Alvin Ailey Biographie

Alvin Ailey gründete das Alvin Ailey American Dance Theatre und erlangte sowohl als Tänzer als auch als Choreograf, Schöpfer und Arrangeur von Tanzaufführungen internationalen Ruhm.

Rauer Anfang

Alvin Ailey jr. wurde am 5. Januar 1931 in Rogers, Texas, als Sohn von Alvin und Lula Elizabeth Ailey geboren. Er war ein Einzelkind und sein Vater, ein Arbeiter, verließ die Familie, als Alvin Jr. war weniger als ein Jahr alt. Im Alter von sechs Jahren ist Alvin Jr. zog mit seiner Mutter nach Navasota, Texas. Wie er sich in einem Interview in der erinnerte New Yorker tägliches Nachrichtenmagazin, „Es gab die weiße Schule oben auf dem Hügel und die schwarze Baptistenkirche und die getrennten [nur Mitglieder einer Rasse erlaubten] Theater und Nachbarschaften. Wie die meisten meiner Generation wuchs ich mit dem Gefühl auf, ein Außenseiter zu sein, wie jemand, der es getan hat ist doch egal.“

1942 zogen Ailey und seine Mutter nach Los Angeles, Kalifornien, wo seine Mutter Arbeit in einer Flugzeugfabrik fand. Ailey interessierte sich für Leichtathletik und schloss sich seiner Gymnastikmannschaft der High School an und spielte Fußball. Als Bewunderer der Tänzer Gene Kelly (1912–1996) und Fred Astaire (1899–1987) nahm er auch Stepptanzunterricht bei einem Nachbarn. Sein Interesse am Tanz wuchs, als ihn ein Freund zu einem Besuch der modernen Tanzschule von Lester Horton mitnahm, dessen Tanzkompanie (eine Gruppe von Tänzern, die zusammen auftreten) die erste in Amerika war, die Mitglieder aller Rassen aufnahm. Ailey war sich jedoch nicht sicher, welche Möglichkeiten sich ihm als Tänzer bieten würden, und verließ Hortons Schule nach einem Monat. Nach dem Abitur 1948 überlegte Ailey, Lehrerin zu werden. Er trat in die University of California in Los Angeles ein, um Sprachen zu studieren. Als Horton ihm 1949 ein Stipendium anbot, kehrte Ailey an die Tanzschule zurück. Nach einem Jahr ging er jedoch wieder, diesmal um das San Francisco State College zu besuchen.

Frühe Karriere

Eine Zeit lang tanzte Ailey in einem Nachtclub in San Francisco, Kalifornien, dann kehrte er an die Horton-Schule zurück, um seine Ausbildung zu beenden. Als Horton die Kompanie 1953 für eine Aufführung in New York City nach Osten brachte, war Ailey bei ihm. Als Horton plötzlich starb, übernahm die junge Ailey die künstlerische Leitung des Unternehmens. In Anlehnung an Hortons Stil choreografierte Ailey zwei Stücke, die beim Jacob’s Pillow Dance Festival in Becket, Massachusetts, präsentiert wurden. Nachdem die Werke vom Festivalleiter schlechte Kritiken erhielten, löste sich die Truppe auf.

Trotz des Rückschlags blieb Aileys Karriere auf Kurs. Ein Broadway-Produzent lud ihn zum Tanzen ein Haus der Blumen, ein Musical, das auf dem Buch von Truman Capote (1924–1984) basiert. Ailey nahm weiterhin Tanzunterricht, während sie in der Show auftrat. Außerdem studierte er Ballett und Schauspiel. Von Mitte der 1950er bis Anfang der 1960er Jahre trat Ailey in vielen Musicalproduktionen am und außerhalb des Broadway auf, darunter: Der sorglose Baum; Sing, Mann, sing; Jamaika; und Nennen Sie mich bei meinem rechtmäßigen Namen. Er spielte auch eine wichtige Rolle in dem Stück Tiger, Tiger, brennt hell.

