Biografie der Wright-Brüder

Die amerikanischen Luftfahrtpioniere Wilbur und Orville Wright waren die ersten, die den bemannten Motorflug in einer Schwer-als-Luft-Maschine durchführten.

Ihre frühen Jahre

Wilbur und Orville Wright waren die Söhne von Milton Wright, einem Bischof der United Brethren in Christ. Wilbur wurde am 16. April 1867 in Millville, Indiana, geboren. Orville wurde am 19. August 1871 in Dayton, Ohio, geboren. Bis zum Tod von Wilbur im Jahr 1912 waren die beiden unzertrennlich. Ihre Persönlichkeiten ergänzten sich perfekt (jeder stellte das zur Verfügung, was dem anderen fehlte). Orville war voller Ideen und Enthusiasmus. Wilbur war beständiger in seinen Gewohnheiten, reifer in seinem Urteilsvermögen und eher bereit, ein Projekt durchzuziehen.

Während seiner Schulzeit wollte Wilbur nach Yale gehen und Geistliche werden. Beim Hockeyspielen erlitt er jedoch eine Gesichtsverletzung, die ihn daran hinderte, seine Ausbildung fortzusetzen. In den nächsten drei Jahren setzte er seine Ausbildung informell fort, indem er in der großen Bibliothek seines Vaters las.

In ihren frühen Jahren halfen die beiden Jungen ihrem Vater, der eine Zeitschrift namens The herausgab religiöses Teleskop. Später begannen sie mit einer eigenen Zeitung, Westside-Nachrichten. Sie gingen zusammen als Druckereien ins Geschäft und produzierten alles von religiösen Handzetteln bis hin zu kommerziellen Flyern. 1892 eröffneten sie den Wright Cycle Shop in Dayton. Dies war die perfekte Beschäftigung für die Gebrüder Wright, da es um eines der aufregendsten mechanischen Geräte der damaligen Zeit ging: das Fahrrad. Als die Brüder die Probleme des Fliegens aufgriffen, hatten sie eine solide Grundlage in praktischer Mechanik (Wissen, wie man Maschinen baut).

Die Heldentaten eines der großen Segelflieger des späten 1891 Fliegen und Konstruktion von Flugmaschinen) Ingenieur im Jahr 1896, dass sich die beiden für Segelflugexperimente zu interessieren begannen. Sie beschlossen dann, sich in Theorie und Stand der Technik des Fliegens weiterzubilden.

Ihre Anfänge im Flug

Die Wrights nahmen das Problem des Fliegens zu einem günstigen Zeitpunkt auf, denn einige der fundamentalen oder grundlegenden Theorien der Aerodynamik waren bereits bekannt; es gab eine Menge experimenteller Daten; und, was am wichtigsten ist, die jüngste Entwicklung des Verbrennungsmotors hat eine ausreichende Energiequelle für den bemannten Flug zur Verfügung gestellt.

Die Gebrüder Wright begannen damit, alle wichtigen Informationen zu diesem Thema zu sammeln und zu beherrschen, konstruierten und testeten ihre eigenen Modelle und Segelflugzeuge, bauten ihren eigenen Motor, und wenn die experimentellen Daten, die sie geerbt hatten, unzureichend oder falsch erschienen, führten sie neue und gründlichere Experimente. Die Wrights entschieden, dass frühere Flugversuche nicht erfolgreich waren, da die Pläne für frühe Flugzeuge erforderten, dass Piloten ihre Körper verlagerten, um das Flugzeug zu steuern. Die Brüder entschieden, dass es besser sei, ein Flugzeug zu steuern, indem man seine Flügel bewegt.

Erste Reise nach Kitty Hawk

Die Gebrüder Wright begannen, zweiflügelige Drachen und Segelflugzeuge zu fliegen, um Erfahrungen zu sammeln und die Daten, die sie hatten, zu testen. Nach Rücksprache mit dem US-Wetteramt wählten sie als Standort für ihre Experimente ein Dünengebiet in der Nähe der Kleinstadt Kitty Hawk in North Carolina aus. Im September 1900 lagerten sie dort.

Das erste Gerät der Wrights konnte nicht als Drachen fliegen, weil es nicht in der Lage war, genügend Auftrieb (Aufwärtskraft) zu entwickeln. Stattdessen flogen sie es als Freigleiter. Sie führten sorgfältige Aufzeichnungen über ihre Misserfolge sowie über ihre Erfolge. Ihre eigenen Daten zeigten schlüssig, dass frühere Informationstabellen, die sie hatten, sehr ungenau waren.

