Biografie von Bessie Coleman

Bessie Coleman war die erste Afroamerikanerin, die einen internationalen Pilotenschein erwarb. Sie blendete die Menge mit ihren Stunts bei Flugshows und weigerte sich, sich von Rassismus (einer Abneigung oder Respektlosigkeit gegenüber einer Person aufgrund ihrer Rasse) bremsen zu lassen.

Frühen Lebensjahren

Bessie Coleman wurde am 26. Januar 1892 in einer Einzimmerhütte mit Lehmboden in Atlanta, Texas, als Tochter von George und Susan Coleman, den Analphabeten (unfähig zu lesen und zu schreiben) Sklavenkindern, geboren. Als Bessie zwei Jahre alt war, zog ihr Vater, ein Tagelöhner, mit seiner Familie nach Waxahachie, Texas, wo er ein Viertel Morgen Land kaufte und ein Haus mit drei Zimmern baute, in dem zwei weitere Töchter geboren wurden. 1901 verließ George Coleman seine Familie. Bessies Mutter und zwei ältere Brüder gingen arbeiten und Bessie wurde als Hausmeisterin ihrer beiden jüngeren Schwestern zurückgelassen.

Die Ausbildung für Coleman war auf acht Klassen in einem Schulhaus mit einem Raum beschränkt, das geschlossen wurde, wenn die Schüler auf den Feldern gebraucht wurden, um ihren Familien bei der Baumwollernte zu helfen. Coleman etablierte sich leicht als Familienoberhaupt, indem sie ihren Geschwistern und ihrer Mutter abends vorlas. Sie versicherte ihrer ehrgeizigen, in die Kirche gehenden Mutter oft, dass sie beabsichtigte, „etwas zu erreichen“. Nach Abschluss der Schule arbeitete sie als Wäscherin und sparte ihr Gehalt bis 1910, als sie nach Oklahoma ging, um die Langston University zu besuchen. Sie ging nach einem Jahr, als ihr das Geld ausging.

Zurück in Waxahachie arbeitete Coleman wieder als Wäscherin, bis sie 1915 nach Chicago, Illinois, zog, um bei ihrem älteren Bruder Walter zu leben. Innerhalb weniger Monate wurde sie Maniküristin und zog in eine eigene Wohnung, während sie weiterhin ein Ziel für ihr Leben suchte und schließlich 1920 fand: Pilotin zu werden.

Fliegen lernen

Nachdem er sich mit mehreren Führern der afroamerikanischen Gemeinde von South Side Chicago angefreundet hatte, fand Coleman in Robert Abbott (1868–1940), dem Herausgeber der landesweit größten afroamerikanischen Wochenzeitung, einen Sponsor Chicago-Verteidiger. Es gab keine afroamerikanischen Flieger (Piloten) in der Gegend und als kein weißer Pilot bereit war, ihr das Fliegen beizubringen, wandte sich Coleman an Abbott, der ihr vorschlug, nach Frankreich zu gehen. Die Franzosen, betonte er, seien keine Rassisten und weltweit führend in der Luftfahrt.

Coleman reiste Ende 1920 nach Frankreich ab. Dort absolvierte sie eine Flugausbildung an der besten Schule Frankreichs und erhielt am 15. Juni 1921 ihre Lizenz der Fédération Aéronautique Internationale (FAI; internationale Pilotenlizenz). Sie bereiste Europa und sammelte damit weitere Flugerfahrungen Sie konnte in Flugshows auftreten.

Ihr Auftrag

Zurück in New York im August 1922 skizzierte Coleman die Ziele für den Rest des Jahres

Intelligent, schön und gut gesprochen, Coleman übertrieb oft ihre bereits bemerkenswerten Errungenschaften im Interesse einer besseren Publicity und eines größeren Publikums. Infolgedessen proklamierte die afroamerikanische Presse des Landes, hauptsächlich Wochenzeitungen, sie schnell als „Queen Bess“.

1923 kaufte Coleman ein kleines Flugzeug, stürzte jedoch auf dem Weg zu ihrer ersten geplanten Flugschau an der Westküste ab. Das Flugzeug wurde zerstört und Coleman erlitt Verletzungen, die sie für drei Monate ins Krankenhaus brachten. Als sie nach Chicago zurückkehrte, um sich zu erholen, brauchte sie weitere achtzehn Monate, um Geldgeber für eine Reihe von Shows in Texas zu finden. Ihre Flüge und Theaterauftritte dort im Sommer 1925 waren sehr erfolgreich und brachten ihr genug ein, um eine Anzahlung für ein anderes Flugzeug zu leisten. Ihr neuer Ruhm brachte ihr auch feste Arbeit ein. Endlich, schrieb sie an eine ihrer Schwestern, könne sie genug Geld verdienen, um ihre Fliegerschule zu eröffnen.

Ein tragisches Ende

Coleman verließ Orlando, Florida, mit dem Zug, um eine Benefizausstellung für die Jacksonville Negro Welfare League zu geben, die für den 1. Mai 1926 geplant war. Ihr Pilot, William D. Wills, flog ihr Flugzeug nach Orlando, musste aber wegen der Flugzeug war so abgenutzt und schlecht gewartet. Am 30. April 1926 steuerte Wills das Flugzeug auf einem Probeflug, während Coleman im anderen Cockpit saß, um das Gebiet zu überblicken, über das sie am nächsten Tag fliegen und mit dem Fallschirm springen sollte. Ihr Sitz war nicht befestigt, weil sie sich über den Rand des Flugzeugs lehnen musste, während sie die besten Orte für ihr Programm aussuchte. In einer Höhe von 1,000 Fuß tauchte das Flugzeug ab, überschlug sich dann und warf Coleman hinaus. Augenblicke später stürzte Wills ab. Beide wurden getötet.

Coleman hatte drei Gedenkfeiern – in Jacksonville, Orlando und Chicago, an der letzten nahmen Tausende teil. Sie wurde auf dem Lincoln Cemetery in Chicago beigesetzt und erlangte in den Jahren nach ihrem Tod allmählich Anerkennung als Heldin der frühen Luftfahrt.

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