Biografie von Duke Ellington

Duke Ellington wird von vielen als einer der brillantesten amerikanischen Jazzkomponisten (Musikschriftsteller) des XNUMX. Jahrhunderts angesehen. Zu Ellingtons Klassikern gehören „Don’t Get Around Much Anymore“, „Mood Indigo“ und „I Let a Song Get Out of My Head“.

frühes Leben und Karriere

Am 29. April 1899 wurde Edward Kennedy Ellington als Sohn von James Edward und Daisy Ellington in Washington, DC, geboren. Mit seinem Vater, einem Methodisten, und seiner Mutter, einer Baptistin, hatte Ellingtons Erziehung starke religiöse Einflüsse. Als künstlerisches Kind verzichtete Ellington auf ein Kunststipendium, um am Pratt Institute in Brooklyn, New York, zu studieren, um sich seiner ersten Liebe zu widmen: der Musik, insbesondere dem Klavier. Mit vierzehn Jahren hatte Ellington seine ersten beiden Stücke geschrieben, „Soda Fountain Rag“ und „What You Gonna Do When the Bed Breaks Down?“. Während dieser Zeit erhielt Ellington seinen Spitznamen „Duke“, nachdem ein Freund empfohlen hatte, dass Ellington eine Art Titel haben sollte.

Er teilte sein Studium zwischen Musik und Werbegrafik auf und machte sich 1918 einen Namen als Bandleader und Agent. 1923 ging er nach New York City und wurde bald ein erfolgreicher Bandleader. 1927 sicherte er sich ein wichtiges Engagement im Cotton Club in Harlem, einem Stadtteil von New York City, und blieb dort (abgesehen von gelegentlichen Tourneen) bis 1932.

Ellingtons Band unternahm 1932 ihre erste Europareise. Nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) tourte die Band regelmäßig durch Europa, mit kurzen Reisen nach Südamerika, in den Fernen Osten und nach Australien. Eine Hochphase für die Band war von 1939 bis 1942, als viele Kritiker ihre Auftritte als jedem anderen Jazz-Ensemble (Gruppe) überlegen betrachteten.

Dukes Musik

Als Komponist war Ellington für zahlreiche Werke verantwortlich, die populäre Erfolge erzielten, einige davon zusammen mit seinen Bandmitgliedern und mit seinem Co-Arrangeur Billy Strayhorn. Die bedeutendste Musik des Herzogs wurde speziell für seine eigene Band und seine Solisten geschrieben. Ellington war immer sensibel für die Nuancen (kleine Variationen) des Tons seiner Solisten (einzelne Interpreten), schrieb Features für einzelne Begleitmusiker und nutzte sein Wissen um ihre charakteristischen Klänge beim Komponieren anderer Werke. Seine Arrangements erreichten eine bemerkenswerte Mischung aus Einzel- und Ensemblebeiträgen. Da die meisten seiner Werke jedoch für seine eigene Band geschrieben wurden, waren Interpretationen durch andere selten zufriedenstellend.

mit Kreolische Rhapsodie (1931) und In Tempo erinnern (1935) war Ellington der erste Jazzkomponist, der die Drei-Minuten-Zeitbegrenzung des 78-U/min-Rekords durchbrach. Nach den 1940er Jahren konzentrierte er sich mehr auf längere Werke, darunter mehrere Suiten (Musikarrangements), die um ein zentrales Thema herum aufgebaut waren, häufig ein Aspekt des afroamerikanischen Lebens. Ellington war schon immer ein hervorragender Orchesterpianist, dessen Stil von den Harlem-Stylisten der 1920er Jahre beeinflusst war, und blieb bei den meisten seiner frühen Aufnahmen im Hintergrund. Nach den 1950er Jahren trat er als einfallsreicher Klaviersolist auf.

Herzogs Vermächtnis

Ellington erhielt im Laufe seiner Karriere zahlreiche Grammy Awards und wurde 1959 mit der Springarn Medal der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) ausgezeichnet. Er wurde 1964 für den Pulitzer-Preis nominiert. Die Stadt New York verlieh ihm einen Preis und die Yale University verlieh ihm 1967 einen Doktortitel in Musik; Die Universitäten von Morgan State und Washington verliehen ihm in diesem Jahr auch Ehrendoktorwürden. An seinem siebzigsten Geburtstag wurde Ellington von Präsident Richard Nixon (1913–1994) bei einer Zeremonie im Weißen Haus geehrt und erhielt die Medal of Freedom. 1970 wurde er in das National Institute of Arts and Letters gewählt.

Ellington komponierte und trat bis zu seinem Tod an Lungenkrebs am 24. Mai 1974 in New York City auf. Seine Band, angeführt von seinem Sohn Mercer, überlebte ihn, aber als Phyl Garland of Ebony schreibt das Magazin, der ältere Ellington werde immer in Erinnerung bleiben für „die gewagten Innovationen, die seine Musik prägten – die seltsamen Modulationen (Wechsel von einer Tonart zur anderen), die auf üppigen Melodien aufbauen, die an unerwartete Orte wandern, die unorthodoxe (untraditionelle) Konstruktion von Lieder.…“

Ellingtons Vermächtnis ist, dass er eines der größten Talente im gesamten Jazz bleibt, eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, dass die Geschichte des Jazz voller legendärer Namen ist. Sein Einfluss auf Musiker ist heute genauso wichtig wie zu Ellingtons Zeiten.

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