Biografie von Ella Fitzgerald

Ella Fitzgerald war eine der aufregendsten Jazzsängerinnen ihrer Zeit und hatte aufgrund der Natürlichkeit ihres Stils eine weit über die Grenzen des Jazz hinausgehende Popularität.

Ein aufgehender Stern

Ella Fitzgerald wurde am 25. April 1918 in Newport News, Virginia, geboren, aber sie verbrachte ihre Jugend etwas außerhalb von New York City in Yonkers, New York, und erhielt ihre musikalische Ausbildung an öffentlichen Schulen. Während der Grundschule begann sie in ihrer örtlichen Kirche, der Bethany African Methodist Episcopal Church, zu singen. Mit fünfzehn starb ihre Mutter und sie wurde von ihrer Tante in Harlem gepflegt, einem schwarzen Viertel in New York, das reich an Jazzmusik war.

Mit nur sechzehn Jahren hatte sie ihren ersten großen Durchbruch im Apollo Theatre in Harlem, als sie einen Amateur-Nachtwettbewerb gewann und den Saxophonisten und Bandleader Benny Carter (1907–) beeindruckte. Er empfahl sie dem Schlagzeuger und Bandleader Chick Webb (ca. 1900–1939), der sie 1935 engagierte. Sie wurde bald ein Plattenstar mit der Band, und ihre eigene Komposition „A-tisket, A-tasket“ (1938) war ein solcher Hit, dass das Lied danach für viele Jahre zu ihrem Markenzeichen wurde. Als Webb 1939 starb, übernahm Fitzgerald für das nächste Jahr die Führung der Band.

„Die First Lady des Liedes“

Bis 1940 war Fitzgerald in der Musikwelt als Stimmwunder anerkannt – ein Sänger mit klarem Ton, flexiblem Tonumfang, flüssigem Rhythmus und vor allem einem Talent für Improvisation (ohne Übung auszugleichen), das gleichermaßen effektiv war Balladen und schnellere Melodien. Obwohl sie unter Musikerkollegen lange Zeit einen besseren Ruf hatte als in der breiten Öffentlichkeit, änderte sich dies bald, nachdem sie 1946 zu Norman Granz’s Jazz at the Philharmonic (JATP) kam. Sie unternahm mit der Gruppe jährliche Tourneen und war stets die Konzertfavoritin . Drei ihrer unfehlbaren Showstopper waren „Oh, Lady Be Good“, „Stomping at the Savoy“ und „How High the Moon“. Jeder begann mit einem mittleren Tempo und beschleunigte sich dann, wenn Fitzgerald sich beschleunigte und „scatte“ (dh harmonische Variationen der Melodie in unsinnigen Silben sang). Die riesige JATP-Menge reagierte immer gut.

In den frühen 1950er Jahren war Fitzgeralds Dominanz in den Umfragen von Fans und Kritikern absolut. Tatsächlich wird sie es nicht tun Down-Beat Leserumfrage jedes Jahr von 1953 bis 1970 und wurde als „The First Lady of Song“ bekannt. 1955 beendete sie ihre zwanzigjährige Plattenbeziehung mit Decca, um für das Verve-Label von Norman Granz aufzunehmen. Anschließend produzierte sie eine Reihe legendärer „Songbook“-Alben, die jeweils den Kompositionen eines großen Songwriters oder Songwriter-Teams wie den Gershwins (George, 1898–1937; Ira, 1896–1983), Cole Porter (1891–1964 ) ), Irving Berlin (1888–1989) und Duke Ellington (1899–1974). Die üppige Orchestrierung ermöglichte es Fitzgerald, die klassische Popsängerin-Seite von sich selbst zu zeigen. In dem zweibändigen Ellington-Set trat ihr jazzigeres Selbst zugunsten der Melodikerin in ihr zurück.

