Benjamin Hooks Biographie

Benjamin Hooks war geschäftsführender Direktor der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und ist das erste afroamerikanische Vorstandsmitglied der Federal Communications Commission.

viele Vorbilder

Benjamin Lawson Hooks wurde 1925 als fünftes von sieben Kindern in Memphis, Tennessee, als Sohn von Robert B. und Bessie Hooks geboren. Hooks Vater und Onkel führten ein erfolgreiches Fotogeschäft. Seine Großmutter, eine Musikerin, die das Berea College in Kentucky absolvierte, war die zweite afroamerikanische College-Absolventin im Land. Mit solchen Beweisen für Erfolg und harte Arbeit wie seine persönlichen Beispiele wurde Hooks ermutigt, in seinem Studium gute Leistungen zu erbringen und sich auf eine höhere Ausbildung vorzubereiten.

Nach der Weltwirtschaftskrise von 1929, einem wirtschaftlichen Einbruch, bei dem Millionen von Arbeitern ihre Arbeit und ihr Zuhause verloren, viele Banken zusammenbrachen und viele Fabriken schlossen, sank der Lebensstandard der Familie Hooks. Da das Geld in diesen Jahren so knapp war, konnten sich afroamerikanische Kunden selten Hochzeitsbilder oder Familienporträts leisten, daher verlangsamte sich das Geschäft. Trotzdem hatte die Familie immer Essen, Kleidung und Unterkunft. Die Eltern von Hooks achteten darauf, dass alle ihre Kinder ihr Aussehen, ihre Einstellung und ihre schulischen Leistungen beibehielten.

Jurastudent zum Bürgerrechtler

Nach der High School studierte Hooks Rechtswissenschaft am LeMoyne College in Memphis. Er schloss dieses Programm erfolgreich ab und diente dann während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) in der Armee, wo er italienische Gefangene bewachte. Er erkannte, dass diese Gefangenen in Memphis mehr Rechte haben würden als er. Als er die Armee verließ, setzte er sein Studium an der Howard University und an der DePaul University fort

1956 wurde Hooks Baptistenprediger und trat der Southern Christian Leadership Conference (SCLC; eine Organisation, die sich für die Gleichberechtigung der Afroamerikaner einsetzte) von Reverend Martin Luther King (1929–1968) bei. Er wurde auch Bankdirektor und Mitbegründer einer Lebensversicherungsgesellschaft. Nach mehreren Versuchen, in ein öffentliches Amt gewählt zu werden, wurde er 1965 zum Strafrichter in Shelby County, Memphis, ernannt. Er wurde damit der erste afroamerikanische Strafrichter im Bundesstaat Tennessee. Im folgenden Jahr wurde er in dieselbe Position gewählt.

Hooks nahm an vielen Bürgerrechtsprotesten teil. Er diente im Vorstand des SCLC und wurde lebenslanges Mitglied der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Er war einer der Anführer vieler von der NAACP gesponserter Boykotts (Proteste, bei denen sich die Organisatoren weigern, mit einer Person, einem Geschäft oder einer Organisation Geschäfte zu machen, um zu versuchen, das Objekt des Protests dazu zu bringen, seine Richtlinien oder Positionen zu ändern) und Sitzstreiks in Restaurants die sich weigerte, Afroamerikanern zu dienen. Trotz seiner Schüchternheit wurde Hooks ein erfahrener Redner (öffentlicher Redner), dessen schneller Witz und Sinn für Humor das Publikum begeisterten. Er diente auch als Moderator (eine Person, die ein Treffen leitet) mehrerer Fernsehsendungen, in denen Themen diskutiert wurden, die für Afroamerikaner wichtig sind.

Bundesbeauftragter für Kommunikation

Hooks stand so oft im Blickpunkt der Öffentlichkeit, dass der Senator von Tennessee, Howard Baker (1925–), Präsident Richard Nixon (1913–1994) seinen Namen für eine politische Ernennung vorlegte. Nixon hatte afroamerikanischen Wählern versprochen, dass sie von den Rundfunkmedien fair behandelt würden. So berief er Hooks 1972, um eine Stelle im Vorstand der Federal Communications Commission (FCC) zu besetzen. Benjamin und Frances Hooks zogen bald nach Washington, DC Frances Hooks diente als Assistentin, Beraterin und Reisebegleiterin ihres Mannes und gab ihre eigene Karriere als Lehrerin und Berufsberaterin auf. Sie sagte Ebony Magazin: „Er sagte, er brauche meine Hilfe. Nur wenige Ehemänner sagen ihren Frauen, dass sie sie nach dreißig Jahren Ehe brauchen, also habe ich es aufgegeben und hier bin ich. Direkt an seiner Seite.“