Als sie 1901 nach Dayton zurückkehrten, bauten die Gebrüder Wright einen Windkanal (einen Tunnel, in dem man den Windfluss kontrollieren kann, um seine Wirkung auf ein Objekt zu bestimmen) – den ersten in den Vereinigten Staaten. Hier testeten sie über zweihundert Modelle von Flügeloberflächen, um Auftriebs- und Widerstandsfaktoren zu messen und das am besten geeignete Design zu finden. Sie entdeckten auch, dass, obwohl Schraubenpropeller seit mehr als einem halben Jahrhundert auf Schiffen verwendet wurden, es keine verlässlichen Daten zu diesem Thema und keine Theorie gab, die es ihnen ermöglichen würde, die richtigen Propeller für ihr Luftschiff zu konstruieren. Sie mussten das Problem selbst mathematisch lösen.

Die Wrights hatten zu diesem Zeitpunkt nicht nur die bestehende Luftfahrtwissenschaft gemeistert, sondern sie auch erweitert. Sie bauten nun ihr drittes Segelflugzeug unter Einbeziehung ihrer Erkenntnisse und kehrten im Herbst 1902 zu Kitty Hawk zurück. Sie absolvierten über tausend Segelflüge und konnten ihre bisherigen Daten bestätigen und ihre Fähigkeit zur Bewegungssteuerung des Segelflugzeugs unter Beweis stellen. Nachdem sie gelernt hatten, ein geeignetes Flugwerk zu bauen und zu steuern, entschlossen sie sich nun, ihre Maschine mit Strom zu versorgen.

motorisierter Flug

Die Gebrüder Wright stellten jedoch bald fest, dass sich kein Hersteller verpflichten würde, einen Motor zu bauen, der ihren Spezifikationen entsprach, also mussten sie ihren eigenen bauen. Sie produzierten einen mit vier Zylindern und 12 PS (eine Einheit, die die Stärke eines Motors beschreibt). Als es in die Flugzeugzelle eingebaut wurde, wog die gesamte Maschine nur 750 Pfund und erwies sich als in der Lage, 31 Meilen pro Stunde zu fahren. Sie brachten dieses neue Flugzeug im Herbst 1903 zu Kitty Hawk und unternahmen am 17. Dezember den weltweit ersten bemannten Motorflug in einem Flugzeug, das schwerer als Luft war.

Der erste Flug wurde von Orville durchgeführt und dauerte nur 12 Sekunden, in denen das Flugzeug 120 Fuß flog. Am selben Tag jedoch blieb das Flugzeug bei seinem vierten Flug mit Wilbur am Steuer 59 Sekunden in der Luft und flog 852 Fuß. Dann beschädigte ein Windstoß das Boot schwer. Die Brüder kehrten nach Dayton zurück, überzeugt von ihrem Erfolg und entschlossen, eine weitere Maschine zu bauen. 1905 gaben sie ihre anderen Aktivitäten auf und konzentrierten sich auf die Entwicklung der Luftfahrt. Am 22. Mai 1906 erhielten sie ein Patent für ihre Flugmaschine.

Der nächste Schritt

Die Brüder ersuchten die Bundesregierung um Ermutigung für ihr Unternehmen, und allmählich wurde das Interesse in Washington, DC, geweckt. 1907 bat die Regierung um Angebote für ein Flugzeug, das bestimmte Anforderungen erfüllen würde. Zweiundzwanzig Angebote gingen ein, drei wurden akzeptiert, aber nur die Gebrüder Wright beendeten ihren Vertrag.

Die Brüder setzten ihre Experimente bei Kitty Hawk fort, und im September 1908, als Wilbur in Frankreich war und versuchte, ausländische Unterstützer für ihre Maschine zu interessieren, führte Orville erfolgreich ihr Vertragsflugzeug vor. Es wurde von der Regierung akzeptiert. Das Ereignis wurde eine Woche später durch einen Unfall getrübt, bei dem Orville verletzt und ein Passagier getötet wurde.

Wilburs Reise nach Frankreich erwies sich als Erfolg. 1909 gründeten die Gebrüder Wright die American Wright Company, wobei Wilbur die Führung bei der Gründung und Leitung des Unternehmens übernahm. Sein Tod in Dayton am 30. Mai 1912 ließ Orville deprimiert und allein zurück. 1915 verkaufte er seine Rechte an die Firma und gab sein Interesse an experimenteller Fertigung auf, um sich der Arbeit zuzuwenden. Er hatte wenig Sinn für die geschäftige Aktivität des Geschäftslebens.

Nach seiner Pensionierung lebte Orville ruhig in Dayton und führte Experimente zu mechanischen Problemen durch, die ihn interessierten, von denen sich jedoch keines als von großer Bedeutung herausstellte. Seine wichtigste öffentliche Tätigkeit war der Dienst im National Advisory Committee for Aeronautics (der Regierungsbehörde, die vor der National Aeronautics and Space Administration oder NASA stand), dessen Mitglied er von Präsident Woodrow Wilson im Jahr 1915 bis zu seinem Tod in war Dayton am 30. Januar 1948.

Die Gebrüder Wright trugen durch ihre Neugier, ihren Einfallsreichtum und ihren Widerwillen, ihre Vision aufzugeben, zur Gründung der modernen Luftfahrt bei.

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