Andrew Jackson Biografie

Andrew Jackson (1767–1845) war der siebte Präsident der Vereinigten Staaten. Er symbolisierte die demokratischen Fortschritte seiner Zeit und stärkte gleichzeitig die Macht des Präsidentenamtes in der amerikanischen Regierung.

Ein junger Soldat

Andrew Jackson wurde am 15. März 1767 im Waxhaw-Land geboren, das heute zu North und South Carolina gehört. Sein Vater, der kurz vor Andrews Geburt starb, war 1765 mit seiner Frau aus Irland nach Amerika gekommen. Andrew besuchte mehrere Akademien in der Waxhaw-Siedlung, aber seine Ausbildung war unvollständig und er entwickelte nie den Geschmack für das Lernen.

Nach dem Ausbruch der Amerikanischen Revolution (1775–83), als die amerikanischen Kolonien darum kämpften, sich von der britischen Herrschaft zu lösen, diente Jackson, kaum dreizehn Jahre alt, als Ordonnanz (Begleiter). Nach einer Schlacht wurden Jackson und sein Bruder von den Briten gefangen genommen und in ein Gefängnis gebracht

Jurist und Politiker

Nach dem Krieg wanderte Jackson von einem Job zum anderen und von einem Verwandten zum anderen. Er verschwendete ein kleines Erbe und lebte eine Zeit lang ein wildes und undiszipliniertes Leben. Dann ging Jackson 1784 nach Salisbury, North Carolina, wo er Jura in einem örtlichen Büro studierte. Drei Jahre später, nachdem er seine Anwaltszulassung erworben hatte, zog er in den westlichen Bezirk, aus dem schließlich Tennessee wurde. Jackson lebte in Nashville, Tennessee und wurde bald ein angesehener Anwalt. Innerhalb von zehn Jahren wurde er einer der wichtigsten Landbesitzer des Staates. Er erlangte auch sozialen Status, indem er Rachel Donelson (1767–1828), die Tochter eines der ursprünglichen Siedler der Region, heiratete.

1796 vertrat Jackson seine Grafschaft, als das Southwest Territory (Gebiete westlich des Mississippi) beim Kongress einen Antrag auf Aufnahme als Staat in die Union, wie die Vereinigten Staaten genannt wurden, stellte. Obwohl er eine bescheidene oder kleine Rolle in dem Verfahren spielte, schreibt ihm eine Tradition zu, den Namen des neuen Staates vorgeschlagen zu haben: Tennessee, abgeleitet vom Namen eines Cherokee-Indianerhäuptlings.

Nachdem Tennessee als sechzehnter Staat in die Union aufgenommen worden war, wurde Jackson zu seinem einzigen Sitz im Kongress gewählt. Im folgenden Jahr wurde er Richter am Superior Court of Tennessee. Er trat 1804 von der Bank zurück, um sich seiner Plantage zu widmen, wo er später ein anmutiges Herrenhaus namens „Hermitage“ baute.

Militärkarriere

Jacksons Leben änderte sich, als im Krieg von 1812 (1812–15) erneut ein Krieg zwischen Amerika und Großbritannien ausbrach. Jackson hatte den Rang eines Generalmajors (ein Offizier des Militärs, der über einem Brigadegeneral steht) der Miliz von Tennessee (einer kleinen Streitmacht, die nicht Teil der regulären Armee ist) erreicht. Ihm und seiner Miliz wurde befohlen, die Creek-Indianer in Alabama zu überwältigen, die weiße Siedler in Fort Mims massakriert hatten. In der Schlacht von Horseshoe Bend (1814) versetzte Jackson dem Creek eine vernichtende Niederlage. Während dieser Schlacht erkannten Jacksons Männer seine Zähigkeit und seinen starken Willen an, indem sie ihm den Spitznamen „Old Hickory“ gaben.

Als die US-Regierung Gerüchte über einen britischen Angriff des Südens durch einen der Häfen am Golf von Mexiko hörte, wurde Jackson befohlen, die Invasion zu blockieren. Die Briten griffen am 8. Januar 1815 an und wurden leicht besiegt. Mehr als zweitausend britische Soldaten wurden getötet, während nur dreißig Amerikaner im Kampf verloren gingen. Jackson wurde über Nacht zum Nationalhelden, denn er hatte den Amerikanern Vertrauen in ihre Fähigkeit gegeben, ihre neue Freiheit zu verteidigen.

Als der Krieg endete, kehrte Jackson auf seine Plantage zurück. Er nahm jedoch bald seinen Militärdienst wieder auf, um die indischen Streitkräfte entlang der Südgrenze des spanischen Florida erfolgreich zu überwältigen. Nachdem Präsident James Monroe (1758–1831) Florida für 5 Millionen Dollar von Spanien gekauft hatte, diente Jackson als Gouverneur des Florida-Territoriums. Er kündigte, nachdem er nur ein paar Monate gedient hatte.

für das Präsidentenamt kandidieren

Seine Errungenschaften dienten dazu, Jacksons Popularität im ganzen Land zu steigern. Unterdessen sprachen seine Freunde in Tennessee über die Möglichkeit, ihn zum Präsidentschaftskandidaten zu machen. Zunächst wurde er im Oktober 1823 in den US-Senat gewählt.

