Arthur Ashes Biographie

Arthur Ashe war der erste afroamerikanische Spieler, der im internationalen Tennissport auf höchstem Niveau antrat. Nachdem er sich aufgrund einer Herzoperation vorzeitig vom Sport zurückgezogen hatte, nutzte Ashe sein sportliches Profil und seine legendäre Haltung, um Menschenrechte, Bildung und öffentliche Gesundheit zu fördern.

Frühe Jahre

Arthur Robert Ashe jr. wurde am 10. Juli 1943 in Richmond, Virginia, geboren. Er verbrachte die meiste Zeit seiner Kindheit bei seiner Mutter Mattie Cordell Cunningham Ashe, die ihm im Alter von fünf Jahren das Lesen beibrachte. Sie starb im nächsten Jahr an einer Herzkrankheit. Ashes Vater, Arthur Ashe Sr., arbeitete als Hausmeister für einen Park namens Brook Field in einem Vorort von North Richmond. Der junge Arthur lebte auf dem Gelände mit vier Tennisplätzen, einem Pool und drei Baseball-Diamanten. Dies war der Schlüssel zu seiner Entwicklung zum zukünftigen Spitzensportler. Sein früher Spitzname war „Skinny“ oder „Bones“, aber er wuchs auf XNUMX Fuß XNUMX Zoll mit einer schlanken Statur auf.

Ashe begann im Alter von sechs Jahren Tennis zu spielen. Er erhielt Unterricht von R. Walter „Whirlwind“ Johnson, einem afroamerikanischen Arzt aus Lynchburg, Virginia, der sein Haus im Sommer für Tennisspieler öffnete, darunter die große Althea Gibson (1927–). Johnson verwendete Methoden im Militärstil, um Tennisfähigkeiten zu lehren und seinen besonderen sportlichen Verhaltenskodex zu betonen, der Respekt, scharfes Auftreten und „kein Schummeln“ beinhaltete.

Ein Amateur-Tennisspieler

Ashe besuchte die Richmond City Public Schools und erhielt 1961 ein Diplom von der Maggie L. Walker High School. Nach Erfolgen als Juniorenspieler in der American Tennis Association (ATA) war er der erste afroamerikanische Junior, der eine US Lawn Tennis Association erhielt ( USLTA) nationales Ranking. Als er 1960 die National Interscholastics gewann, war dies der erste nationale USLTA-Titel, den ein Afroamerikaner im Süden gewann. Die University of California in Los Angeles (UCLA) verlieh ihm ein Vollstipendium.

1963 wurde Ashe der erste afroamerikanische Spieler, der die Hartplatzmeisterschaften der US-Männer gewann, und der erste, der in ein US-Junior-Davis-Cup-Team (ein internationales Männerturnier) berufen wurde. Er wurde Einzel- und Doppelmeister der National College Athletic Association (NCAA) und führte die UCLA 1965 zum NCAA-Titel Tenniswettbewerbe. 1968 schuf Ashe ein Tennisprogramm für US-Innenstädte.

Als Profi-Tennisspieler

Zwei Ereignisse veränderten Ashes Leben Ende der 1960er Jahre. Der erste war der Protest afroamerikanischer Athleten bei den Olympischen Spielen 1968 in Mexiko-Stadt, Mexiko, gegen die Rassentrennung oder Apartheid in der Republik Südafrika. Das zweite Ereignis war im Tennis. Er war USLTA-Amateurchampion und gewann die erste US Open Tennis Championship in Forest Hills. Die USLTA stufte ihn als Co-Nummer eins ein (mit Rod Laver). Er wurde ein Top-Geldgewinner, nachdem er 1969 Profi geworden war. 1972 half er bei der Gründung der Association of Tennis Professionals (ATP).

1973 erreichte Ashe als erster Afroamerikaner das Finale der South African Open in Johannesburg, Südafrika, und er war Doppelsieger mit Tom Okker aus den Niederlanden. Schwarze Südafrikaner gaben Ashe den Namen „Sipho“, was auf Zulu „ein Geschenk Gottes“ bedeutet. Das Jahr 1975 war Ashes beste und beständigste Saison. Er war der erste und einzige afroamerikanische Spieler, der den Einzeltitel der Männer in Wimbledon gewann und den Titelverteidiger Jimmy Connors schlug. Ashe war die Nummer eins der Welt und wurde zum ATP-Spieler des Jahres gekürt.

