Biografie von Elizabeth Garrett Anderson

Elizabeth Garrett Anderson war die erste Frau, die in Großbritannien offiziell zum Praktizieren von Medizin zugelassen war, und war eine Pionierin bei der Öffnung der medizinischen Ausbildung für Frauen. Sie brachte große Opfer und kämpfte darum, neue Wege für Frauen in der britischen Medizin zu schaffen.

Kindheit und Schule

Elizabeth Garrett war das zweite von zehn Kindern (vier Söhne und sechs Töchter) von Newson Garrett, einem erfolgreichen Geschäftsmann aus Aldeburgh, Suffolk, England, und seiner Frau Louisa Dunnell Garrett. Ihre Eltern waren nicht immer wohlhabend gewesen, und Garretts Vater war bestrebt, dafür zu sorgen, dass sich die Lebensumstände seiner Kinder verbesserten. In der Überzeugung, dass alle seine Kinder – Mädchen wie Jungen – die bestmögliche Ausbildung erhalten sollten, sorgte Elizabeths Vater dafür, dass sie und ihre Schwester Louie zu Hause von einer Gouvernante (einer Hauslehrerin) unterrichtet wurden. 1849 wurden sie an die Academy for the Daughters of Gentlemen geschickt, eine Schule in Blackheath, England, die von den Tanten des berühmten Dichters Robert Browning (1812–1889) geleitet wurde. Garrett schauderte später, als sie sich an die „Dummheit der Lehrer“ und den Mangel an naturwissenschaftlichem und mathematischem Unterricht an der Schule erinnerte. Nichtsdestotrotz erwies sich die Vorgabe der Schule, dass die Schüler Französisch sprechen müssen, als großer Vorteil.

Bei ihrer Rückkehr nach Aldeburgh zwei Jahre später studierte Garrett Latein und Mathematik bei den Tutoren ihrer Brüder. Garretts Freundin, die Pädagogin Emily Davies (1830–1921), ermutigte sie, das traditionelle Leben der wohlhabenden Engländerin abzulehnen. Davies war der Meinung, dass Frauen die Möglichkeit erhalten sollten, eine bessere Ausbildung zu erhalten und sich auf einen Beruf, insbesondere Medizin, vorzubereiten. Aber Davies selbst fühlte sich nicht geeignet, eine Pionierin in der Medizin zu werden, und ermutigte Garrett, diese Rolle zu übernehmen.

Ein wichtiges Treffen

1859 lernte Garrett Elizabeth Blackwell kennen, die erste Frau in Amerika, die ihren Abschluss an einer regulären medizinischen Fakultät machte. Blackwell hielt in London, England, eine Reihe von Vorträgen zum Thema „Medizin als Beruf für Damen“. Blackwell verglich das ihrer Meinung nach nutzlose Leben der wohlhabenden Dame mit den Leistungen, die Ärztinnen leisten könnten. Sie betonte den Beitrag, den Ärztinnen leisten könnten, indem sie Mütter über Ernährung (richtige Ernährung) und Kinderbetreuung aufklären sowie in Krankenhäusern, Schulen, Gefängnissen und anderen Einrichtungen arbeiten. Blackwell war begeistert von Garretts Interesse und Potenzial, und sie trug dazu bei, Garretts Interesse daran, ein voll akkreditierter Arzt zu werden, zu schüren

Obwohl Garretts Vater die Idee einer Ärztin zunächst „ekelhaft“ fand, begleitete er Garrett, als sie bekannte Ärzte aufsuchte, um Rat zu suchen, wie sie ihr Ziel verfolgen könne. Die Ärzte sagten Garrett und ihrem Vater, dass es für eine Frau sinnlos sei, eine medizinische Ausbildung anzustreben, da der Name einer Frau nicht in das Medical Register, eine offizielle Liste zugelassener Ärzte, aufgenommen würde. Solange der Name einer Person nicht im medizinischen Register eingetragen war, konnte diese Person in England keine legale medizinische Tätigkeit ausüben.

Kampf um Bildung

Schließlich begann Garrett eine „Probezeit“ als OP-Schwester (eine Krankenschwester, die bei Operationen assistiert) im Londoner Middlesex Hospital. Sie nutzte die Gelegenheit, an chirurgischen Eingriffen teilzunehmen und einen Teil der Ausbildung für Medizinstudenten zu absolvieren. Am Ende ihrer dreimonatigen Probezeit wurde sie inoffiziell Medizinstudentin. Sie besuchte Patienten, arbeitete in der Apotheke (einer Einheit, in der medizinische Versorgung und Behandlungen ausgegeben werden) und half Notfallpatienten. Das Krankenhauspersonal akzeptierte sie als Gast, akzeptierte sie jedoch nicht offiziell als Studentin.

