Biografie von Billie Holiday

Billie Holiday war eine afroamerikanische Jazzsängerin, die vielleicht die ausdrucksstärksten Gefühle aller Sänger in der Geschichte des Jazz zeigte.

Frühen Lebensjahren

Billie Holiday wurde am 7. April 1915 in Baltimore, Maryland, als Eleanora Fagan geboren. (Sie hat sich den Namen „Billie“ von einer ihrer Lieblingsschauspielerinnen, Billie Dove, geliehen.) Holiday wurde als Tochter einer unverheirateten Mutter im Teenageralter, Sadie Fagan, geboren und war eine ärmliche Kindheit. Ihr Vater Clarence Holiday (später Jazzgitarrist) heiratete Sadie drei Jahre später. Er lebte nie bei der Familie und entschied sich für seine musikalische Karriere. Als Kind fing Billie sehr früh an zu arbeiten, machte Besorgungen und putzte die Marmortreppe eines Prostitutionshauses (ein Ort, an dem sexuelle Handlungen gegen Geld eingetauscht werden). Hier hörte sie zum ersten Mal Schallplatten von Louis Armstrong (1900–1971) und Bessie Smith (1894–1937) durch die offenen Fenster.

New York City

1928 zog Holiday mit ihrer Mutter nach New York City, die als Hausmädchen zu arbeiten begann, aber die Depression von 1929 (Zeit niedriger wirtschaftlicher Bedingungen mit hoher Arbeitslosigkeit) ließ ihre Mutter bald ohne Arbeit zurück. 1932 sprach Holiday für einen Gesangsjob vor und wurde eingestellt. In den nächsten Jahren sang sie in Clubs in Harlem, dann begann ihre Karriere, als Benny Goodman (1901–1986) sie für eine Platte verwendete. Aber es war durch eine Reihe von Aufnahmen, die zwischen 1935 und 1939 gemacht wurden, dass ihr internationaler Ruf begründet wurde. In den späten 1930er Jahren war sie auch Big-Band-Sängerin, zuerst mit Count Basie (1904–1984) im Jahr 1937 und dann mit Artie Shaw (1910–) im Jahr 1938.

Holidays Beziehung zu Basies Star-Tenorsaxophonist Lester Young (1909–1959) ist legendär. Sie waren großartige musikalische Mitarbeiter und großartige Freunde fürs Leben. Young nannte sie „Lady Day“ (oder einfach „Lady“), und dieser Titel wurde ab Mitte der 1930er Jahre zu ihrem Jazz-Weltnamen. Sie wiederum bezeichnete ihn als „Pres“ (den „Präsidenten der Tenorsaxophonisten“).

Es wurden viele erfolgreiche Melodien aufgenommen, die Youngs Tenorsaxophon mit Holidays Stimme verwebten. Nach den späten 1930er Jahren nahmen sie selten mehr zusammen auf, aber bis zum Ende blieben sie Seelenverwandte. Die Karriere von Holiday erreichte Ende der 1930er Jahre ihren Höhepunkt. 1938 arbeitete sie ein langes Engagement bei Cafe Society. Im folgenden Jahr trat sie Benny Goodman bei einer Radiosendung bei.

Zwei Lieder aus dieser Zeit sind bemerkenswert. Das erste, „Strange Fruit“, ist eine detaillierte Beschreibung eines Lynchmordes (ein ungerechter Mord aufgrund der Rasse). Die Columbia-Plattenfirma hielt es für zu aufrührerisch (aufregend für die Sinne) und weigerte sich, es herauszugeben. Eine kleine Plattenfirma, Commodore, veröffentlichte es schließlich 1939. Es wurde zu einem großen Geldverdiener wegen der Melodie auf der anderen Seite der Platte, „Fine and Mellow“, einem Blues-Song, der von Holiday geschrieben wurde. Eine andere Melodie, die immer mit ihr in Verbindung gebracht wird, ist „Gloomy Sunday“, die von so tiefer Verzweiflung (Elend) sprach, dass sie eine Zeit lang aus dem Äther ferngehalten wurde.

persönliche Tragödien

Bis Mitte der 1940er Jahre war Holiday viele Male wegen illegalen Drogenkonsums verhaftet worden. Nach einer Verhaftung wurde sie auf eigenen Wunsch für ein Jahr und einen Tag in ein Bundesrehabilitationszentrum (das mit der Genesung von Drogen- oder Alkoholmissbrauch zu tun hat) in Alderson, West Virginia, gebracht. Nur zehn Tage nach ihrer Entlassung gab sie ein Konzert in der Carnegie Hall in New York City.

Weder Holidays erster Ehemann, Joe Guy, ein Jazzgitarrist, von dem sie sich scheiden ließ, noch Louis McKay, der sie überlebte, schienen Holiday vor sich selbst retten zu können. In den 1950er Jahren hatten Alkohol und Marihuana ihre Stimme strapaziert, so dass sie unnatürlich tief und körnig war und bei Auftritten gelegentlich brach. Getragen wurde ihr Gesang dennoch von ihrem höchst individuellen Stil, der von ihr projizierten Vertrautheit und ihrer besonderen Art mit den Worten eines Liedes.

Holiday hatte ihren letzten öffentlichen Auftritt bei einem Konzert im Phoenix Theatre in New York City am 25. Mai 1959. Sie starb am 17. Juli 1959 im Metropolitan Hospital in New York City an „Lungenverstopfung, die durch Herzversagen kompliziert wurde“. Zum Zeitpunkt ihres Todes war sie wegen illegalen Drogenbesitzes in ihrem Krankenhausbett festgenommen worden.

Die frühen Kleingruppenaufnahmen von Holiday wurden in mehreren Boxsets unter dem allgemeinen Titel neu veröffentlicht Billie Holiday: Die goldenen Jahre. Ihr bestes Spätwerk findet sich in Die ersten Verve-Sitzungen, aufgenommen 1952 und 1954.

Am 6. März 2000 wurde Holiday in die Rock and Roll Hall of Fame in der Kategorie Early Influences aufgenommen. Diese Kategorie umfasst Künstler, deren Musik älter als Rock and Roll ist, die Rock and Roll jedoch inspiriert und stark beeinflusst haben.

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