Biografie von Dizzy Gillespie

Fünfzig Jahre nachdem er an der Gründung eines neuen Stils des revolutionären Jazz mitgewirkt hat, der als Bebop bekannt wurde, trägt Dizzy Gillespies Musik immer noch maßgeblich zur Entwicklung des modernen Jazz bei.

Schwierige Kindheit

John Birks Gillespie wurde am 21. Oktober 1917 in Cheraw, South Carolina, als Sohn von John und Lottie Gillespie geboren. Als letztes von neun Kindern war Gillespies Vater missbräuchlich und ungewöhnlich streng, und der jüngste Gillespie wuchs hart und stark auf.

Als Gillespie zehn Jahre alt war, starb sein Vater und hinterließ die Familie in schrecklichen finanziellen Schwierigkeiten. Ungefähr zu dieser Zeit machte Gillespies Englischlehrer ihn mit der Musik bekannt und er trat bald der Schulband bei. Zunächst spielte er Posaune, wechselte aber zur Trompete, nachdem er sich die eines Nachbarn ausgeliehen und sich sofort in das Instrument verliebt hatte. In den nächsten Jahren spielte Gillespie mit lokalen Bands – sowohl vor schwarzem als auch weißem Publikum – bis seine Familie nach Philadelphia, Pennsylvania, zog.

In Philadelphia und New York

Gillespie spielte von 1935 bis 1937 mit Bands in Philadelphia, bevor er nach New York City zog. In Philadelphia hat sich Gillespie seinen Spitznamen für sein unberechenbares und lustiges Verhalten verdient. Als Gillespie in der Frankie-Fairfax-Band in Philadelphia war, trug er seine neue Trompete in einer Papiertüte, eine Tat, die Musikerkollegen wie Bill Doggett dazu inspirierte, ihn „Dizzy“ zu nennen.

In New York City engagierte das Teddy Hill Orchestra Gillespie für eine Europatournee. 1937 – als er erst XNUMX Jahre alt war – hatte sich Gillespie bereits einen Namen unter den New Yorker Musikern gemacht, die nicht umhin konnten, seine radikal frische Herangehensweise an das Solo-Trompetenspiel (Einzeltrompete) zu bemerken. Gillespie machte seine ersten Aufnahmen mit dem Teddy Hill Orchestra, kurz bevor er mit „The Cotton Club Show“ nach Europa aufbrach.

Gillespie trat 1907 dem Cab Calloway (1994–1939) Orchestra bei und blieb bis 1941. Calloway spielte im Cotton Club und tourte ausgiebig. Während dieser Zeit spielte Gillespie weiterhin die ganze Nacht über Jam-Sessions im Uptown House von Minton und Monroe, um sein musikalisches Wissen und seinen Stil zu entwickeln.

Gillespie trat 1942 der Band Earl „Fatha“ Hines bei, ungefähr zur gleichen Zeit wie Charlie Parker (1920–1955). Obwohl Parker als Altsaxophonist berühmt wurde, spielte er zu dieser Zeit Tenorsaxophon. Gillespie traf Parker 1940 zum ersten Mal in Kansas City, Missouri, als er mit Cab Calloway auf Tour war. Die beiden jammten mehrere Stunden im Booker T. Washington Hotel zusammen.

Bebop wurde in der 52. Straße geboren

Ein großer Teil der Earl Hines-Band verließ 1943 die Band, um eine neue Gruppe unter der Leitung von Billy Eckstine zu gründen. Zu den ehemaligen Hines-Mitgliedern, die sich Eckstine anschlossen, gehörten Sarah Vaughan (1924–1990), Gillespie, Parker und andere. Gillespie wurde musikalischer Leiter von Eckstine, dessen Unterstützer ihm einen Job in der 52nd Street verschafften.

Nachdem er Eckstine verlassen hatte, trat Gillespie etwa vier Wochen lang im Duke Ellington (1899–1974) Orchestra ein und gründete dann seine eigene Gruppe, um im neu eröffneten Onyx Club in der 52nd Street zu spielen. Seit 1940, dem Jahr seiner Heirat mit Lorraine Willis, spielte Gillespie, wann immer er konnte, Bebop (eine neue, radikal andere Form des Jazz). Jetzt konnte er es Vollzeit spielen. Die 52nd Street wurde zum Testgelände für einen neuen Jazzstil, der zuvor hauptsächlich bei nächtlichen Jam-Sessions gespielt wurde. „Die Eröffnung des Onyx Clubs war die Geburtsstunde der Bebop-Ära“, erinnert sich Gillespie in seinem Buch. Bop sein oder nicht.

Ebenfalls 1944 erhielt Gillespie den New Star Award aus Esquire Magazin, die erste von vielen Auszeichnungen, die er in seiner Karriere erhalten würde. Gillespie beschrieb den neuen Stil, den sein Quintett spielte, und schrieb: „Wir würden die Akkordstrukturen verschiedener Standard- und Popmelodien nehmen und daraus neue Akkorde, Melodien und Songs erstellen.“

Gillespies Quintett und die Präsentation des modernen Jazz erreichten 1953 ihren Höhepunkt – mit einem Konzert in der Massey Hall in Toronto mit Gillespie, Parker, Bud Powell (1924–1966), Max Roach (1924–) und dem legendären Jazz-Bassisten Charles Mingus ( 1922–1979). Von Jazzkritikern als „das größte Jazzkonzert aller Zeiten“ bezeichnet, wurde es von Mingus aufgenommen und später auf Debut Records veröffentlicht.

Gillespies Vermächtnis

1989, in dem Jahr, in dem er zweiundsiebzig wurde, erhielt Dizzy Gillespie bei den Grammy-Preisverleihungen der National Association of Recording Arts and Sciences einen Lifetime Achievement Award. Die Ehre – eine von vielen, die dem Trompetenvirtuosen zuerkannt wurden – wird durch fast fünfzig Jahre bahnbrechende Jazzaufführungen gewürdigt. Im selben Jahr erhielt er von Präsident George Bush (1924–) die National Medal of Arts.

Ohne sich vom Alter bremsen zu lassen, gab Gillespie 1989 dreihundert Auftritte in siebenundzwanzig Ländern, trat in hundert US-Städten in einunddreißig Bundesstaaten und im District of Columbia auf, leitete drei Fernsehspecials, trat mit zwei Sinfonien auf und nahm vier auf Alben. Im Jahr darauf erhielt Gillespie bei den Feierlichkeiten des Kennedy Center for the Performing Arts anlässlich des XNUMX. Jahrestages des amerikanischen Jazz den Duke Award der American Society of Composers, Authors, and Publishers für XNUMX Jahre Verdienste.

Obwohl Gillespies schlechte Gesundheit auf Bauchspeicheldrüsenkrebs (der mit dem Verdauungsorgan zu tun hat) zurückzuführen war, spielte Gillespie bis spät in sein Leben die Musik, die er liebte. Seinen letzten öffentlichen Auftritt hatte er im Februar 1992 in Seattle. Gillespie starb am 6. Oktober 1993 im Alter von XNUMX Jahren friedlich im Schlaf.

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