Beverly Sills Biographie

Beverly Sills war eine Kinderdarstellerin, Koloratursopranistin (eine leichte Stimme, die in einer sehr kunstvollen Art des Gesangs verwendet wird) und Opernsuperstar (in Opern), die sich 1980 von ihrer Schauspielkarriere zurückzog, um Generaldirektorin der New York City Opera Company zu werden.

Frühe Jahre

Beverly Sills wurde am 25. Mai 1929 in Brooklyn, New York, als Belle Miriam Silverman geboren, während der Ära von Shirley Temple (1928–) und anderen Kinderstars der Filme. Ihr Vater war Versicherungsvertreter und wollte, dass seine Tochter Lehrerin wird. Ihre Mutter hatte jedoch andere Pläne. Sills sang schon im Alter von drei Jahren im Radio. Im Alter von vier Jahren war sie regelmäßig in einem Radioprogramm für Kinder am Samstagmorgen. Mit sieben sang sie in einem Film und hatte bereits zweiundzwanzig Opernarien (Soli) auswendig gelernt. Sie trat weiterhin in Radiosendungen auf und machte Werbespots für Waschmittel, was ihr den Spitznamen „Bubbles“ einbrachte. Mit zwölf Jahren verließ sie die Radioarbeit, um ihrer Liebe zur Oper nachzugehen.

Nach dem Abitur besuchte Sills die Professional Children’s School in New York City. Mit neunzehn hatte sie zwischen fünfzig und sechzig Opern auswendig gelernt. Sie studierte privat Gesang bei ihrer lebenslangen Mitarbeiterin Estelle Liebling und erlangte schließlich auch professionelle Kompetenz am Klavier, indem sie bei Paolo Gallico studierte.

Als „jüngste Primadonna in Gefangenschaft“ bezeichnet, trat Sills 1945 einer Tourneegruppe von Gilbert und Sullivan bei. Zwei Jahre später sang sie ihre erste Opernrolle bei der Philadelphia (Pennsylvania) Opera Company. Ab 1948 tourte sie mit verschiedenen kleinen Opernhäusern.

Sills debütierte am 29. Oktober 1955 an der New York City Opera und sang darin Rosalinde Die Fledermaus. Die Kritiker liebten sie und sagten ihr einen großen Erfolg für ihre Karriere voraus. Schließlich verfügte sie über ein riesiges Repertoire von hundert Rollen und spielte auf dem Höhepunkt ihrer Karriere jedes Jahr sechzig davon aktiv in hundert Opern- oder Konzertauftritten. Ihr großes Gedächtnis ermöglichte es ihr, nicht nur ihr eigenes enormes Rollenrepertoire zu beherrschen, sondern auch die anderen Hauptrollen in den Opern, die sie aufführte, zu verstehen. Diese Fähigkeit hat ihr nicht nur als Sängerin auf der Bühne, sondern auch als Schauspielerin einen guten Ruf eingebracht.

Familienleben

1956 heiratete Sills Peter Bulkeley Greenough, Mitherausgeber des Cleveland Einfacher Händler. Sie und ihr Mann hatten zwei Kinder. Ihre Tochter wurde schwerhörig geboren und ihr Sohn war in der Entwicklung

Metropolitan Opera und Europa

Am 8. Juli 1966 sang Sills Donna Anna in Don Giovanni an der Metropolitan Opera, aber ihr offizielles Debüt an der Metropolitan Opera fand erst 1975 statt. Sills gelang es, an die Spitze ihres Berufs aufzusteigen, bevor sie durch Europa tourte. Das gelang ihr schließlich 1967 als Gast der Wiener Staatsoper. Sie fuhr fort, in Buenos Aires, Argentinien zu singen; La Scala in Mailand, Italien; und Covent Garden, London, England. Sie trat auch in Neapel, Italien, auf; Berlin, Deutschland; und Paris, Frankreich.

Am 27. Oktober 1980 gab Sills ihren letzten Auftritt. Opernkritiker sagten, es sei überfällig, da sich ihre Stimme teilweise aufgrund gesundheitlicher Probleme seit einiger Zeit verschlechtert (schwächelt). Gleich am nächsten Tag übernahm sie die Generaldirektion der New York City Opera. Sie zeigte große Managementfähigkeiten und PR-Talent, trat in beliebten Fernsehprogrammen auf und vertrat die Oper auf andere Weise einem breiten Publikum. Sie trug dazu bei, die New York City Opera sowohl aus der Finanzkrise als auch aus der öffentlichen Krise zu befreien.

Sills schrieb drei Autobiografien. Sie erhielt die Ehrendoktorwürde der Harvard University, der New York University, der Temple University, des New England Conservatory und des California Institute of the Arts. 1973 erhielt sie die Händel-Medaille, New Yorks höchste kulturelle Auszeichnung.

1972 fügte Sills Philanthropie zu ihrer Karriereliste hinzu und wurde nationale Vorsitzende des Mothers ‚March on Birth Defects. Sie ist weiterhin eine weithin sichtbare aktive Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und fördert sowohl Opern- als auch philanthropische Zwecke.

Ruhestand

1989 ging Sills offiziell in den Ruhestand und blieb mit ihrem Ehemann etwa fünf Jahre lang in stiller Abgeschiedenheit. 1994 kehrte sie als Vorsitzende des Lincoln Center for the Performing Arts ins öffentliche Leben zurück. An diesem Punkt in ihrem Leben sagt Sills: „Ich habe alles getan, was ich mir vorgenommen hatte … in jedem Opernhaus gesungen, das ich wollte … über den Punkt hinauszugehen, an dem ich sollte, ich denke, es würde mir das Herz brechen. Ich denke, meine Stimme hat mir sehr gute Dienste geleistet.“

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