Biografie von Benjamin Chavis Muhammad

Der lebenslange Aktivist Benjamin Chavis Muhammad überwand Rassenungerechtigkeit und unrechtmäßige Inhaftierung, um ein lautstarker Anführer der Bürgerrechtsbewegung zu werden, die sich für die Gleichberechtigung der Rassen einsetzte.

Von Aktivisten abstammen

Benjamin Franklin Chavis jr. (er nahm später den Nachnamen Muhammad an) wurde 1948 in Oxford, North Carolina, in eine lange und angesehene Reihe von Predigern hineingeboren. Seine Eltern waren Benjamin Chavis Sr. und

Mitte des 1929. Jahrhunderts, als die Mauern der Segregation (der Akt der Trennung von Menschen aufgrund ihrer Rasse) zu bröckeln begannen, waren die Weltanschauungen von Bürgerrechtlern wie Chavis Muhammad und Martin Luther King Jr. (1968–XNUMX) wurden vor diesem Hintergrund von Hass und Bigotterie (Intoleranz gegenüber Nichtweißen) geformt. Chavis engagierte sich in seiner Kirche und fand Schutz vor solchen feindseligen Einstellungen.

Chavis besuchte die Schule im North Carolina Coloured Orphanage, wo seine Mutter als Lehrerin arbeitete. Als Chavis zwölf Jahre alt war, machte ihn sein Vater zum Mitglied der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

Benjamin Chavis Muhammads erster Akt des Protests gegen Rassenungerechtigkeit geschah, als er dreizehn Jahre alt war. Auf seinem Heimweg von der Schule kam Chavis Muhammad jeden Tag an einer Bibliothek nur für Weiße in Oxford, North Carolina, vorbei. Eines Tages, müde von zerschlissenen Altwaren und begierig auf ein Buch mit zwei intakten Einbänden, ging er mutig in die Bibliothek. Die Bibliothekare sagten ihm, er solle gehen, aber er stellte diese Forderung in Frage. „Er hat gefragt, warum“, sagte ein Freund aus Kindertagen New York Times. „Viele von uns haben es einfach getan, wenn uns gesagt wurde, dass wir gehen sollen, aber Ben hat immer herausgefordert, immer gefragt, warum.“ Die Bibliothekare riefen seine Eltern an, aber der Vorfall, wie auch der Mut des Jungen im Zentrum, konnte nicht beruhigt werden und die Gemüter flammten auf. In kurzer Zeit wurde die Bibliothek für alle Rassen geöffnet. Der einfache Akt des Ungehorsams und der intellektuellen Neugier eines Kindes hatte den offenkundigen Rassismus einer Institution zerstört, deren einzige Mission, wie der junge Chavis Muhammad wusste, die Bereicherung des Geistes hätte sein sollen – des von Schwarzen und Weißen.

College-Ausbildung und kontinuierliche Bürgerrechtsarbeit

Nach dem Abitur, wo Chavis Muhammad sein frühes Interesse und seine Unterstützung für Rassengleichheit aufrechterhielt, ging er nach St. Augustines College in Raleigh, North Carolina. Nach zwei Jahren in St. Augustine ging Chavis Muhammad an die University of North Carolina, wo er 1969 seinen Bachelor in Chemie abschloss.

Im Jahr 1968 – dem Jahr der Ermordung von King, das nach Ansicht einiger Beobachter der modernen Bürgerrechtsära ein Ende bereitete – wurde Chavis Muhammad Außendienstmitarbeiter der Kommission für Rassengerechtigkeit der Vereinigten Kirche Christi. Die Kommission wurde 1963 als Reaktion auf die Ermordung des Bürgerrechtlers Medgar Evers (1925–1963) und den berüchtigten Bombenanschlag auf eine Kirche in Birmingham, Alabama, gegründet, bei dem 1963 vier afroamerikanische Schulmädchen getötet wurden. Die Kommission koordinierte nationale und regionale Strategien für Rassengerechtigkeit Organisationen und leitete Kampagnen für Gemeinschaftsorganisationen und Strafjustiz.

Im Februar 1971 war Chavis Muhammad in Wilmington, North Carolina, um Unterstützung für eine Klage zur Aufhebung der Rassentrennung in Schulen zu sammeln, die von der NAACP angestrengt worden war. In einer Nacht rassistischer Gewalt wurde Mike’s Grocery, ein Geschäft im Besitz von Weißen in einem von Schwarzen bewohnten Stadtteil, mit einer Brandbombe bombardiert. Ein Jahr später wurden die Wilmington 10 (wie die neun schwarzen Männer, darunter Chavis Muhammad, und eine weiße Frau bekannt wurden) wegen Brandstiftung (illegales Anzünden eines Feuers) verurteilt und zu insgesamt 282 Jahren Gefängnis verurteilt. Die längste Amtszeit, vierunddreißig Jahre, wurde Chavis Muhammad auferlegt.

Welt konzentrierte sich auf seine Inhaftierung

Der Fall erregte sofort weltweite Aufmerksamkeit und wurde zu einem gefeierten Fokus der Bürgerrechtsbewegung in den Vereinigten Staaten. Die Verteidiger wiesen auf 2,685 Fehler im Prozess hin, aber Berufungen wurden abgelehnt. Die Wilmington 10 kamen 1976 ins Gefängnis.

