Benjamin Banneker Biographie

Von 1792 bis 1797 berechnete Benjamin Banneker, ein afroamerikanischer Mathematiker und Amateurastronom, Ephemeriden (Tabellen der Standorte von Sternen und Planeten) für Almanache, die weit verbreitet und einflussreich waren. Aufgrund dieser Arbeiten wurde Banneker zu einem der berühmtesten Afroamerikaner in der frühen US-Geschichte.

Frühen Lebensjahren

Am 9. November 1731 wurde Benjamin Banneker in Baltimore County, Maryland, geboren. Er war der Sohn eines afrikanischen Sklaven namens Robert, der sich freigekauft hatte, und von Mary Banneky, der Tochter einer Engländerin und einer freien afrikanischen Sklavin. Benjamin wuchs mit drei Schwestern auf dem Bauernhof seines Vaters auf. Nachdem er von seiner Mutter und Großmutter lesen gelernt hatte, las Benjamin abends seiner Familie aus der Bibel vor. Er besuchte mehrere Saisons lang eine nahe gelegene Quäker-Landschule, aber dies war der Umfang seiner formalen Ausbildung. Später brachte er sich selbst Literatur, Geschichte und Mathematik bei und las gern.

Als er erwachsen wurde, erbte Banneker den Hof, den ihm seine Großeltern hinterlassen hatten. Er erweiterte die bereits erfolgreiche Farm, auf der er Tabak anbaute. 1761, im Alter von XNUMX Jahren, konstruierte Banneker eine markante Holzuhr, ohne jemals zuvor eine Uhr gesehen zu haben (obwohl er eine Taschenuhr untersucht hatte). Die Zahnräder und Zahnräder der Uhr schnitzte er akribisch aus abgelagertem Holz. Die Uhr funktionierte erfolgreich bis zu seinem Tod.

Interesse an Astronomie

Im Alter von achtundfünfzig Jahren interessierte sich Banneker für Astronomie (das Studium des Universums) durch den Einfluss eines Nachbarn, George Ellicott, der ihm mehrere Bücher zu diesem Thema sowie ein Teleskop und Zeicheninstrumente (in der Astronomie verwendete Werkzeuge) lieh ). Ohne weitere Anleitung oder Unterstützung brachte sich Banneker die Wissenschaft der Astronomie selbst bei. Er machte Projektionen für Sonnenfinsternisse (der Sonne) und Mondfinsternisse (des Mondes) und berechnete Ephemeriden für einen Almanach. 1791 konnte Banneker seine Beobachtungen nicht verkaufen, aber diese Ablehnungen stoppten seine Studien nicht.

Im Februar 1791 wurde Major Andrew Ellicott (1754–1820), ein amerikanischer Landvermesser (einer, der neue Gebiete für die Erschließung kartiert), beauftragt, das 10-Meilen-Quadrat des Bundesterritoriums nach einer neuen Landeshauptstadt zu vermessen. Banneker arbeitete mehrere Monate als wissenschaftlicher Assistent von Ellicott im Feld. Nachdem die Grundlinien und Grenzen festgelegt worden waren und Banneker nach Hause zurückgekehrt war, bereitete er eine Ephemeride für das folgende Jahr vor, die in Baltimore veröffentlicht wurde Benjamin Bannekers Pennsylvania, Delaware, Maryland und Virginia Almanack and Ephemeris, für das Jahr unseres Herrn, 1792; Bissextile oder Schaltjahr und das sechzehnte Jahr der amerikanischen Unabhängigkeit sein. Bannekers Berechnungen würden die Positionen der Planeten und Sterne für jeden Tag des Jahres ergeben, und seine Almanache wurden jedes Jahr von 1792 bis 1797 veröffentlicht.

Kommunikation mit Thomas Jefferson

Banneker leitete eine Kopie seiner Berechnungen an Thomas Jefferson (1743–1826), den damaligen Außenminister, mit einem Brief weiter, in dem er Jefferson für seine Ansichten zur Prosklaverei kritisierte und die Abschaffung (Beendigung) der Sklaverei von Afroamerikanern forderte. Er verglich eine solche Sklaverei mit der Versklavung der amerikanischen Kolonien durch die britische Krone. Jefferson

Die letzte bekannte Ausgabe von Bannekers Almanachen erschien für das Jahr 1797, da das Interesse an der Antisklavereibewegung nachließ. Trotzdem bereitete er Ephemeriden für jedes Jahr bis 1804 vor. Er veröffentlichte auch eine Abhandlung (eine formelle Schrift) über Bienen und berechnete den Zyklus der siebzehnjährigen Heuschrecke.

Banneker hat nie geheiratet. Er starb am 9. Oktober 1806 und wurde auf dem Familienfriedhof in der Nähe seines Hauses beigesetzt. Zu den Erinnerungsstücken aus seinem Leben gehörten sein Alltagsbuch und das Manuskriptjournal, in das er astronomische Berechnungen und persönliche Aufzeichnungen eingetragen hatte. Schriftsteller, die seine Errungenschaften als die des ersten afroamerikanischen Wissenschaftlers bezeichneten, haben Bannekers Andenken wach gehalten. Jüngste Studien haben Bannekers Status als äußerst fähiger Mathematiker und Amateurastronom bewiesen.

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