1977 heiratete Ashe Jeanne Moutoussamy, eine professionelle Fotografin und Grafikerin. Das Paar hatte eine Tochter, Camera Elizabeth. Ashe hätte John McEnroe (1959–) im Januar 1979 im Masters-Finale in New York beinahe besiegt und war in diesem Sommer Halbfinalist in Wimbledon, bevor er kurz nach dem Turnier seine Karriere beendete und einen Herzinfarkt erlitt. Nach einer Herzoperation gab Ashe seinen Rücktritt vom Wettkampftennis bekannt.

Als internationales Vorbild

Nachdem er sich aus dem Wettbewerb zurückgezogen hatte, diente Ashe als Kapitän des US-Davis-Cup-Teams und führte es zu aufeinanderfolgenden Siegen (1981–82). Ashe erhielt mediale Aufmerksamkeit für seine Davis-Cup-Kampagnen, seine Proteste gegen die Apartheid in Südafrika und seine Forderung nach höheren Bildungsstandards für alle Athleten. Aber er verbrachte die meiste Zeit damit, sich still und leise mit der „wirklichen Welt“ zu befassen, indem er öffentlich sprach, lehrte, schrieb, Geschäfte machte und öffentlichen Dienst leistete. Ashe half bei der Entwicklung: des ABC Cities-Programms, das Tennis und Akademiker kombiniert; die Safe Passage Foundation für arme Kinder, die Tennistraining umfasst; die Athleten-Karriere-Verbindung; die Black Tennis & Sports Foundation zur Unterstützung von Minderheitssportlern; und 15-Love, ein Drogenmissbrauchsprogramm.

Nach einer Herzoperation im Jahr 1983 wurde Ashe Vorsitzender der nationalen Kampagne der American Heart Association und das einzige nichtmedizinische Mitglied des National Heart, Lung, and Blood Advisory Council. In den späten 1970er Jahren wurde er Berater der Aetna Life & Casualty Company. Er wurde 1982 zum Vorstandsmitglied ernannt. Er vertrat die Anliegen von Minderheiten und später die Ursachen der Kranken.

Ashe wurde in die UCLA Sports Hall of Fame, die Virginia Sports Hall of Fame und die Eastern Tennis Association Hall of Fame gewählt. Er wurde die erste Person, die in die Hall of Fame der US Professional Tennis Association aufgenommen wurde. Er verbrachte sechs Jahre und 300,000 Dollar seines eigenen Geldes, um zu schreiben Ein harter Weg zum Ruhm: Eine Geschichte des afroamerikanischen Athleten, ein dreibändiges Werk, das 1988 veröffentlicht wurde. Ashe gewann einen Emmy Award für das Schreiben einer Fernsehversion seines Werks. Er arbeitete auch als Rundfunksprecher bei Tennisspielen, Sportberater in Tenniskliniken und Kolumnist für die Washington Post.

Spätere Jahre

Nach einer Gehirnoperation im Jahr 1988 kam die Entdeckung, dass Ashe mit dem humanen Immunschwächevirus (HIV) infiziert war, dem Virus, das das erworbene Immunschwächesyndrom (AIDS, eine tödliche Krankheit, die das körpereigene Immunsystem angreift) verursacht. Ärzte führten die Infektion auf eine Bluttransfusion zurück, die er nach seiner zweiten Herzoperation im Jahr 1983 erhielt. Nachdem Ashe 1992 die Nachricht an die Öffentlichkeit gebracht hatte, gründete er die Arthur Ashe Foundation for the Defeat of AIDS, um AIDS-Patienten zu behandeln und die AIDS-Forschung zu fördern in der ganzen Welt. Herallied professionelles Tennis, um Spenden zu sammeln und das öffentliche Bewusstsein für die Krankheit zu schärfen. Am Welt-Aids-Tag, dem 1. Dezember 1992, sprach er vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen (UN).

Arthur Ashe starb am 6. Februar 1993 in New York City. Als Ashes Leichnam in der Villa des Gouverneurs in Virginia aufgebahrt wurde, zollten Trauernde bei einem Gedenkgottesdienst in New York City und bei der Beerdigung im Ashe Athletic Center in Richmond ihren Respekt. 1996 kündigte Ashes Heimatstadt Richmond Pläne an, ihm zu Ehren eine Statue zu errichten. Im folgenden Jahr wurde ein neues Stadion im National Tennis Center in Flushing Meadows, New York, nach ihm benannt.

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