Die FCC regulierte Fernseh- und Radiosender sowie Fernsprech-, Telegrafen- und Satellitenkommunikationssysteme. Hooks war der Ansicht, dass seine Hauptaufgabe darin bestand, die Sichtweise einer Minderheit in die Kommission einzubringen. Nachdem er festgestellt hatte, dass nur 3 Prozent der FCC-Mitarbeiter Afroamerikaner waren und diese im Allgemeinen in schlecht bezahlten Positionen waren, ermutigte er die Kommission, mehr afroamerikanische Arbeiter auf allen Ebenen einzustellen. Als er die Agentur verließ, machten Afroamerikaner etwa 11 Prozent der Angestellten aus. Hooks forderte auch die öffentlichen Fernsehsender auf, stärker auf die Bedürfnisse der afroamerikanischen Zuschauer einzugehen, indem sie sie in der Berichterstattung fair behandelten und an sie gerichtete Programme einschlossen.

NAACP

1977 ging Roy Wilkins, der seit 1955 Exekutivdirektor der NAACP war, in den Ruhestand. Der Vorstand der NAACP wollte, dass ein fähiger Anführer seinen Platz einnimmt. Sie waren sich alle einig, dass Benjamin Hooks der Mann war. Hooks trat nach fünf Jahren aus der FCC aus und trat sein Direktorenamt offiziell am 1. August 1977 an.

Als Hooks die Organisation übernahm, war ihre Mitgliederzahl von einer halben Million auf knapp über zweihunderttausend geschrumpft. Hooks richtete seine Aufmerksamkeit sofort auf den Wiederaufbau der Basis der Vereinigung durch eine Drive-Mitgliedschaft. Er sprach sich auch für mehr Beschäftigungsmöglichkeiten für Minderheiten und die vollständige Entfernung von US-Unternehmen aus Südafrika aus. Er sagte Ebony Magazin: „Schwarze Amerikaner sind nicht besiegt. … Die Bürgerrechtsbewegung ist nicht tot. Hooks Führung der NAACP war von internen Streitigkeiten geprägt. Er wurde von der Vorsitzenden des NAACP-Vorstands, Margaret Bush Wilson (1919–), suspendiert, nachdem sie ihn des Missmanagements beschuldigt hatte. Diese Vorwürfe wurden nie bewiesen. Tatsächlich wurde er von der Mehrheit des 1993-köpfigen Vorstands unterstützt und blieb im Amt, bis er XNUMX in den Ruhestand ging.

Spätere Jahre

Während seiner gesamten Karriere hat Benjamin Hooks den Gedanken der Selbsthilfe unter Afroamerikanern betont. Er fordert wohlhabende und mittelständische Afroamerikaner auf, den weniger Glücklichen Zeit und Ressourcen zu widmen. „Es ist heute an der Zeit, es aus dem Schrank zu holen. Wir können nicht länger höflich und erklärbar [leicht erklärt] liefern, warum das schwarze Amerika nicht mehr für sich selbst tun kann“, sagte er der NAACP-Konferenz von 1990, wie von zitiert Chicago Tribüne. „Ich fordere heute das schwarze Amerika – uns alle – auf, unsere Alibis beiseite zu legen.“

Nach seiner Pensionierung war Hooks Pastor der Middle Baptist Church und Präsident des National Civil Rights Museum, beide in Memphis. Er lehrte auch an der Memphis University. Im Juli 1998, fast fünfzig Jahre nachdem Hooks erstmals als Anwalt in Memphis zu praktizieren begann, bat der Gouverneur von Tennessee, Don Sundquist (1936–), Hooks, zusammen mit vier anderen, an einem Sonderstaatsgericht zu dienen, um die Wahl und Beibehaltung von Berufungsgerichtsrichtern in Tennessee zu überwachen . (Berufungsgerichte prüfen Berufungen oder Anhörungen, um zu entscheiden, ob ein Fehler gemacht wurde und die Entscheidung eines niedrigeren Gerichts aufgehoben werden sollte.)

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