Biografie von Elizabeth Cady Stanton

Die Schriftstellerin und Reformerin Elizabeth Cady Stanton (1815–1902) war vielleicht die begabteste feministische Führungspersönlichkeit in der amerikanischen Geschichte.

Das Zeug zur Feministin

Elizabeth Cady wurde am 12. November 1815 in Johnstown, New York, geboren. Sie stammte aus einer wohlhabenden und politisch bedeutenden Familie. Ihr Vater, Daniel Cady (1773–1859), war ein bekannter Anwalt, der im Kongress, in der Legislative des Staates New York und als Richter am Obersten Gerichtshof des Staates New York tätig war. Ihre Mutter stammte aus einer wohlhabenden Familie, zu deren Mitgliedern ein Held der amerikanischen Revolution (1775–83) gehörte, als die dreizehn britischen Kolonien in Nordamerika für ihre Freiheit kämpften.

Die Cadys hatten elf Kinder, von denen die meisten das Erwachsenenalter nicht erreichten. Eleazar Cady, ihr einziger überlebender Sohn, starb im Alter von zwanzig Jahren und hinterließ ihnen vier Töchter. in ihrer Autobiographie, achtzig Jahre und mehr, Stanton erzählte von den Gefühlen ihres Vaters, alle seine männlichen Erben verloren zu haben. Obwohl die elfjährige Elizabeth versuchte, ihn zu trösten, war seine Reaktion, ihr zu sagen: „Oh, meine Tochter, ich wünschte, du wärst ein Junge.“ Die Erfahrung machte den jungen Cady entschlossen, jedem Mann ebenbürtig zu sein. Sie bemühte sich sehr, ihrem Vater zu gefallen, indem sie sich in Bereichen auszeichnete, die normalerweise Männern vorbehalten waren, angefangen bei Griechisch und Reitkunst.

Der Beruf von Cadys Vater führte sie auch dazu, sich für die Rechte der Frau einzusetzen. Als Tochter eines Richters war sie früh mit den gesetzlichen Schranken zur Gleichberechtigung der Frau konfrontiert. Schon als Kind hörte sie, wie ihr Vater missbrauchten Frauen sagte, dass sie keine rechtliche Alternative hätten, als die Misshandlungen durch ihre Ehemänner und Väter zu ertragen. Sie war besonders empört über das Recht der Ehemänner, das Eigentum ihrer Frauen zu kontrollieren.

Erziehung und Ehe

Als junge Frau studierte Elizabeth Cady von 1830 bis 1833 am Troy Female Seminary. Sie hatte damals die beste Ausbildung, die Frauen zur Verfügung stand. Neben den damals eher weiblichen Bildungsangeboten – die eher auf die Entwicklung sozialer Kompetenzen ausgerichtet waren – bot die Schule ein starkes akademisches Studium. Während sie in Troy war, erlebte sie jedoch einen Nervenzusammenbruch

1840 heiratete sie den Anführer der Abolitionisten (eine Person, die gegen die Sklaverei ist) Henry B. Stanton (1805–1887). Ihre feministische Seite zeigte sich bei der Hochzeitszeremonie, bei der sie darauf bestand (und Stanton stimmte zu), dass sie das traditionelle Versprechen der Ehefrau, ihrem Ehemann zu „gehorchen“, nicht geben würde. Ihren Mädchennamen Elizabeth Cady Stanton zu behalten, anstatt den Namen Mrs. Auch Henry B. Stanton war damals ungewöhnlich.

Arbeiten für das Wahlrecht

Obwohl Henry Stanton mit den Ambitionen seiner Frau nach einer größeren Rolle in der Welt sympathisierte, war er nicht wohlhabend, und sie blieb viele Jahre mit ihren fünf Kindern zu Hause. Trotzdem konnte sie etwas für die feministische Sache schreiben und sprechen. 1848 organisierte sie Amerikas erste Frauenrechtskonvention in Seneca Falls, New York, wo die Stantons lebten. Sie verfasste auch eine Grundsatzerklärung, in der sie die Geschichte der Menschheit als eine Geschichte beschrieb, in der Männer wiederholt und vorsätzlich die Rechte der Frau unterdrückten, um „absolute Tyrannei“ über sie zu errichten. Trotz Widerstands überzeugte sie den Konvent, eine Resolution zu verabschieden, in der das Frauenwahlrecht oder Frauenwahlrecht gefordert wurde.

Der Bürgerkrieg (1861–65) wurde zwischen den Nordstaaten und den Südstaaten ausgetragen, um zu entscheiden, ob Sklaverei in neuen Gebieten erlaubt sein würde oder nicht und ob der Süden die Union verlassen würde oder nicht, um eine unabhängige Nation zu bilden. Während des Krieges gründeten Stanton und ihre Verbündete Susan B. Anthony (1820–1906) die National Woman’s Loyal League, um Unterstützung für den Dreizehnten Verfassungszusatz aufzubauen, der die Sklaverei in den Vereinigten Staaten beendete. Sobald die Sklaven frei waren, arbeiteten Stanton und Anthony daran, sicherzustellen, dass Frauen zusammen mit ehemaligen männlichen Sklaven das Wahlrecht erhielten. Es wurde jedoch angenommen, dass, wenn der Kampf um das Wahlrecht für schwarze Männer mit Stimmen für Frauen verbunden wäre, weder schwarze Männer noch Frauen jeglicher Hautfarbe die Stimme erhalten würden.

Dieser Widerstand machte Stanton und ihre Kollegen nur noch störrischer. Ihre Kampagne spaltete die Frauenwahlrechtsbewegung schließlich in zwei Lager. Eine davon war ihre eigene, in New York ansässige Gruppe von kompromisslosen Radikalen (Menschen, die in ihren politischen Überzeugungen extrem sind), namens National Woman Suffrage Association. Die andere war eine konservativere Gruppe, die American Woman Suffrage Association, die ihren Sitz in Boston hatte und die Idee unterstützte, dass es wichtiger sei, schwarze Männer zu wählen, als Frauen zu fordern. Es gab mehrere Unterschiede in den Positionen der beiden Organisationen, und zwischen ihnen entwickelte sich eine Menge persönlicher Feindseligkeit. 1890 waren diese Probleme jedoch überwunden, und die beiden Organisationen schlossen sich zur National American Woman Suffrage Association zusammen. Stanton wurde Präsident der Gruppe.

Spätere Jahre

Stanton blieb in ihren späteren Jahren aktiv, jedoch befasste sie sich weniger mit dem Wahlrecht als vielmehr mit der Reform des Scheidungsrechts und ähnlichen Angelegenheiten. Als stilvolle und witzige Autorin arbeitete sie mit Anthony und Matilda Gage an den ersten drei Bänden der riesigen Sammlung Geschichte des Frauenwahlrechts und bearbeitet Die Frauenbibel. Stanton schrieb auch Artikel zu verschiedenen Themen für die besten Zeitschriften ihrer Zeit. Sie starb am 26. Oktober 1902 in New York City. Zusammen mit Susan B. Anthony gilt sie heute als eine der wichtigsten Persönlichkeiten der frühen Bewegung zur Durchsetzung der Frauenrechte in den Vereinigten Staaten.

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