1958 rekrutierten Ailey und eine andere Tänzerin mit Interesse am Choreografieren Tänzer für mehrere Konzerte in der Hebräischen Vereinigung junger Männer und Frauen der 92. Straße in New York City, einem Ort, an dem moderne Tänze und die Werke neuer Choreografen zu sehen waren. Aileys erstes großes Stück, Blaue Suite, wurde von Bluesmusik inspiriert. Die Leistung wurde gelobt. Ailey plante dann ein zweites Konzert, um seine eigenen Werke zu präsentieren, und dann ein Konzert, das sein berühmtestes Stück enthielt, Offenbarungen. Begleitet von der eleganten Jazzmusik von Duke Ellington (1899–1974), Revelations zog das Publikum in das religiöse Leben der Afroamerikaner.

Gründung einer eigenen Tanzcompagnie

1959 gründete Ailey das Alvin Ailey American Dance Theatre, eine Gruppe von acht schwarzen Tänzern. Ein Jahr später wurde das Theater zur ansässigen Tanzkompanie im Clark Center for the Performing Arts in New York City. Mitte der 1960er Jahre gab Ailey, der mit seinem Gewicht zu kämpfen hatte, das Tanzen auf

In den frühen 1960er Jahren trat das Unternehmen im Rahmen eines internationalen Kulturprogramms auf, das von Präsident John F. Kennedy (1917–1963) ins Leben gerufen wurde, in Südostasien und Australien. Später reiste das Unternehmen nach Brasilien, Europa und Westafrika. Ailey choreografierte auch Tänze für andere Kompanien, darunter Fest der Asche für das Joffrey Ballet und Anthony und Cleopatra für die Metropolitan Opera im Lincoln Center in New York City. Ailey arbeitete an Projekten mit anderen Künstlern, darunter eines mit Duke Ellington für das American Ballet Theatre. Für Ailey erreichte das Jahrzehnt seinen Höhepunkt mit der Leistung von Masekela-Sprache, ein Tanz, der auf der Musik von Hugh Masekela basiert, einem schwarzen südafrikanischen Trompeter, der im Exil lebte, weil er sich gegen die Apartheid (Südafrikas Politik der Trennung nach Rasse) ausgesprochen hatte.

Aileys Weinen

In den späten 1970er Jahren war Aileys Kompanie eine der beliebtesten Tanzgruppen Amerikas. Seine Mitglieder tourten mit Unterstützung des US-Außenministeriums weiterhin um die Welt. Sie waren die ersten modernen Tänzer seit den 1920er Jahren, die die ehemalige Sowjetunion besuchten. 1971 wurde Aileys Kompanie gebeten, zum City Center Theatre in New York City zurückzukehren, nachdem eine Aufführung Aileys gefeiertes Solo gezeigt hatte. Schrei. Getanzt von Judith Jamison, machte sie es zu einem der bekanntesten Stücke der Truppe.

Das Stück ist „allen schwarzen Frauen überall – insbesondere unseren Müttern“ gewidmet und zeigt die Kämpfe verschiedener Generationen schwarzer amerikanischer Frauen. Es beginnt mit dem Auspacken eines langen weißen Schals, der im Laufe des Tanzes zu vielen Dingen wird, und endet mit einem Ausdruck des Glaubens und der Freude, der zu dem Lied „Right On, Be Free“ aus den späten 1960er Jahren getanzt wird. Davon und von all seinen Werken erzählte Ailey John Gruen in Die private Welt des Balletts, „Ich versuche, etwas auszudrücken, was ich über Menschen, das Leben, den menschlichen Geist, die Schönheit der Dinge empfinde …“

Spätere Jahre

Ailey erlitt 1980 einen Zusammenbruch, der ihn für mehrere Wochen ins Krankenhaus brachte. Damals hatte er einen engen Freund verloren, steckte in einer Midlife-Crisis und hatte Geldprobleme. Trotzdem arbeitete er weiter und sein Ruf als Gründungsvater des modernen Tanzes wuchs im Laufe des Jahrzehnts.

Ailey erhielt viele Ehrungen für seine Choreografie, darunter a Tanzen Zeitschriftenpreis 1975; die Springarn-Medaille, die ihm 1979 von der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) verliehen wurde; und der Capezio Award im selben Jahr. 1988 wurde er mit dem Kennedy Center Honors Prize ausgezeichnet. Ailey starb am 1. Dezember 1989 an einer Blutkrankheit. Tausende von Menschen strömten zu dem Gedenkgottesdienst, der für ihn in der Kathedrale von St. Johannes der Göttliche.

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