Ben Nighthorse Campbell Biographie

Als Ergebnis seiner Wahl am 3. November 1992 wurde Ben Nighthorse Campbell aus Colorado der erste amerikanische Ureinwohner seit mehr als sechzig Jahren, der im US-Senat diente. Als Mitglied des nördlichen Cheyenne-Stammes war Campbell auch ein weltberühmter Athlet und Kapitän des US-Judoteams für die Olympischen Spiele 1964 in Tokio, Japan.

Eine unruhige Jugend

Ben Campbell (er fügte als Erwachsener „Nighthorse“ hinzu) wurde am 13. April 1933 in Auburn, Kalifornien, als Sohn von Mary Vierra, einer portugiesischen Einwanderin, und Albert Campbell, einem Mitglied des nördlichen Cheyenne-Stammes, geboren. Er hatte eine schwere Kindheit mit einer Mutter, die häufig wegen Tuberkulose, einer ansteckenden Krankheit, die die Lunge befällt, ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Campbells Vater war ein Alkoholiker, der die Familie nicht ernähren konnte, und seine Mutter war oft zu krank, um sich um die Kinder zu kümmern und sie zu unterstützen. In solchen Zeiten gab sie Campbell und seine jüngere Schwester Alberta in die Obhut eines Waisenhauses. Als er zehn Jahre alt wurde, hatte Nighthorse tatsächlich die Hälfte seines Lebens in St. Patricks katholisches Waisenhaus in Sacramento, Kalifornien.

Mit wenig Aufsicht zu Hause verbrachte der Junge einen Großteil seiner Zeit auf der Straße und geriet in Schwierigkeiten. Er war häufig von der High School abwesend und verdiente meist schlechte Noten. Noch als Teenager war er an Aktivitäten wie dem Diebstahl von Waffen und Autos, Ladendiebstahl und Trunkenheit am Steuer beteiligt. Mit fünfzehn Jahren wurde er wegen Benzindiebstahls verhaftet. Ein Jahr später wurde er festgenommen und kurzzeitig inhaftiert, weil er betrunken gefahren und in eine Tankstelle gekracht war. Die Polizei entließ ihn wieder in die Obhut seiner Eltern.

Das Leben begann sich zu ändern, als Campbell eine neue Fähigkeit erlernte. Während er als Obstpflücker im kalifornischen Sacramento Valley arbeitete, freundete er sich mit einigen japanischen Jugendlichen an, die ihm Judo beibrachten. Dieser Sport, so der Senator, „hat mich von der Straße und dem Gefängnis ferngehalten“. Nach dem Abitur diente er von 1951 bis 1953 in der US Air Force während des Koreakrieges (1950–53), einem Krieg in Korea, in dem sich die Vereinigten Staaten Südkorea im Kampf gegen das kommunistische Nordkorea anschlossen. Campbell war in Korea stationiert, wo er den militärischen Rang eines Fliegers zweiter Klasse erlangte. Er studierte, um sein Abitur zu erhalten, und setzte sein Judo-Training fort. In Zeiten, in denen er nicht im Militärdienst war, lernte Campbell bei koreanischen Judolehrern und verdiente sich in diesem Sport einen braunen Gürtel.

Von Judo bis Schmuck

Nach Beendigung seines Militärdienstes trat Campbell in die San Jose State University ein und verdiente seinen Lebensunterhalt mit Obstpflücken und dem Fahren eines Lastwagens. Als Senator erinnerte sich Campbell an diese frühe Arbeitserfahrung und

Campbells Fähigkeiten im Judo brachten ihm All-American-Status in diesem Sport ein und halfen ihm, dreifacher US-Judo-Champion zu werden. Er gewann die Goldmedaille bei den Panamerikanischen Spielen 1963 und diente im nächsten Jahr als Kapitän des US-Judoteams bei den Olympischen Spielen in Tokio. Später trainierte er das internationale Judo-Team der USA.