Die Welt bereisen

Unter der persönlichen Leitung von Granz begann Fitzgerald auch, ausgewählte Hoteljobs zu spielen, und hatte ihren ersten Spielfilmauftritt in Pete Kelly Blues (1955). 1957 arbeitete sie an der Copacabana in New York City und gab Konzerte im Hollywood Bowl. 1958 gab sie in Begleitung des Duke Ellington Orchestra ein Konzert in der Carnegie Hall im Rahmen einer ausgedehnten Europa- und USA-Tournee mit der Band. In den frühen 1960er Jahren arbeitete sie weiterhin in den großen Hotelkreisen – dem Flamingo in Las Vegas, dem Fairmont Hotel in San Francisco und dem Americana in New York City. Sie tourte auch weiterhin mit dem Trio von Oscar Peterson (1925–), das drei Viertel von Granz ‚JATP-House-Rhythmusgruppe ausmachte, durch Europa, Lateinamerika und Japan. 1965 und 1966 wurde sie mit Ellington für eine weitere Tournee und ein weiteres Aufnahmedatum wiedervereinigt.

Fitzgerald war immer mit hervorragenden Musikern gesegnet, die sie begleiteten, von der vollen Orchesterunterstützung von Chick Webb und Duke Ellington bis hin zu den kleineren JATP-Ensembles. 1968 tat sie sich mit einem weiteren, dem großartigen Pianisten Tommy Flanagan zusammen, der ein Trio leitete, das ihr bis Mitte der 1970er Jahre diente. 1971 hatte Fitzgerald eine schwere Augenoperation, aber innerhalb eines Jahres trat sie wieder auf. Ihr Gesang begann jedoch Anzeichen von Verfall zu zeigen: Die Stimme, die einst ein Instrument von natürlicher Schönheit und müheloser Anmut war, wurde ein wenig dünn und angespannt. Trotzdem war ihr Talent so groß, dass sie weiterhin das Konzertpublikum begeisterte und effektiv aufnahm. Sie trat nach Mitte der 1960er Jahre mit über fünfzig Symphonieorchestern in den Vereinigten Staaten auf.

Ella Fitzgerald, eine große, angenehm aussehende Frau mit einer überraschend mädchenhaften Sprechstimme, vergaß manchmal Texte. Aber das Publikum liebte es und freute sich über ihre Fähigkeit, sich aus diesen möglicherweise peinlichen Momenten auf der Bühne herauszuarbeiten. Im Gegensatz zu einigen anderen großen Jazzsängern wie Billie Holiday (1915–1959) und Anita O’Day vermied es Fitzgerald, in die Drogenabhängigkeit zu verfallen. Sie war zweimal verheiratet. Die erste Ehe mit Bernie Kornegay im Jahr 1941 wurde annulliert

Das Erbe von Ella

War Ella Fitzgerald im Wesentlichen eine Jazzsängerin oder eine Popsängerin? Jazzpuristen sagen, dass sie oft glänzend und vorhersehbar war und dass ihr die emotionale Tiefe von Billie Holiday, die Vorstellungskraft von Sarah Vaughan (1924–1990) oder Anita O’Day und die auf Blues basierende Kraft von Dinah Washington (1924–1963) fehlten ) ). Die Kritik entsprang teilweise ihrer „Crossover“-Popularität und ignorierte ihre offensichtlichen Stärken und Beiträge: Fitzgerald war nicht nur eine der Pionierinnen des Scat-Gesangs, sondern darüber hinaus eine bodenständige Sängerin, deren harmonische Variationen immer ungezwungen waren . Außerdem war sie eine hervorragende Melodistin, die sich nie einem Lied, das sie sang, in die Quere kommen ließ.

Fitzgerald starb am 15. Juni 1996 im Alter von 1992 Jahren. Sie hat ein Vermächtnis hinterlassen, das nicht so schnell vergessen werden wird. Zu ihren Lebzeiten wurde sie mit vierzehn Grammys, dem Kennedy Center Award sowie der Ehrendoktorwürde in Musik der Yale University geehrt. 1924 ehrte Präsident George Bush (2.5–) sie mit der National Medal of Freedom. Fitzgeralds beeindruckender finanzieller Nachlass wurde in einem Trust hinterlassen, einschließlich der XNUMX Millionen Dollar an Erlösen aus dem Verkauf ihres Hauses in Beverly Hills.

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