Biografie von Althea Gibson

Althea Gibson ist nicht nur für ihre außergewöhnlichen Fähigkeiten als Tennisspielerin bekannt, sondern auch dafür, dass sie in den 1950er Jahren als erste Afroamerikanerin, die im nationalen und internationalen Tennis antrat, die Farbbarriere durchbrach.

Kindheit in Harlem

Althea Gibson wurde am 25. August 1927 in Silver, South Carolina, geboren. Sie war das erste von fünf Kindern von Daniel und Anna Washington Gibson. Ihre Eltern arbeiteten auf einer Baumwollfarm, aber als sie drei Jahre alt war, zog die Familie nach Norden in die Gegend von Harlem in New York City. Gibson verursachte als Kind viele Probleme und verpasste oft die Schule. Ihr Vater war bei diesen Gelegenheiten sehr streng mit ihr, aber er brachte ihr auch das Boxen bei, eine Fähigkeit, die seiner Meinung nach in der rauen Nachbarschaft, in der die Familie Gibson lebte, nützlich sein würde.

Erfolg im Tennis

Als Gibson zehn Jahre alt war, engagierte sie sich in der Bewegung der Police Athletic League (PAL), die als „Play Streets“ bekannt ist. PAL war ein Versuch, Kindern in Schwierigkeiten zu helfen, Arbeitsgewohnheiten zu entwickeln, die sie später im Leben brauchen würden. 1940 förderte PAL in Harlem Paddelball-Wettbewerbe (ein Spiel, das dem Handball ähnelt, außer dass es mit einem Holzschläger gespielt wird). Nach drei Sommern, in denen sie das Spiel spielte, war Gibson so gut, dass der Cosmopolitan Tennis Club sie sponserte, um das Tennisspiel und angemessenes soziales Verhalten zu lernen.

1942 begann Gibson, Turniere zu gewinnen, die von der American Tennis Association (ATA), der afroamerikanischen Version der United States Lawn Tennis Association (USLTA), gesponsert wurden. 1944 und 1945 gewann Gibson die ATA National Junior Championships. 1946 identifizierten mehrere politisch gesinnte Afroamerikaner Gibson als talentiert, den organisierten Rassismus (Ungleichbehandlung aufgrund der Rasse) in den Vereinigten Staaten zu brechen. Gesponsert von Hubert Eaton und Walter Johnson (1887–1946) und inspiriert vom Boxer Sugar Ray Robinson (1921–1989), gewann Gibson bald jedes Event auf dem ATA-Zeitplan. 1949 trat sie mit einem Tennisstipendium in die A&M University in Tallahassee, Florida ein und bereitete sich auf die schwierige Aufgabe vor, die Farbbarriere im Turniertennis zu durchbrechen.

Die Farbbarriere durchbrechen

Die USLTA erlaubte Gibson schließlich, bei den Nationals von 1950 zu spielen, als sich die viermalige US-Einzel- und Doppelmeisterin (ein Zwei-Personen-Team), Alice Marble (1913–), für sie aussprach. Gibson verlor ihr erstes Match des Turniers, aber der Durchbruch war geschafft. In den nächsten Jahren arbeitete Gibson als Sportlehrer an der Lincoln University in Jefferson City, Missouri. Sie spielte auch weiterhin Tennis und stieg in der USLTA-Rangliste auf (Neunte 1952, Siebte 1953). Nachdem sie ein Jahr lang um die Welt gereist war und Sonderveranstaltungen für das US-Außenministerium gespielt hatte, inszenierte Gibson 1956 einen umfassenden Angriff auf die Tenniswelt. In diesem Jahr gewann sie die French Open sowohl im Einzel als auch im Doppel.

In den nächsten zwei Jahren war Gibson die führende Tennisspielerin der Welt. 1957 und 1958 gewann sie sowohl den Wimbledon- als auch den US National-Einzeltitel und war damit die erste Afroamerikanerin, die einen Wimbledon-Einzeltitel gewann. 1958 schrieb sie ein Buch über ihr Leben mit dem Titel Ich wollte immer jemand sein. Nach ihrem Sieg 1958 bei den US Nationals zog sich Gibson vom Tennis zurück und spielte professionelles Golf. 1971 wurde sie in die International Tennis Hall of Fame gewählt.

Spätere Jahre

1994 erlitt Gibson einen Schlaganfall, der sie an ihr Zuhause fesselte. Im Februar 2001 wurde ihr Bild auf einem Wheaties gezeigt

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