Obwohl Campbell viele Jobs hatte, vom Landarbeiter bis zum Polizisten, hatte er als Designer von Schmuck der amerikanischen Ureinwohner finanziellen Erfolg. Er interessierte sich seit seiner Kindheit für diese indianische Kunstform, aber in Japan lernte er, wie man verschiedene Metalle laminiert, eine Technik, bei der Metalle in dünnen Schichten geschlagen, gespalten oder geschichtet werden. Obwohl Schmuckhersteller, die traditionellere Methoden verwendeten, sagten, dass diese Technik nicht dem Stil der indianischen Kunst folgte, erkannten andere Campbell als einen wichtigen Künstler, der neue künstlerische Formen schuf. Er gewann mehr als zweihundert Designpreise für seine handgefertigten Ringe, Armbänder und Anhänger. Einige seiner Arbeiten wurden für bis zu zwanzigtausend Dollar verkauft. Bis 1977 hatte Campbells Erfolg es ihm ermöglicht, auf eine 120 Hektar große Ranch im Southern Ute Indianerreservat in der Nähe von Ignacio, Colorado, zu ziehen. Dort trainierte er Champion Quarter Horses, bis ihn eine Verletzung zum Aufhören zwang.

Anfänge der politischen Laufbahn

Campbells Engagement in der Politik kam wegen des schlechten Wetters zustande. Aufgrund schwerer Stürme konnte er sein einmotoriges Flugzeug nicht an die Westküste fliegen, um Schmuck auszuliefern, und besuchte ein Treffen von Demokraten aus Colorado, die einen Kandidaten für den 1986. Hausbezirk des Bundesstaates suchten. Bei diesem Treffen überredeten demokratische Führer Campbell, für dieses Amt zu kandidieren. Zu fast jedermanns Überraschung besiegte er seinen bekannteren Gegner und diente vier Jahre lang in der staatlichen Legislative. XNUMX wählten die Wähler des dritten Kongressbezirks von Colorado Campbell nach einer hart umkämpften Wahl als Demokraten in das US-Repräsentantenhaus. Mit diesem Sieg wurde Campbell erst der achte amerikanische Ureinwohner, der jemals in den Kongress gewählt wurde. Er wird nicht dreimal für diesen Sitz wiedergewählt.

Im Kongress hat sich Campbell den Ruf erworben, einen „geradlinigen Ansatz“ zu haben. Sein Charme, seine Aufrichtigkeit, seine Führungsqualitäten und seine Mischung aus politischen Überzeugungen halfen ihm, Unterstützung von einer Vielzahl von Gruppen innerhalb und außerhalb des Kongresses zu erhalten. Obwohl er in Bereichen des Finanzmanagements ein starker Konservativer war (er unterstützte eine Änderung der US-Verfassung, die einen ausgeglichenen Haushalt erfordern würde), war er in sozialen Fragen ein Liberaler. Seine Haltung zur Abtreibung (dem absichtlichen Abbruch einer Schwangerschaft) ist zum Beispiel stark pro-choice oder zugunsten des Rechts einer Frau, sich für eine Abtreibung zu entscheiden. Er spielte eine wichtige Rolle bei der Erlangung von Gesetzen zur Beilegung von Streitigkeiten über die Wasserrechte der amerikanischen Ureinwohner. 1991 gewann er einen Kampf um die Namensänderung des Custer Battlefield Monument in Montana in Little Bighorn Battlefield National Monument zu Ehren der amerikanischen Ureinwohner, die dort 1876 im Kampf gegen die Truppen von General George Custer (1839–1876) starben. Campbell war auch maßgeblich an der Gründung des National Museum of the American Indian innerhalb der Smithsonian Institution beteiligt.

Campbell als Senator

Nach sechs Jahren im Repräsentantenhaus beschloss Campbell, für den Senatssitz zu kandidieren, der von Tim Wirth (1939–) frei wurde, einem liberalen Demokraten, der sich entschied, nicht für eine zweite Amtszeit zu kandidieren. Er besiegte Josie Heath und den ehemaligen Gouverneur Dick Lamm (1935–) in den Vorwahlen der Demokraten. Am 3. November 1992 schlug er den konservativen republikanischen Staatssenator Terry Considine für den Senat. Als demokratischer Senator unterstützte er fast immer die Programme der Clinton-Regierung (1993–2001).

Am 3. März 1995 traf Campbell eine Entscheidung, die einen Großteil der politischen Welt schockierte. Er beschloss, von der Demokratischen Partei zur Republikanischen Partei zu wechseln. Es wurde festgestellt, dass die Änderung des ausgeglichenen Haushalts Campbell dazu veranlasste, seine politischen Ansichten zu ändern. Campbell diente den Rest seiner ersten sechsjährigen Amtszeit als Republikaner und wurde 1998 für eine zweite Amtszeit wiedergewählt, nachdem er als Republikaner kandidiert hatte.

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