Baal Shem Tov Biographie

Der Begründer des modernen Chassidismus war der in Polen geborene Israel ben Eliezer, der allgemein als Baal Shem Tov bekannt ist.

Frühen Lebensjahren

Israel ben Eliezer wurde als Sohn betagter Eltern in Okopy, Polen, einer kleinen Stadt in der heutigen Ukraine, Russland, geboren. Das meiste, was über seine Kindheit bekannt ist, ist das Produkt der Legende und schwer zu überprüfen. Er wurde beim örtlichen Lehrer in die Lehre gegeben (unter jemandem gearbeitet, um von ihm einen Beruf zu lernen). Später arbeitete er als Helfer für den Mesner (eine Person, die sich um das Gelände und Gebäude kümmert) der Synagoge (jüdische religiöse Stätte), wo er seine Nächte damit verbrachte, die Kabbala oder jüdische mystische Überlieferungen zu studieren.

Ben Eliezer heiratete im traditionellen Alter von achtzehn Jahren, aber seine Frau starb kurz darauf. Anschließend zog er nach Brody in Galicien (eine Region in Osteuropa), wo er die Schwester des Rabbiners kennenlernte und heiratete. Sie zogen in ein abgelegenes Dorf in den Karpaten (eine Bergkette in Osteuropa). Dort arbeitete Ben Eliezer als Arbeiter, aber es gelang ihm, viel Zeit dem Gebet und der Kontemplation im Wald zu widmen.

Wird ein religiöser Führer

Zu dieser Zeit erlernte Ben Eliezer die Verwendung von Heilkräutern zur Behandlung von Krankheiten und wurde als Heiler und Wundertäter bekannt. Er wurde Baal Shem Tov genannt, was Guter Meister des Namens (Gottes) bedeutet. Er diente (behandelte) seinen ländlichen Nachbarn, sowohl Christen als auch Juden, und vollbrachte wundersame Heilungen an Körper und Seele. Er soll im Alter von sechsunddreißig Jahren durch das Eingreifen eines göttlichen Geistes eine wichtige Selbstoffenbarung erfahren haben.

Um 1740 ließen sich die Besht (die gebräuchliche Abkürzung für Baal Shem Tov) in Miedzyboz, Podolien, nieder. Seine Freundlichkeit und Heiligkeit zog viele Anhänger an, die Chassidim (die Frommen) genannt wurden. Die Lehren der Besht betonten die spirituelle Gemeinschaft (eine Begegnung, die nicht zwischen physischen Körpern, sondern zwischen Geistern stattfindet) mit Gott, die nicht nur im Gebet, sondern auch in jedem Aspekt des täglichen Lebens erreicht wurde. Er lehrte, dass alle Taten des Menschen seine Anbetung Gottes zum Ausdruck bringen müssen. Er widersprach Menschen, die die Thora (jüdische religiöse Schriften) studierten und beteten, als wäre es eine Schulstunde, präzise und akademisch. Er sagte seinen Anhängern, dass die Anbetung mit einem vollständigen Akt von Körper, Geist und Seele erfolgen und freudig sein sollte.

Die Besht verärgerten andere Juden, die es vorzogen, die rationale Disziplin des Gebets und des Studiums der Tora zu betonen. Der Besht glaubte, dass er ein rechtschaffener Mensch war, dessen Gebete die Tore des Himmels öffneten. Er glaubte, dass andere mit übermenschlichen Kräften wie er in jeder Generation geboren wurden. Er nannte diese rechtschaffenen Führer die Zaddikim (die „Gerechten“). Seine Lehre sprach besonders diejenigen an, die ungebildet waren, weil er sagte, dass der Weg, um Gott zu erreichen, kein großes Lernen erfordert. Er benutzte Anekdoten (kurze, kluge oder amüsante Geschichten) und Gleichnisse (Kurzgeschichten, die erzählt wurden, um eine Tugend oder eine religiöse Idee zu lehren), um seine Ideen zu veranschaulichen. Er kritisierte die Askese, die Praxis, sich weltliche Freuden zu versagen, um spirituelle Hingabe zu veranschaulichen. Stattdessen betonte er die Freude an der Einhaltung des jüdischen Gesetzes.

Seine Anhänger, die Chassidim, veränderten viele der traditionellen Praktiken des Judentums. Zum Beispiel beteten sie in kleinen Räumen statt in Synagogen. Diese Praxis entsetzte andere Juden, die es für einen zu großen Bruch mit der Tradition hielten.

Wird zur Legende

Um die Besht ranken sich viele Legenden. Es wurde gesagt, dass er die Sprache der Pflanzen und Tiere verstand und dass er auf dem Wasser laufen konnte. Einige sagten, er habe regelmäßig mit dem Messias (dem von den Propheten vorhergesagten König der Juden) gesprochen. Wieder andere glaubten, dass die Freiheit zu allen Juden kommen würde, wenn die Lehren von Baal Shem Tov auf der ganzen Welt geglaubt würden.

Der Baal Shem Tov schrieb keine Werke, aber nach seinem Tod veröffentlichten seine Anhänger Zusammenstellungen seiner Aussprüche und Lehren. Der Bescht und der Chassidismus hatten und haben einen bemerkenswerten Einfluss auf das jüdische Leben.

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