Biografie der Mayo-Brüder

Die Brüder und herausragenden Chirurgen (Ärzte, die Operationen durchführen) William Mayo und Charles Mayo gründeten zusammen mit ihrem Vater William Worrall Mayo die weltberühmte Mayo-Klinik in Rochester, Minnesota, eine der landesweit ersten Bestrebungen einer Gemeinschaftspraxis für Medizin.

Familienübung

William James Mayo wurde am 29. Juni 1861 in Le Sueur, Minnesota, geboren. Sein Bruder Charles Horace wurde vier Jahre später am 19. Juli 1865 in Rochester, Minnesota, geboren. Sie waren zwei von William Worrall Mayo und Louise Abigail Wright Mayos fünf Kinder. Ihr Vater war 1845 aus England in die Vereinigten Staaten gekommen und hatte sich als Landarzt in Rochester, Minnesota, niedergelassen. William und Charles studierten Latein, Kunst und Klassik an der Rochester Training School. Zu Hause brachte ihnen ihre Mutter Botanik (das Studium der Pflanzen) und Astronomie (das Studium der Sonne, des Mondes und der Sterne) bei. Ihr Vater gab ihnen Unterricht in Chemie (das Studium einfacher Substanzen und ihrer physikalischen Zusammensetzung), Anatomie (das Studium der Struktur von Lebewesen) und Labormethoden. Beide Eltern lehrten ihre Kinder die Übel von Vorurteilen und Krieg und die Vorteile der Zusammenarbeit.

Die Mayo-Brüder begleiteten ihren Vater häufig zu beruflichen Besuchen, beobachteten seine Diagnosen (Erkennung einer Krankheit durch Beobachtung ihrer Symptome) und Behandlungsmethoden und halfen bei Operationen. Kein Wunder, dass sich beide für ein Medizinstudium entschieden haben. William schloss 1883 sein Studium an der University of Michigan Medical School ab und erwarb 1884 Abschlüsse an der New York Post-Graduate Medical School and Hospital und 1885 an der New York Policlinic. Er schloss sich seiner Familie in der Praxis in Rochester an, ebenso wie Charles danach sein Abschluss 1888 an der Chicago Medical School (später Northwestern University Medical School). William war ruhig und zurückhaltend; Charles war lebhaft und freundlich, mit einer Vorliebe für Schabernack. Sie waren als „Dr. Will“ und „Dr. Charlie“ bekannt.

1889 eröffneten die Sisters of Saint Francis das Saint Mary’s Hospital in Rochester

Arbeiten während des Krieges

William Mayo wurde als Oberleutnant in die medizinische Reserve der Armee berufen

Während des Ersten Weltkriegs war die Mayo-Klinik sehr beschäftigt. Es gab Wehrpflichtige zu untersuchen und Kriegsausbildungskurse für neue Mitglieder des Sanitätskorps zu leiten. William und Charles haben Kurse entwickelt, um Ärzte über die neuesten wissenschaftlichen und chirurgischen Entwicklungen auf dem Laufenden zu halten. Außerdem hatten sich die Vereinigten Staaten vor dem Krieg stark auf Deutschland verlassen, wenn es um medizinische Ausrüstung und Materialien ging. Als die deutsche Versorgung unterbrochen wurde, fiel es den amerikanischen Medizinern schwer, sich an die schlechtere Qualität der in den USA hergestellten medizinischen Geräte zu gewöhnen. Dann, 1918, setzte ein Grippeausbruch die Klinik zusätzlich unter Druck. Ein Hotel neben dem Krankenhaus wurde umgebaut und zur Bewältigung des Patientenüberlaufs genutzt.

Die beiden Brüder teilten ihre Zeit zwischen der Mayo-Klinik und ihren Aufgaben in Washington auf, sodass einer von ihnen immer in Rochester sein würde. Die Belastung durch ihren Kriegsdienst, zusätzlich zu den Anstrengungen, die erforderlich waren, um die Mayo-Klinik am Laufen zu halten, beeinträchtigte die Gesundheit beider Männer. Charles erkrankte während eines seiner Posten in Washington an einer Lungenentzündung (einer Lungenentzündung), und William erkrankte 1918 an einer schweren Gelbsucht (einer Gelbfärbung der Haut), die ihn mehr als zwei Monate lang dienstfrei machte. In Williams Abwesenheit besetzte Charles seinen Posten in Washington, was das erste Mal war, dass die Brüder beide für längere Zeit von der Klinik abwesend waren.

Vorurteile der Nachkriegszeit

Nach Kriegsende blieben die Vorurteile, die er geschürt hatte, bestehen. Viele Jahre lang war es selbstverständlich gewesen, dass amerikanische Medizinstudenten einen Teil ihrer Ausbildung in Deutschland und Österreich, in den Klassen und Labors der europäischen Meister der Chirurgie und Medizin, absolvieren würden. Aber nach dem Krieg führten antideutsche Gefühle dazu, dass viele den Glauben in Frage stellten, dass deutsches medizinisches Wissen das beste sei. Deutschen Wissenschaftlern und Ärzten wurde vorgeworfen, Ideen von britischen und amerikanischen Denkern gestohlen zu haben.

Während William und Charles Mayo die Deutschen nicht sehr mochten, waren sie nicht bereit, solche Gefühle in Maßnahmen gegen Einzelpersonen umzusetzen. Als das Treffen der American Surgical Association 1918 vorschlug, die deutschen und österreichischen Ehrenmitglieder (die einen Titel erlangen, ohne die üblichen Anforderungen erfüllen zu müssen) aus der Gruppe zu entfernen, lehnte William die Idee entschieden ab und bestand darauf, dass sich politische und militärische Konflikte nicht ausweiten sollten in die Welt der Wissenschaft. Der Beschluss, die Deutschen und Österreicher zu verbieten, wurde auf dieser Sitzung nicht verabschiedet, aber auf der nächsten angenommen, als William nicht teilnehmen konnte.

Spätere Jahre

Der Kriegsdienst gab vielen Ärzten erste Erfahrungen mit Teamarbeit in der medizinischen Praxis. Vielen gefiel es nicht, aber steigende Kosten, sinkende Patientenzahlen und unbezahlte Rechnungen veranlassten viele, dem Beispiel der Mayo Clinic zu folgen. Die Geschichte der Klinik und der Mayo Foundation for Medical Education and Research machte die Mayos landesweit berühmt. Die nationalen Nachrichtendienste brachten Geschichten wie die über den Millionär mit überlegener Miene, der, als er William sah, zu ihm rannte und fragte: „Sind Sie hier der Chefarzt?“ „Nein“, erwiderte William mit ernster Miene, „mein Bruder ist der Chefarzt. Ich bin der Baucharzt.“

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