Billie Jean King Biographie

Der internationale Tennisstar Billie Jean King gewann einen Rekord von zwanzig Wimbledon-Meisterschaften, und der Sport trug dazu bei, die Gleichbehandlung von Frauen zu erreichen.

Von ihren Eltern ermutigt

Billie Jean (Moffitt) King wurde am 22. November 1943 in der südkalifornischen Stadt Long Beach geboren. Sie war das erste der beiden Kinder von Willard und Betty Moffitt. Ihr Vater war Ingenieur bei der Feuerwehr, und ihre Mutter war Empfangsdame in einem medizinischen Zentrum. Sowohl sie als auch ihr Bruder Randy, der ein professioneller Baseballspieler werden sollte, waren als Kinder hervorragende Sportler und wurden von ihren Eltern ermutigt. Bei Picknicks der Feuerwehr wollten die Kollegen ihres Vaters immer, dass Billie Jean in ihrer Softballmannschaft spielt.

Billie Jean interessierte sich im Alter von elf Jahren für Tennis und sparte Geld, um sich ihren ersten Schläger zu kaufen. Als sie vierzehn Jahre alt war, gewann sie ihre erste Meisterschaft bei einem südkalifornischen Turnier. Sie begann im Alter von fünfzehn Jahren von Alice Marble, einer berühmten Spielerin aus den 1930er Jahren, trainiert zu werden. Als Kind einer Arbeiterfamilie fand sich Billie Jean bald in einem Country-Club-Sport wieder. Die Tatsache, dass Tennis hauptsächlich auf Männer ausgerichtet war, sollte sie trotz ihrer Erfolge auf dem Platz in späteren Jahren als persönliche Herausforderung erweisen.

Turniererfolge

1961 nahm Billie Jean an ihrem ersten Wimbledon-Turnier in England teil. Obwohl sie im Damen-Einzel besiegt wurde, gewann sie gemeinsam mit Karen Hautze den Titel im Doppel (Zwei-Personen-Team). Sie heiratete 1965 den Anwalt Larry King. 1966 gewann sie ihre erste Wimbledon-Einzelmeisterschaft und wiederholte sie 1967. Im selben Jahr gewann sie auch den US Open-Einzeltitel in Forest Hills, New York.

1968 gewann King in Wimbledon sowohl den Einzel- als auch den Doppeltitel der Frauen. 1971 gewann sie als erste Sportlerin mehr als XNUMX Dollar

1973 gewann King erneut Wimbledons Einzel- und Doppelmeisterschaften. Damals begann sie, offen das geringe Preisgeld zu kritisieren, das den weiblichen Konkurrenten geboten wurde. Sie merkte an, dass Frauen für das, was sie für gleiche Fähigkeiten und Anstrengungen hielt, weit weniger erhielten als Männer. Ihre Äußerungen zu diesem Thema führten zu dem Angebot eines großen US-Arzneimittelherstellers, eine hohe Geldsumme zu zahlen, um das Preisgeld bei den US Open für Männer und Frauen gleich zu machen.

Ein Sieg für die Frauenbefreiung

Kings Karriere fiel mit der (feministischen) Frauenbefreiungsbewegung der 1970er Jahre zusammen. Ihre Erziehung in der Arbeiterklasse in Südkalifornien und die zweitklassige Behandlung, die sie als Profisportlerin erhielt, machten sie zu einer natürlichen Sprecherin der Bewegung. Ihre Rolle als Anführerin der feministischen Sache erreichte im September 1973 ihren Höhepunkt, als sie in einem landesweit im Fernsehen übertragenen Match im Astrodome in Houston, Texas, gegen den Herrentennismeister von 1939, Bobby Riggs (1918–1995), antrat. King schlug die alternden Riggs mit Leichtigkeit und ging als Sieger aus dem hervor, was als „Kampf der Geschlechter“ bezeichnet wurde.

1975 gewann King ihre sechste Wimbledon-Einzelmeisterschaft, kündigte jedoch an, wegen Knieverletzungen nicht mehr an Großveranstaltungen teilzunehmen. Insgesamt gewann sie einen Rekord von zwanzig Wimbledon-Meisterschaften (einschließlich Einzel, Doppel und gemischtem Doppel). Heute verdanken Frauen, die an professionellen Sportwettkämpfen teilnehmen, Billie Jean King viel. Mit ihrem herausragenden Spiel und ihrer kraftvollen Einstellung hat sie ihnen das Recht eingebracht, um das gleiche Geld wie Männer zu kämpfen.

Spätere Jahre

King half bei der Gründung der Women’s Tennis Association und war von 1973 bis 1975 und erneut von 1980 bis 1981 deren Präsidentin. Nachdem sie sich 1984 vom Profitennis zurückgezogen hatte, förderten King und ihr Mann das Mannschaftstennis (offen für Männer und Frauen). King war auch bei Wohltätigkeitsveranstaltungen aktiv. 1995 nahm sie zusammen mit Chris Evert (1954–) und Martina Navratilova (1956–) an der Virginia Slims Legends Tour teil, um Geld für den Kampf gegen das erworbene Immunschwächesyndrom (AIDS; eine Krankheit, die die Fähigkeit des Körpers zerstört, Infektionen abzuwehren) zu sammeln. . King ist auch ein Investor in Discovery Zone, einer Kette von „Spielländern“ für Kinder, die die gleichen sportlichen Fähigkeiten von Jungen und Mädchen fördert.

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