Berry Gordy jr. Biografie

Berry Gordy jr. gründete 1959 Motown Records. Die Plattenfirma entwickelte sich zum erfolgreichsten afroamerikanischen Unternehmen in den Vereinigten Staaten und war verantwortlich für die Schaffung eines neuen Sounds, der die Popmusik veränderte.

Frühen Lebensjahren

Berry Gordy jr. wurde am 28. November 1929 geboren und wuchs in Detroit, Michigan, auf. Er war nicht der erste Geschäftsmann in der Familie; beide Eltern arbeiteten selbstständig, der Vater als Stuckateur, die Mutter als Versicherungsvertreterin. Als Kind interessierte sich Gordy für Musik und sein Lied „Berry’s Boogie“ gewann einen Talentwettbewerb. Er erhielt jedoch nicht viel formelle Musikausbildung – nur ein wenig am Klavier und nur eine Woche an der Klarinette. Gordy verließ die Northeastern High School in seinem Juniorjahr, um eine Karriere als Boxer zu verfolgen. Zwischen 1948 und 1951 bestritt er fünfzehn Kämpfe, von denen er zwölf gewann, aber seine Boxkarriere wurde unterbrochen, als er während des Koreakriegs (1950–53; ein Krieg zwischen Nordkorea und Südkorea während des Koreakriegs XNUMX–XNUMX) in die US-Armee eingezogen wurde denen die Vereinten Nationen und die Vereinigten Staaten bei der Verteidigung Südkoreas geholfen haben).

Steigen Sie in das Musikgeschäft ein

Als Gordys Dienst in der Armee 1953 endete, kehrte er nach Detroit zurück und nutzte das Geld, das er von seinem Militärgehalt gespart hatte, um einen Plattenladen namens Three-D Record Mart zu eröffnen. Seine Liebe zum Jazz von Stan Kenton (1912–1979), Charlie Parker (1920–1955) und Thelonius Monk (1917–1982) beeinflusste die Platten, die er zu verkaufen versuchte, mehr als die Anfragen seiner Kunden, und sein Geschäft scheiterte bald.

Gordy arbeitete für kurze Zeit für seinen Vater und dann am Fließband der Ford Motor Company. Er fand die Arbeit nicht interessant, und während er arbeitete, schrieb er Lieder in seinem Kopf, von denen einige von lokalen Sängern aufgenommen wurden. Die Plattenfirma Decca Records kaufte mehrere seiner Songs, darunter „Reet Petite“ und „Lonely Teardrops“, und als Gordy das Geld, das er für das Schreiben der Songs verdiente, mit dem verglich, was Decca aus den kleineren Hits machte, wurde ihm klar, dass das Schreiben der Songs war nicht genug. Er musste sie besitzen.

Hits die große Zeit

Auf Vorschlag eines Freundes, des jugendlichen Sängers William „Smokey“ Robinson (1940–), lieh sich Gordy siebenhundert Dollar von seinem Vater und gründete seine eigene Firma, um Schallplatten herzustellen und zu verkaufen. Motown Records hatte seinen Hauptsitz in einem Haus am West Grand Boulevard in Detroit, wo Gordy im zweiten Stock schlief und im ersten Platten aufnahm. Mit der Zeit wuchs das Unternehmen mit neun Gebäuden in derselben Straße, in denen verschiedene Zweige untergebracht waren, wie Jobete, Musikverlag; Hitsville, USA, ein Tonstudio; Internationales Talentmanagement, Inc.; das Motown Artist’s Development Department (das Gordys persönliches Interesse an seinen Künstlern zeigte, da ihnen hier beigebracht wurde, wie Profis zu essen, sich anzuziehen und zu verhalten); und die Motown Record Corporation.

1960 veröffentlichte Motown das Lied „Shop Around“, das von Smokey Robinson geschrieben und von ihm und den Miracles aufgeführt wurde. Der Song verkaufte sich mehr als eine Million Mal, und mit dieser Platte leitete Gordys Firma die erfolgreichste und einflussreichste Ära in der Geschichte der Popmusik ein. Was später als Motown Sound bezeichnet wurde, war eine Musikform, die klassischen afroamerikanischen Gospelgesang mit dem neuen Rock’n’Roll-Sound kombinierte, der von Elvis Presley (1935–1977) und der britischen Band The Beatles geprägt wurde.

