Bell Hooks Biographie

Der Schriftsteller, Professor und Gesellschaftskritiker Bell Hooks ist unbestreitbar einer der erfolgreichsten „Crossover“-Akademiker des späten XNUMX. Jahrhunderts. Ihre Bücher befassen sich mit der Funktion von Rasse und Geschlecht in der heutigen Kultur.

Kindheit

Bell Hooks wurde am 25. September 1952 als Gloria Jean Watkins geboren und wuchs in Hopkinsville, Kentucky auf, einer kleinen, nach Rassen getrennten Stadt im ländlichen Kentucky. Sie erinnerte sich an ihre Nachbarschaft als eine „Welt, in der die Leute damit zufrieden waren, ein wenig über die Runden zu kommen, wo Baba, Mamas Mutter, Seife herstellte, Fischwürmer ausgrub, Fallen für Kaninchen stellte, Butter und Wein herstellte, Decken nähte und ihnen die Hälse umdrehte Hühner.“ Sie erklärte später, wie diese Gemeinschaft die durch Rassismus (die Vorstellung, dass eine Rasse der anderen überlegen ist) verursachten Nöte in eine Quelle der Stärke verwandelte. Die Nachbarschaft, in der sie aufgewachsen ist, hat der jungen Gloria ihren Widerstand gegen Rassismus vermittelt, aber auch die negativen und positiven Erfahrungen, die ihren Feminismus prägen sollten (Unterstützung der Gleichberechtigung von Frauen).

Gloria war eines von sechs Geschwistern: fünf Schwestern und ein kleiner Bruder. Ihr Vater arbeitete als Hausmeister und ihre Mutter, Rosa Bell Oldham Watkins, arbeitete als Dienstmädchen in den Häusern weißer Familien. Als Schüler an segregierten öffentlichen Schulen wurde Hooks von einer Gruppe von Lehrern unterrichtet, meist alleinstehenden schwarzen Frauen, die engagiert dabei halfen, das Selbstwertgefühl (Zufriedenheit mit sich selbst) von farbigen Kindern zu formen. Aber in den späten 1960er Jahren wurden die Kentucky-Schulen desegregiert. Als sie zehn Jahre alt war, hatte Hooks begonnen, ihre eigenen Gedichte zu schreiben, und erlangte bald einen Ruf für ihre Fähigkeit, Gedichte zu rezitieren.

„Gegensprechen“ gelernt

Obwohl Hooks eine ruhige, gut erzogene junge Frau werden sollte, wurde sie stattdessen eine Frau, die „widersprach“. Diese Aktion, für die Hooks schließlich einen Essayband benannte, bezieht sich eigentlich auf die Entwicklung eines starken Selbstbewusstseins, das es schwarzen Frauen ermöglicht, sich gegen Rassismus und Sexismus auszusprechen.

Obwohl Young Hooks weiterhin Gedichte schrieb, von denen einige veröffentlicht wurden, erlangte sie einen Ruf als Autorin kritischer Essays über Herrschaftssysteme. Um diese Arbeit zu machen, stellte sie fest, dass sie eine andere Stimme, einen anderen Namen entwickeln musste. Zuerst benutzte sie ihr Pseudonym (angenommener Name) – der Name ihrer Urgroßmutter mütterlicherseits – für einen kleinen Gedichtband. Sie beschloss, ihren Vor- und Nachnamen nicht groß zu schreiben, um den Fokus auf ihre Arbeit und nicht auf ihren Namen zu lenken.

Mit neunzehn das erste Buch geschrieben

Nach der High School nahm Hooks ein Stipendium an der Stanford University in Kalifornien an. Trotz ihres Vollzeitstudiums fing sie an Bin ich nicht eine Frau im Alter von neunzehn Jahren. Sie nahm auch eine Stelle als Telefonistin an. Es war eine Herausforderung, Zeit für ihr Schreiben zu finden, aber Hooks stellte fest, dass der Job ihr etwas bot, was sie damals in der Schule nicht hatte – eine Gemeinschaft schwarzer Frauen aus der Arbeiterklasse.

Die Autorin ging in den nächsten sechs Jahren mehrere Entwürfe des Manuskripts durch, bevor sie einen hatte, der sie zufriedenstellte. In diesem Moment rettete die Person der Glockenhaken Gloria Watkins wirklich. Zunächst hatte Hooks erhebliche Probleme, ihre Arbeit zu veröffentlichen, und schließlich wurde sie zu ihrem zukünftigen Verleger South End Press verwiesen, während sie in einem feministischen Buchladen in San Francisco einen Vortrag hielt. einmal veröffentlicht im Jahr 1981, Bin ich nicht eine Frau wurde zu einem zentralen Buch in Diskussionen über Rassismus und Sexismus. Elf Jahre später Publishers Weekly zählte es zu den „zwanzig einflussreichsten Frauenbüchern der letzten zwanzig Jahre“.

Eine Karriere in der Hochschulbildung

Während Bin ich nicht eine Frau Bell Hooks zu einem wichtigen Namen in der feministischen Debatte gemacht hat, setzte sie ihre Arbeit fort. Nach ihrer Promotion in englischer Literatur begann sie ihre Lehrtätigkeit. In ihrer Rolle als Lehrerin hatte Hooks das Gefühl, dass sie ihre wichtigste Arbeit verrichtete. Sie wusste, dass für ein Volk, dem historisch und rechtlich das Recht auf Bildung verweigert wurde, das Unterrichten eine der substanziellsten Formen des politischen Widerstands war, die sie wählen konnte.

Nachdem sie Anfang der 1980er Jahre verschiedene Positionen an der University of California in Santa Cruz, Kalifornien, innehatte, wechselte Hooks an die Yale University in New Haven, Connecticut, als sie die Möglichkeit hatte, Afroamerikanistik zu unterrichten. 1988 trat sie der Fakultät des Oberlin College in Ohio bei, wo sie in Women’s Studies unterrichtete, einem Programm, das nun die Kritik des Rassismus anbot, die während ihrer Studienzeit fehlte.

Hooks nahm 1995 eine Stelle am City College of New York an, wechselte zum Verlag Henry Holt und kam mit heraus Killing Rage: Rassismus beenden, ein Buch, das zu einem proaktiveren Ansatz (Initiative) aufruft, um das Problem des Rassismus in Amerika zu lösen.

Hooks lebt in New York City und bleibt eine wichtige Figur im Kampf gegen Rassismus und Sexismus in Amerika. Mit der Veröffentlichung von Kommunion: Die weibliche Suche nach Liebe im Jahr 2002 hat Hooks mehr als zwanzig Bücher veröffentlicht, und weitere werden folgen.

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