Ben Jonson Biographie

Ben Jonson war ein englischer Dramatiker und Dichter, der vor allem für seine satirischen Komödien bekannt ist (Arten von Komödien, die sich über menschliche Schwächen lustig machen). Nach Meinung vieler Menschen war er neben William Shakespeare (1564–1616) das größte Genie der englischen Renaissance (ungefähr das vierzehnte dramatische durch das sechzehnte Jahrhundert).

Frühe Karriere

Ben Jonson wurde wahrscheinlich in oder in der Nähe von London, England, etwa einen Monat nach dem Tod seines Vaters, eines Geistlichen (jemand, der für die Kirche arbeitet), geboren. Sein Vater erlangte seine Position, als König Heinrich VIII. (1491–1547) England regierte, verlor sie jedoch, nachdem Queen Mary (1516–1558) den Thron bestiegen hatte.

Jonsons Mutter heiratete daraufhin einen Maurer. Vielleicht hat er deshalb seine Schulausbildung nicht fortgesetzt. Sein Stiefvater ließ ihn im praktischeren Geschäft des Maurers arbeiten. Jonson verbrachte auch einige Zeit als Soldat und reisender Schauspieler. Er heiratete irgendwann zwischen 1592 und 1595.

Viele Leute dachten, dass die englische Literatur und insbesondere das Drama bereits so hoch wie möglich war, als Ben Jonson seine Karriere begann. Aber Jonson half ihm, noch höhere Ziele zu erreichen. Jonsons besondere Gabe war sein starkes Gespür für künstlerische Form und Kontrolle. Obwohl er ein versierter Gelehrter war, konnte er auch so schreiben, wie gewöhnliche Menschen sprachen. Aufgrund dieser Fähigkeit war er sowohl bei belesenen als auch bei Menschen ohne fortgeschrittene Bildung beliebt.

Hauptarbeiten

Jonsons erstes großes Stück war Jeder Mann in seinem Humor. Es wurde von einer Theatergruppe namens Lord Chamberlain’s Men aufgeführt. William Shakespeare spielte die Hauptrolle. Dieses Stück ist ein Modell der sogenannten „Komödie der Stimmungen“, in der die Handlungen jeder Figur von einer Laune (Impuls) oder Affektiertheit (künstlichem Verhalten, das andere beeindrucken soll) bestimmt werden. Nach diesem Stück schrieb Jonson Jeder Mann aus seinem Humor 1599 oder Anfang 1600, dicht gefolgt von Cynthias Revels (1601) und Poetaster (1601).

Jonson wurde berühmt, als er schrieb Volpone oder der Fuchs im Jahr 1606. Es wurde nicht nur von den Menschen in London geliebt, sondern auch von den Gelehrten an den Universitäten von Oxford und Cambridge. Dies war ein großer Erfolg für Jonson. Nach Volpone, Johnson schrieb Epicoene oder die stille Frau (1609) Der Alchimist (1610) und Bartholomäus-Messe (1614).

Spätere Jahre

Nachher Bartholomäusmarkt, Jonson hat nicht sehr gut geschrieben. Viele junge Dichter und Dramatiker betrachteten ihn jedoch als Helden und nannten sich „Söhne von Ben“ oder „Stamm von Ben“. Er galt immer als beeindruckende und respektierte Persönlichkeit.

Viele der Informationen über Jonsons Privatleben erreichen uns nach dieser letzten Phase des Schreibens von Theaterstücken. Er verbrachte 1585 viel Zeit mit dem schottischen Dichter William Drummond of Hawthornden (1649–1618). Drummond schrieb alle Gespräche auf, die er mit Jonson führte. Drummond sagte, Jonson sei „ein großer Liebhaber und Lobpreiser seiner selbst, ein Verächter [Verächter] und Verächter anderer, der lieber einen Freund als einen Scherz verliert“. Mit anderen Worten, Jonson machte viele Witze über andere Menschen und hielt sich für überlegen.

Jonson schrieb auch viele andere nicht dramatische Schriften, darunter eine Grammatik des Englischen, eine Sammlung verschiedener Notizen (aus vielen verschiedenen Teilen bestehend) und Reflexionen über verschiedene Autoren mit dem Titel Holz oder Entdeckungen (auch 1640 gedruckt). Er schrieb auch eine große Anzahl von Gedichten, fast alle als Reaktion auf bestimmte Ereignisse in der Erfahrung des Dichters. Die meisten seiner Gedichte wurden in kurzen lyrischen (liedähnlichen) Formen geschrieben, die er mit großem Geschick handhabte. Auch Jonsons poetischer Stil neigt dazu, einfach und schmucklos, aber hochglanzpoliert zu sein, wie in dem Epigramm (einem kurzen, witzigen Gedicht) über den Tod seiner ersten Tochter, das beginnt: „Hier liegt jeder ihrer Eltern Ruth [Leid],/Mary, the Tochter ihrer Jugend.“

Nach dem Tod von König James I. von England (1603–1625) im Jahr 1625 erlitt Jonson eine Reihe von Rückschlägen. Seine Talente wurden vom neuen König nicht voll gewürdigt, und infolgedessen war Jonson häufig knapp bei Kasse. Er wurde 1628 aufgrund einer Krankheit gelähmt und für den Rest seines Lebens in seinem Haus in Westminster eingesperrt. Er setzte sein wissenschaftliches Studium der Klassiker fort, das ihn sein ganzes aktives Leben lang beschäftigt hatte.

Jonson starb am 6. August 1637. Da er als einer der versiertesten Schriftsteller seiner Zeit galt, wurde ihm die besondere Ehre zuteil, in der Westminster Abbey in England begraben zu werden.

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