Im Gefängnis wurde Chavis Muhammad, dem King beigebracht hatte, das Positive in einer negativen Erfahrung zu sehen, häufig in Beineisen und Handschellen zur Duke University eskortiert, wo er einen Master-Abschluss an der Divinity School (religiösen Schule) unter a erwarb Studienbefreiungsprogramm. Chavis Muhammad, ein fleißiger Student, wich den strengen 10 des Gefängnisses aus PM Sie regelt das Licht aus, indem sie ihre Schulbücher im Badezimmer liest, das die ganze Nacht beleuchtet war.

Der Fall Wilmington 10 nahm eine dramatische Wendung, als drei wichtige Zeugen des Prozesses zugaben, dass sie ihre Geschichten erfunden hatten, nachdem sie von den örtlichen Strafverfolgungsbehörden unter Druck gesetzt worden waren. Der Gouverneur von North Carolina, James Hunt, reduzierte die Strafen, beließ die Verurteilungen jedoch intakt. Schließlich führte 1980, nachdem Chavis Muhammad und die anderen Aktivisten freigelassen worden waren, eine Untersuchung des Justizministeriums dazu, dass ein Bundesberufungsgericht die Verurteilungen aufhob.

Bis 1985 war Chavis Muhammad zum Exekutivdirektor der Kommission für Rassengerechtigkeit der Vereinigten Kirche Christi gewählt worden und wurde bald zu einer nationalen Persönlichkeit. Er organisierte Bandengipfel (Treffen zwischen Anführern), um die explodierende Gewalt, die Schulabbrecherquote und die zügellose Drogenbeteiligung zu kritisieren, die Amerikas Jugend verletzt. Er beteiligte sich auch an der nationalen Mainstream-Politik und diente als Geistlicherkoordinator (religiöser Koordinator) für die Präsidentschaftskampagne von Reverend Jesse Jackson (1941–) 1984.

Bahnbrechendes Konzept des „Umweltrassismus“

Während Chavis Muhammad bei der Kommission für Rassengerechtigkeit war, wurde er mit der wachsenden Umweltbewegung in Verbindung gebracht. 1983 hatte sich Chavis Muhammad einem Protest gegen die Ablagerung von Tonnen kontaminierter Erde im ländlichen Warren County, North Carolina, angeschlossen, wo die Bevölkerung zu 75 Prozent aus Schwarzen und größtenteils Armen bestand. Chavis Muhammad, in der Schule als Chemiker und als Aktivist auf der Straße ausgebildet, sah das politische Problem klar: Der Müll der Industrie würde an die Unterschicht, die politisch hilflosen Mitglieder der Gesellschaft, abgewälzt. Obwohl es dem Protest nicht gelang, die Deponie zu entfernen, verhinderte er, dass weitere Deponien in Warren County hinzugefügt wurden.

Chavis Muhammad prägte den Begriff „Umweltrassismus“ und gab eine Studie in Auftrag, die das Ausmaß der Krise dokumentierte: Drei der fünf größten Giftmülldeponien des Landes befanden sich in Minderheitenvierteln. Er kritisierte Bundes-, Landes- und Kommunalverwaltungen sowie die Mainstream-Umweltorganisationen, die von Weißen geleitet wurden und sich seiner Ansicht nach mehr um die Feuchtgebiete als um die Gesundheit der Schwarzen kümmerten.

Chavis Muhammads Rede auf dem First National People of Color Environmental Leadership Summit 1987 warf ein dringend benötigtes Licht auf die Umweltzerstörung, die Minderheitengemeinschaften zerstörte – nicht nur die der Afroamerikaner, sondern auch die der mexikanisch-amerikanischen Bauern, der amerikanischen Ureinwohner und der Völker Alaskas. Damit wurde er zu einem der sichtbarsten Sprecher der Umweltpolitik. Nach der Wahl von Präsident Bill Clinton (1946–) im Jahr 1992 diente Chavis Muhammad als leitender Berater des Übergangsteams, das die Ministerien für Energie, Inneres und Landwirtschaft sowie die Umweltschutzbehörde untersuchte.

Kontroverse

Als Chavis Muhammad 1993 die Wahl zum Exekutivdirektor der NAACP gewann, verkündete er: „Jetzt ist die Zeit der Heilung. Jetzt ist die Zeit der Einheit.“ Es stellte sich jedoch bald heraus, dass Chavis Muhammad damit begonnen hatte, die Gelder der Organisation für eine rechtliche Einigung in einem Fall sexueller Belästigung (die verbale oder körperliche Misshandlung sexueller Natur) beiseite zu legen. 1994 entließ der Vorstand der NAACP Chavis Muhammad.

In einem religiösen Glaubenswechsel konvertierte Chavis im Februar 1997 zur Nation of Islam, einer religiösen und kulturellen Organisation für Afroamerikaner, und nahm den Namen Muhammad an. Chavis Muhammads Wunsch, sich der Nation of Islam anzuschließen und dennoch ein Geistlicher der United Church of Christ (UCC) zu bleiben, wurde nicht zugelassen. Die Eastern North Carolina Association der UCC stimmte im April 1997 dafür, Chavis Muhammads Ministeramt zu beenden. Er sagte, dass Gott ihn zur Nation of Islam berufen habe und dass er hoffe, Christen und Muslime beim Aufbau einer neuen Nation zu vereinen.

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