Motown Records hat mehr als 110 Nummer-Eins-Hits und unzählige Top-Ten-Platten veröffentlicht, darunter „Please Mr. Postman“, „Reach Out, I’ll Be There“, „My Girl“, „Stop! In the Name of Love“. ,“, „For Once in My Life“, „How Sweet It Is to Be Loved by You“, „Heard It Through the Grapevine“, „My Guy“, „Dancing in the Streets“, „Your Precious Love“, „Where Did Our Love Go“, „Baby Love“, „I Hear a Symphony“, „I Want You Back“ und „I’ll Be There“. Ebenso gut ist die Liste der Künstler, die Gordy ins Rampenlicht gerückt hat: Diana Ross (1944–) und die Supremes, die Jackson Five, Stevie Wonder (1950–), Smokey Robinson und die Miracles, die Four Tops, die Temptations, Gladys Knight (1944–) und die Pips, Tammi Terrell (1945–1970) und Marvin Gaye (1939–1984), die Marvelettes, Mary Wells (1943–1992) und Martha Reeves (1941–) und die Vandellas.

Es treten Probleme auf

Mitte der 1970er Jahre hatten einige der Motown-Künstler jedoch begonnen, sich Gordys strenger Kontrolle zu widersetzen, und begannen, Gordys „Familie“ von Stars aufzulösen. Die ersten, die gingen, waren Gladys Knight and the Pips. 1975 gaben die Jackson Five bekannt, dass sie nach Ablauf ihres Motown-Vertrags zu Epic Records wechseln würden. Obwohl Gordy Stevie Wonder bei Motown hielt, indem er ihm im berühmten „Wonderdeal“ von 13 über sieben Jahre 1975 Millionen Dollar versprach, drückten Gordys öffentliche Äußerungen normalerweise seine Enttäuschung darüber aus, dass seine Superstars Geld über Loyalität stellten. Das hörte man oft von Gordy, als Diana Ross 1981 ihren Wechsel zu RCA Records ankündigte.

Ross‘ Umzug war für Gordy besonders überraschend und bitter, da er 1972 sein Hauptquartier nach Los Angeles, Kalifornien, verlegt hatte, um eine Filmkarriere zu beginnen, nicht nur für sich selbst, sondern um Ross zu einem Filmstar zu machen. Sein erster Film war die Paramount-Veröffentlichung von 1972 Dame singt den Blues, die Geschichte der Jazzsängerin Billie Holiday (1915–1959) mit Ross in der Hauptrolle. Der Film wurde für fünf Oscars nominiert und spielte an den Kinokassen mehr als 8.5 Millionen Dollar ein. 1975 führte Ross in Gordy Regie Mahagoni, die Geschichte des Aufstiegs eines afroamerikanischen Models zum Ruhm. Obwohl der Film an den Kinokassen gut lief, war er bei weitem nicht der kritische Erfolg Dame singt den Blues. Andere Gordy-Filme waren Die Bingo Long Traveling All Stars und Motor Kings (1976) Fast Sommer (1978) The Wiz (1978) mit Michael Jackson (1958–) und Diana Ross und The Last Dragon (1985).

Gibt sein Unternehmen auf

Im Juni 1988 verkaufte Gordy sein Unternehmen an MCA, Inc. Er behielt die Kontrolle über Jobete, den Musikverlag und die Filmabteilung von Motown, aber er verkaufte die Plattenfirma für 61 Millionen Dollar. Das sagte er der Zeitung Daily Variety dass er dafür sorgen wollte, dass die Geschichte von Motown lebendig blieb.

Esther Edwards, Berry Gordys Schwester, war ebenfalls daran interessiert, die Geschichte von Motown zu bewahren. Das Backsteinhaus in Detroit, das einst Hitsville, USA, hieß, wurde größtenteils dank Edwards zum Standort des Motown Museums. Sie hatte Hunderte von Kisten mit Motown-Artikeln aufbewahrt, darunter Originalmusikpartituren, Poster und Fotografien, und bis 1988 klebten die meisten davon mit Reißnägeln an den Wänden. Um die Sammlung zu erhalten, spendete Michael Jackson, dessen Verbindungen zu Berry 1990 immer noch stark waren, 125,000 US-Dollar an das Motown Museum.

Ende 1994 wurde ein Plan angekündigt, ein Tribute-Album für Gordy zu machen. Obwohl Gordy oft als Unternehmer anerkannt wurde, war er in erster Linie ein Songwriter. Zu den Sängern, die sich verpflichteten, einige von Gordys Songs auf dem Tribute-Album zu singen, gehörten Diana Ross, die Four Tops, die Temptations und Smokey Robinson. Im Jahr 2000 spendete Gordy der Rhythm and Blues Foundation 750,000 US-Dollar, um bedürftigen Pionieren des Rhythm and Blues zu helfen. Gordys Talente als Songwriter und Unternehmer und sein enormer Beitrag zur Popmusik wurden 2001 gewürdigt, als er in die Independent Music Hall of Fame aufgenommen wurde.

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