Trotz weiterer Ablehnungen von den Universitäten Oxford und Cambridge sowie der University of London ließ sich Garrett nicht zurückhalten. Entschlossen, ein Qualifikationsdiplom zu erwerben, um ihren Namen in das Ärzteregister einzutragen, entschied sie sich für den Abschluss als Lizenziat der Society of Apothecaries (LSA). Apotheker waren Apotheker, das heißt, sie bereiteten Medikamente vor und gaben sie aus. Obwohl der LSA-Abschluss nicht so beeindruckend war wie der MD-Abschluss (Doctor of Medicine), wurden Menschen mit LSAs offiziell als Ärzte anerkannt. Eine Person musste fünf Jahre lang unter der Anleitung eines Arztes arbeiten, bestimmte vorgeschriebene Vorlesungen belegen und eine Prüfung bestehen, um sich zu qualifizieren. Obwohl die britische Apothekerorganisation überhaupt kein Verfechter der Chancengleichheit für Frauen war, erklärte ihre Charta, dass sie „alle Personen“ untersuchen würde, die die Vorschriften erfüllten.

Garrett versuchte, an der St. Andrews University in Schottland, aber die Schule weigerte sich, einer Frau den Abschluss ihrer Programme zu gestatten. Endlich war sie in der Lage, die benötigten Kurse zusammenzustellen. Aber als Garrett ihre Qualifikationen im Herbst 1865 der Society of Apothecaries vorlegte, verweigerten sie ihr die Zulassung zur Prüfung, die sie für einen LSA-Abschluss qualifizieren würde. Nachdem Garretts Vater drohte, sie vor Gericht zu bringen, änderten sie ihre Meinung. Garrett bestand die Eignungsprüfung und ihr Name wurde ein Jahr später in das Ärzteregister aufgenommen.

Eröffnung einer Frauenklinik

Garretts Ziel war es, ein von Frauen besetztes Krankenhaus für Frauen zu gründen. So eröffnete sie 1866 die St. Mary’s Apotheke für Frauen in London. Die Apotheke (die kein vollwertiges Krankenhaus war, sondern ein Ort, an dem Hilfsgüter und Vorräte verteilt wurden) erfüllte einen großen Bedarf und fand es bald notwendig, ihre Dienstleistungen zu erweitern. 1872 wurde die Krankenstation mit einer Station (Einheit) von zehn Betten zum Neuen Krankenhaus für Frauen und Kinder.

Garrett behielt ein starkes Interesse an der Bildungsreform bei. Zu der Zeit, als für ärmere Kinder eine kostenlose Grundschulbildung Realität wurde, baten die Arbeiter des Bezirks, in dem sie als Mediziner praktizierte, sie, sich für die Wahl zum Schulrat zu bewerben. Sie wurde 1870 in das London School Board gewählt, im selben Jahr erwarb sie ihren MD-Abschluss an der Universität von Paris. 1869 bewarb sich Garrett um eine Stelle am Shadwell Hospital for Children in London. Eines der Vorstandsmitglieder des Krankenhauses, das sie interviewte, war James George Skelton Anderson, ihr zukünftiger Ehemann. Sie heirateten 1871.

Das New Hospital for Women demonstrierte, was gut ausgebildete Frauen leisten können. 1878 führte Garrett als erste Frau in Europa erfolgreich eine Ovariotomie durch (Entfernung eines oder beider Eierstöcke, der weiblichen Fortpflanzungsdrüsen, die Eier produzieren). Garrett operierte jedoch nicht gern und war durchaus bereit, diesen Teil der Krankenhausarbeit anderen weiblichen Chirurgen in ihrem Stab zu überlassen. Das Krankenhaus zog 1899 an einen größeren Standort um, fast zwanzig Jahre bevor es in Elizabeth Garrett Anderson Hospital umbenannt wurde.

Spätere Erfolge

1874 half Garrett beim Aufbau der London School of Medicine for Women, wo sie 1877 Jahre lang unterrichtete. Zwei Jahre nach ihrer Gründung wurde die Schule in die Liste der anerkannten medizinischen Fakultäten aufgenommen, was ihren Absolventen den Zugang zu einer Approbation garantiert. XNUMX wurde die Schule dem Royal Free Hospital angegliedert und durfte die Abschlüsse verleihen, die für die Eintragung in das British Medical Registry erforderlich waren.

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