Im folgenden Jahr bewarben sich vier Kandidaten um die Präsidentschaft, die jeweils einen anderen Teil des Landes vertraten: Jackson aus Tennessee, William H. Crawford (1772–1834) aus Georgia, John Quincy Adams (1767–1848) aus Massachusetts und Henry Clay ( 1777–1852) aus Kentucky. Es war eine knappe Wahl, und das Repräsentantenhaus musste den Sieger bestimmen. Als John Quincy Adams zum Präsidenten gewählt wurde, war Jackson davon überzeugt, dass die Wahl fixiert war und dass es zwischen Adams und Clay ein „Schnäppchen“ gab. In den nächsten vier Jahren griffen Jacksons Unterstützer die Adams-Administration mit dem Vorwurf eines „korrupten Handels“ an.

„Old Hickory“ als Präsident

Bei den Wahlen von 1828 errang Jackson einen überwältigenden Sieg. Während der Kampagne schlossen sich Martin Van Buren (1782–1862) aus New York und John C. Calhoun (1782–1850) aus South Carolina hinter Jackson zusammen. Jackson und seine Anhänger wurden bald als Demokratische Partei bekannt. Unterstützer von Adams und Clay wurden nun als Nationale Republikaner bezeichnet.

Die Beziehungen zwischen Präsident Jackson und Vizepräsident Calhoun wurden bald sauer. Die beiden stritten über die wichtige verfassungsrechtliche Frage der Natur der Union. Calhoun glaubte fest an die Doktrin (offizielle Erklärung) eines Staates zur Annullierung oder an das Recht eines Staates, jedes Bundesgesetz rückgängig zu machen, das mit den Ansichten des Staates nicht übereinstimmte. Jackson glaubte fest daran, dass die Annullierung falsch sei und die Union schwächen könnte. Calhoun trat vor Ablauf seiner Amtszeit zurück.

Wiederwahl und Bankenkrieg

Der Präsidentschaftswahlkampf von 1832 drehte sich um die wichtige politische Frage der Nationalbank oder der von der nationalen Regierung kontrollierten Bank. Jackson glaubte, die Second Bank of the United States (gegründet 1816) sei verfassungswidrig oder widerspreche den Regeln der Nation. Außerdem behauptete Jackson, dass die Bank es versäumt habe, eine solide und einheitliche Währung oder Geld zu schaffen, das im ganzen Land verwendet werden könne.

Als die Bank beim Kongress beantragte, ihre Arbeit fortzusetzen, legte Jackson sein Veto (abgelehnt) gegen die Gesetzesvorlage ein. Obwohl das Gesetz am Ende verabschiedet werden würde, sendete Jackson eine starke Botschaft, indem er sagte, dass „die Reichen und Mächtigen die Regierungshandlungen zu oft für ihre egoistischen Zwecke beugen“. Mit dieser Botschaft erweiterte Jackson die Macht des Präsidenten, indem er soziale, politische und wirtschaftliche Gründe für sein Veto gegen das Gesetz angab.

Eine zweite Amtszeit

Bei den Präsidentschaftswahlen von 1832 besiegten Jackson und der Vizepräsidentschaftskandidat Van Buren Henry Clay. Daraufhin informierte Jackson den Kongress über seine Absicht, die Staatsschulden zu begleichen. Dieses Ziel wurde am 1. Januar 1835 dank der Einnahmen des Bundes aus Landverkäufen und Zöllen (Einfuhrsteuern) erreicht.

Jackson unterstützte eine Politik der „Rotation“ in Bezug auf Bundesämter. Er erklärte, dass niemand mehr Recht auf ein Amt habe als jeder andere. Jackson unterstützte auch die Umsiedlung von amerikanischen Ureinwohnern westlich des Mississippi als die humanste oder fairste Politik, die die Regierung im Umgang mit den amerikanischen Ureinwohnern verfolgen könnte. Jackson unterzeichnete mehr als neunzig Verträge mit verschiedenen Stämmen, in denen Ländereien, die den amerikanischen Ureinwohnern innerhalb der bestehenden Staaten gehörten, gegen neues Land im offenen Westen ausgetauscht wurden.

Nichtigkeitsverordnung

Ein weiteres Thema in Jacksons zweiter Amtszeit waren die Zölle. Der Norden forderte hohe Zinssätze, aber der Süden betrachtete sie als eine Möglichkeit, nördliche Hersteller auf Kosten südlicher Unternehmen finanziell zu unterstützen. Mit der Verabschiedung des Zolltarifs von 1832, der die Importsteuern senkte, aber nicht genug, um die Südstaaten zufrieden zu stellen, reagierte South Carolina heftig. Der Staat berief sich auf Calhouns Annullierungsdoktrin und erklärte die Tarife von 1828 und 1832 bald für null und nichtig. Der Staat warnte daraufhin die Bundesregierung, dass der Staat bei Anwendung von Gewalt zur Durchsetzung des Gesetzes aus der Union austreten oder die Mitgliedschaft zurückziehen würde. Jackson gab nicht nach und drohte dem Staat mit Verrat oder einem schweren Verbrechen gegen das eigene Land.

Ein Kompromisstarif wurde bald durch den Kongress getrieben. Jackson hatte eine nationale Krise vermieden, und sein Handeln während der Kontroverse war meisterhaft. Durch den sorgfältigen Gebrauch der Befugnisse des Präsidenten und durch Kompromisse bewahrte er die Union und wahrte die Macht des Bundesgesetzes.

Am Ende seiner beiden Amtszeiten, nachdem er an der Amtseinführung seines Nachfolgers Martin Van Buren teilgenommen hatte, zog sich Jackson auf seine Plantage zurück. Er blieb bis zu seinem Tod am 8. Juni 1845 in der nationalen Politik aktiv.

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