Biografie Heinrichs VIII

Heinrich VIII. war von 1509 bis 1547 König von England. Er gründete die Church of England und stärkte die Position des Königs. Aber ein Großteil des Vermächtnisses von Heinrich VIII. liegt in seiner Reihe von Ehen während der Suche nach einem Sohn, der eines Tages seinen Thron besteigen würde.

Vom Jungen zum König

Der zweite Sohn Heinrichs VII. (1457–1509), Heinrich VIII., wurde am 28. Juni 1491 im englischen Greenwich Palace geboren. Als Kind lernte er Latein, Spanisch, Französisch und Italienisch. Daneben studierte er Mathematik, Musik und Theologie (Religionswissenschaft). Henry wurde ein versierter Musiker und spielte Laute, Orgel und Cembalo. Er liebte es auch zu jagen, zu ringen und zu kämpfen (zu Pferd zu kämpfen). Er beherrschte auch das Handwerk des Bogenschießens.

Nach dem Tod seines Vaters am 21. April 1509 folgte Henry einem friedlichen Königreich nach. Er heiratete am 1485. Juni Katharina von Aragon (1536–11), die Witwe seines Bruders Arthur. Dreizehn Tage später wurden sie in der Westminster Abbey gekrönt.

Außenpolitik

Als König von England verfolgte Henry schnell eine pro-spanische und anti-französische Politik. 1511 bildete Heinrich zusammen mit Spanien, Papst Julius II. und anderen ein Bündnis namens Heilige Liga, um den französischen König Ludwig XII. aus Italien zu vertreiben. Henry beanspruchte die französische Krone und schickte Truppen, um in Frankreich einzufallen. Der Großteil der Arbeit bei der Vorbereitung der Invasion fiel Thomas Wolsey (ca. 1475–1530) zu, der Henrys vertrauenswürdiger Kriegsminister wurde. Henrys Armee errang einen großen Sieg in Frankreich bei Guinegate und die Einnahme von Tournai und Théorouanne.

Frieden wurde 1514 mit Frankreich sowie mit den Schotten geschlossen, die in England einfielen und bei Flodden (9. September 1513) besiegt wurden. Die Heirat von Heinrichs Schwester Mary mit Ludwig XII. (1462–1515) besiegelte den französischen Vertrag. Die Ehe würde ein würdiges Bündnis (Partnerschaft) sichern, aber Henry sehnte sich nach größerer Macht. Aber nicht einmal die Arbeit von Wolsey konnte Henry die kostbare Krone des Heiligen Römischen Reiches einbringen. Mit tiefer Enttäuschung sah er, wie sie 1519 dem spanischen König Karl verliehen wurde. Er versuchte 1523, Wolseys Wahl zum Papst zu sichern, scheiterte jedoch.

Die Suche nach einem Sohn

1525 wurde Catherine vierzig, ziemlich alt für jemanden im sechzehnten Jahrhundert. Ihre sieben Schwangerschaften brachten nur ein gesundes Kind hervor, Mary, geboren am 18. Mai 1516. Aus Angst, keinen legitimen (legalen) männlichen Erben zu haben, glaubte Henry, dass Catherines Unfähigkeit, einen Jungen zu gebären, ein Urteil Gottes sei. Bald begann Henry eine Affäre mit Anne Boleyn (ca. 1507–1536), einer Dienerin von Catherine.

Eine Zeit großer sozialer Verbesserungen, bekannt als Reformation (religiöse Bewegung des 1500. Jahrhunderts, die die Gesellschaft, Politik und Wirtschaft beeinflusste), wurde durch Henrys Verhandlungen zur Annullierung (Ungültigkeitserklärung) seiner Ehe ins Stocken geraten. Während Catherine sich nicht in ein Nonnenkloster zurückziehen wollte, forderte Anne Boleyn die Ehe – und den Thron. Ein Gericht, das im Juni 1529 tagte, hörte den Fall, um die Ehe für nichtig zu erklären. Es hat nicht funktioniert. Er versuchte, Wolseys Wahl zum Papst im Jahr 1523 zu sichern, in der Hoffnung, dies zu nutzen

Henrys Strategie, sich seiner Frau zu entledigen, reifte, als Thomas Cromwell (ca. 1455–1540) Ratsmitglied und sein Ministerpräsident wurde. Cromwell zwang den Klerus (Kirchenbeamte), sich 1531 zu treffen und Henrys Oberhaupt der Kirche anzunehmen. Diese Position würde es Henry ermöglichen, seine Ehe endgültig zu annullieren. Annes Schwangerschaft im Januar 1533 brachte die Dinge auf die Spitze. Im Fieber der Aktivität heiratete Henry sie am 25. Januar 1533; gesicherte päpstliche Zustimmung im März; ließ ein Gericht seine Ehe mit Catherine im Mai für ungültig erklären; und wartete auf die Geburt eines Sohnes. Am 7. September 1533 wurde Elisabeth geboren. Henry war so enttäuscht, dass er nicht zu ihrer Taufe kam.

