrer beginnen

1968 veröffentlichte Walker ihre erste Gedichtsammlung, Einmal. Walkers Karriere als Lehrer und Schriftsteller überschnitt sich in den 1970er Jahren. Sie war Writer-in-Residence und Dozentin im Black Studies-Programm am Jackson State College in Tennessee (1968–69) und am Tougaloo College in Mississippi (1970–71). Während ihrer Unterrichtszeit arbeitete sie an ihrem ersten Roman, Das dritte Leben von Grange Copeland (1970), das durch eine Auszeichnung des National Endowment for the Arts (1969; ein Regierungsprogramm zur Bereitstellung von Geldern für Künstler) unterstützt wurde. Anschließend zog sie nach Norden und lehrte am Wellesley College in Massachusetts und an der University of Massachusetts in Boston (beide 1972–73). 1973 erschien ihre Sammlung von Kurzgeschichten, in Liebe und Ärger: Geschichten schwarzer Frauen, und eine Gedichtsammlung, Revolutionäre Petunien, erschien. Sie erhielt ein Stipendium des Radcliffe Institute (1971–73), einen Preis der Rosenthal Foundation und einen Preis der American Academy und des Institute of Arts and Letters (beide 1974). In Liebe und Ärger.

1976 erschien Walkers zweiter Roman, Meridian, wurde veröffentlicht, gefolgt von einem Guggenheim-Preis (1977–1978). 1979 eine weitere Gedichtsammlung, Gute Nacht, Willie Lee, wir sehen uns morgen früh, veröffentlicht wurde, gefolgt im nächsten Jahr von einer weiteren Sammlung von Kurzgeschichten, Sie können eine gute Frau nicht unten halten (1980).

Walkers dritter Roman, Die Farbe Lila wurde 1982 veröffentlicht, und dieses Werk gewann im folgenden Jahr sowohl einen Pulitzer-Preis als auch den American Book Award. Walker war auch Mitarbeiterin mehrerer Zeitschriften und veröffentlichte 1983 viele ihrer Essays, eine Sammlung mit dem Titel Auf der Suche nach den Gärten unserer Mutter: Eine Sammlung frauenfeindlicher Prosa (1983). Walker arbeitete an ihrem vierten Roman, während sie in Mendocino County außerhalb von San Francisco, Kalifornien, lebte.

Walkers Romane

Walkers erster Roman, Das dritte Leben der Grange Copeland, dreht sich um das Leben eines jungen afroamerikanischen Mädchens, Ruth Copeland, und ihres Großvaters, Grange. Als alter Mann lernt Grange, dass er frei lieben kann, aber Liebe kommt nicht ohne schmerzhafte Verantwortung. Am Höhepunkt des Romans beschwört Grange sein neu gewonnenes Wissen herauf, um seine Enkelin Ruth vor seinem brutalen Sohn Brownfield zu retten. Die Rettung verlangt, dass Grange seinen Sohn ermordet, um den Teufelskreis der Grausamkeit zu durchbrechen.

Walkers dritter und berühmtester Roman, Die Farbe Lila, handelt von Celie, einer Frau, die so heruntergekommen ist, dass sie Gott nur ihre Probleme mitteilen kann, was sie in Form von Briefen tut. Arm, schwarz, weiblich, allein und ungebildet, unterdrückt durch Klasse und Geschlecht, lernt Celie, sich mit Hilfe der Liebe einer anderen Frau, Shug Avery, von sexueller Ausbeutung und Brutalität zu befreien. Vor dem Hintergrund von Celies Briefen gibt es eine weitere Geschichte über afrikanische Bräuche. Das hat sich aus ihr entwickelt

Walkers Schreiben analysiert

Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung von Walkers erstem Roman (1970) sagte sie in a Library Journal Interview, dass für sie „familiäre Beziehungen heilig sind“. Tatsächlich beschreibt ein Großteil von Walkers Werk die emotionale, spirituelle und physische Verwüstung, die auftritt, wenn das Vertrauen der Familie missbraucht wird. Ihr Fokus liegt auf afroamerikanischen Frauen, die in einer größeren Welt leben und darum kämpfen, unabhängige Identitäten jenseits männlicher Dominanz zu erlangen. Obwohl ihre Charaktere stark sind, sind sie dennoch verletzlich. Ihre Stärke liegt in ihrer anerkannten Schuld gegenüber ihren Müttern, ihrer Sinnlichkeit und ihren Freundschaften unter Frauen. Diese Stärken werden in Walkers Arbeit gefeiert, zusammen mit den Problemen, auf die Frauen in ihren Beziehungen zu Männern stoßen, die sie als weniger bedeutend betrachten als sie selbst, nur weil sie Frauen sind. Was aus diesem Glauben resultiert, ist natürlich Gewalt. Daher konzentrieren sich Walkers Geschichten nicht so sehr auf die rassistische Gewalt, die unter Fremden auftritt, sondern auf die Gewalt unter Freunden und Familienmitgliedern, eine Art vorsätzlicher Grausamkeit, unerwartet, aber immer vorhersehbar.

Walker begann ihre Erforschung der Schrecken, die das Leben afroamerikanischer Frauen heimsuchen, in ihrer ersten Sammlung von Kurzgeschichten. In Liebe und Ärger. Hier untersuchte sie die Stereotypen über ihr Leben, die sie entstellen und Wahrnehmungen über sie fehlleiten. ihre zweite Kurzgeschichtensammlung, Du kannst eine gute Frau nicht unten halten, dramatisiert die Stärke afroamerikanischer Frauen, sich trotz rassischer, sexueller und wirtschaftlicher Schwierigkeiten zu erholen.

Schreibe einen Kommentar