Eine dritte Ehe

Annes Haltung und ihr launisches Temperament passten nicht zu Henry, und ihr Versäumnis, einen männlichen Erben zu zeugen, verschlechterte ihre Beziehung. Sie hatte am 27. Januar 1536 eine Fehlgeburt (eine Frühgeburt, die zum Tod des Babys führte) bei einem kleinen Jungen. Es war eine kostspielige Fehlgeburt, denn Henry war bereits an einer anderen Frau, Jane Seymour, interessiert. Henry, der nun zu einer zweiten Scheidung entschlossen war, erhob Anklage wegen Hochverrats (schwere Verbrechen gegen das eigene Land) gegen Anne wegen angeblichen Ehebruchs (Affären außerhalb der Ehe). Henry ließ sie am 19. Mai hinrichten und heiratete Jane zehn Tage später.

Jane brachte ein gewisses Maß an Trost in Henrys Privatleben. Sie brachte am 12. Oktober 1537 auch einen Sohn und Erben, Edward, zur Welt. Aber Jane starb zwölf Tage später. Henry war zutiefst betrübt und heiratete drei Jahre lang nicht wieder. Er war nicht bei guter Gesundheit und litt unter Kopfschmerzen, schmerzhaften Beinproblemen und einer Lungenblockade, die ihn vorübergehend sprachlos machte.

Krieg und Ehe

Der Verlauf der diplomatischen (politischen) Ereignisse, insbesondere die Befürchtung, dass der spanische König Karl V. (1500–1548) einen Einmarsch in England versuchen könnte, veranlasste Heinrich, ein Bündnis mit den protestantischen Mächten Europas zu suchen. Um dieses Bündnis zu festigen, heiratete Heinrich am 12. Januar 1540 die protestantische Prinzessin Anna von Kleve. Seine Erkenntnis, dass Karl nicht die Absicht hatte anzugreifen, und seine Abneigung gegen Anne führten am 9. Juli 1540 zur Annullierung seiner Ehe mit Anne .

Henry wurde bald der neunzehnjährigen Catherine Howard vorgestellt. Er heiratete Katharina innerhalb von drei Wochen nach seiner Annullierung mit Anna von Kleve und trat in die späteren Jahre seines Lebens ein. 1542 wurde Katharina wegen Ehebruchs enthauptet. Im selben Jahr begannen der Schottische Krieg und Pläne für erneute Feindseligkeiten mit Frankreich. Der Krieg mit Frankreich begann 1543 und zog sich über drei Jahre hin, wobei er vor Boulogne (1545) einen einsamen Triumph errang.

Henry heiratete dann am 12. Juli 1543 die zweimal verwitwete Catherine Parr. Obwohl sie ihm keine Kinder gebar, machte sie ihn glücklich. Ihre religiösen Ansichten waren etwas radikaler als die von Henry, der die konservativen Sechs Artikel (1539) eigenhändig überarbeitet hatte. In seinen letzten Jahren versuchte er, die radikalen religiösen Tendenzen zu bremsen, die sich aus dem formellen Bruch mit Rom ergaben.

Der König war Ende 1546 und Anfang 1547 unwohl und litt unter schrecklichem Fieber. Bevor er am 28. Januar 1547 starb, dachte Henry darüber nach, dass „die Barmherzigkeit Christi [vermag], mir alle meine Sünden zu vergeben, obwohl sie größer waren als sie sind“.

Das Erbe Heinrichs VIII

Henry kam mit großen Gaben und großen Hoffnungen auf den Thron. Seine unermüdliche Suche nach einem Erben führte ihn zu einer zufälligen Reformation der Kirche, die nicht ganz nach seinem Geschmack war. Sein Wunsch, auf den europäischen Schlachtfeldern eine Figur zu machen, führte ihn in kostspielige Kriege.

Obwohl Henry persönlich an Bildung interessiert war, förderte er keine weitreichende Bildungspolitik. Sein Interesse an Marineangelegenheiten führte jedoch zu einer größeren Marine und einer gut entwickelten Marineverwaltung. Er brachte Wales durch das Statute of Wales (1536) vollständiger in die Union mit den Engländern und machte Irland zu einem Königreich (1542). Die großen Neuerungen gingen aus den Reformationsstatuten hervor, nicht zuletzt der Act in Restraint of Appeals, in dem England zum Imperium erklärt wurde, und der Act of Supremacy, in dem Henry zum obersten Oberhaupt der anglikanischen Kirche wurde.

Henry regierte rücksichtslos in einem rücksichtslosen Zeitalter. Er war ein König, der einen Sohn haben wollte, und riskierte dafür mutig und unbesonnen den Zorn der anderen Herrscher in Europa. Dass er tat, was er tat, ist ein Beweis für seinen Willen, seine persönlichen Gaben und sein Glück.

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