Biografie von Eudora Welty

Eudora Welty gilt als eine der bedeutendsten Autorinnen des XNUMX. Jahrhunderts. Obwohl die meisten ihrer Geschichten im amerikanischen Süden spielen und die Sprache und Kultur der Region widerspiegeln, sind sich Kritiker einig, dass Weltys Behandlung universeller (alle oder alle) Themen und ihre weitreichenden künstlerischen Einflüsse eindeutig alle regionalen Grenzen überschreiten.

Südliche Kindheit

Eudora Alice Welty, das älteste der drei Kinder ihrer Familie und das einzige Mädchen, wurde am 13. April 1909 in Jackson, Mississippi, geboren. Dass keiner ihrer Elternteile aus dem tiefen Süden stammte, hat ihr möglicherweise eine gewisse Distanzierung von ihrer Kultur ermöglicht und ihr geholfen, eine sorgfältige Beobachterin ihrer Manieren zu werden. Ihr Vater, Christian Welty, wuchs auf einer Farm in Ohio auf und wurde Landschullehrer in West Virginia. Er heiratete eine Kollegin, Chestina Andrews, und zog nach Jackson, um sein Vermögen zu verbessern, indem er ins Geschäft einstieg. Vom Buchhalter in einer Versicherungsgesellschaft avancierte er schließlich zum Präsidenten. Welty beschrieb ihre Kindheit als glückliche Kindheit in einer eng verbundenen, buchstäblichen Familie. Eine ihrer frühesten Erinnerungen war der Klang der Stimmen ihrer Eltern, die sich abends ihre Lieblingsbücher vorlasen.

Auf Weltys Ausbildung an den Jackson-Schulen folgten zwischen 1925 und 1927 zwei Jahre am Mississippi State College for Women und dann zwei weitere Jahre an der University of Wisconsin und ein Bachelor of Arts im Jahr 1929. Ihr Vater, der glaubte, dass sie es könnte nie ihren Lebensunterhalt mit dem Schreiben von Geschichten verdienen, ermutigte sie, in den Jahren 1930 und 1931 Werbung an der Graduate School of Business der Columbia University in New York City zu studieren. Die Jahre in Wisconsin und New York erweiterten Weltys Horizont und die Zeit, die sie in New York City verbrachte war besonders bedeutsam, denn es war während des Höhepunkts der Harlem Renaissance, einem künstlerischen Erwachen, das von vielen afroamerikanischen Künstlern hervorgebracht wurde. Welty und ihre Freunde gingen zu Tanzveranstaltungen in Harlemer Clubs und zu Musik- und Theateraufführungen in der ganzen Stadt.

Welty kehrte 1931 nach dem Tod ihres Vaters nach Jackson zurück und arbeitete als Teilzeitjournalistin, Texterin und Fotografin für die Works Progress Administration (WPA), die darauf abzielte, Jobs für Schriftsteller zu schaffen. Der letzte Job führte sie zu Aufträgen in ganz Mississippi, und sie begann, diese Erfahrungen als Material für Kurzgeschichten zu verwenden. Im Juni 1936 wurde ihre Erzählung „Tod eines Handlungsreisenden“ zur Veröffentlichung angenommen

Fiktion produzieren

Kritische Stellungnahme zu Weltys erster Erzählsammlung, Ein grüner Vorhang (1941) war sehr positiv, und viele Kommentatoren sagten voraus, dass eine so beeindruckende erste Aufführung zweifellos zu noch größeren Leistungen führen würde. Doch wann Das weite Netz und andere Geschichten zwei Jahre später veröffentlicht wurde, waren die Kritiker gespalten, da einige das Werk lobten und andere es kritisierten.

Als Welty ihre Vision weiterentwickelte, fanden ihre fiktiven Techniken eine breitere Akzeptanz. In der Tat, ihre komplexeste und symbolträchtigste Sammlung von Geschichten, Die goldenen Äpfel, wurde von der Kritik hoch gelobt und erhielt im Laufe des folgenden Jahrzehnts eine Reihe von Preisen und Auszeichnungen, darunter die William Dean Howells Medal der Academy of Arts and Letters für ihre Novelle Das Ponder-Herz (1954).

Zwischen 1955 und 1970 hauptsächlich mit Unterrichten, Reisen und Vorträgen beschäftigt, produzierte Welty wenig Belletristik. Dies waren Jahre persönlicher Schwierigkeiten, da sie ihre Mutter während einer langen tödlichen Krankheit pflegte und ihre beiden Brüder verlor. Sie arbeitete vor allem an langen Projekten Schlachten verlieren, die sie ein Jahrzehnt lang weiter prägte. Dann, in den frühen 1970er Jahren, veröffentlichte sie zwei Romane, Schlachten verlieren (1970), das gemischte Kritiken erhielt, und umso erfolgreicher bei der Kritik Die Tochter des Optimisten (1972), das mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde.

Obwohl Welty seitdem keine neuen Bände mit Kurzgeschichten veröffentlicht hatte Die Braut von Innisfallen 1955 die Freilassung von ihr Gesammelte Geschichten 1980 erneuertes Interesse an ihrer Kurzgeschichte und brachte allseitiges Lob. Außerdem die 1984 erschienene Veröffentlichung von Welty’s Die Anfänge eines Schriftstellers, ein autobiografisches Werk (das mit einem über sich selbst geschriebenen Buch zu tun hat), das ihre eigene künstlerische Entwicklung beschreibt, verdeutlichte ihre Arbeit weiter und inspirierte Kritiker, viele ihrer Geschichten neu zu interpretieren. Sie schützte jedoch weiterhin die wesentliche Privatsphäre ihres täglichen Lebens, indem sie von biografischen Anfragen abriet, Interviews sorgfältig prüfte und den größten Teil ihrer Energie ihrer Arbeit widmete. In den späten 1970er Jahren bestand diese Arbeit größtenteils aus dem Sammeln ihrer Sachbücher zur Veröffentlichung als Das Auge der Geschichte und ihre Kurzgeschichten zusammenzustellen Die gesammelten Geschichten von Eudora Welty. Mit diesen beiden bedeutenden Sammlungen vervollständigte sie die Form ihres Lebenswerks in literarischen Kommentaren und Belletristik.

Spätere Karriere

Eine Einladung zu einer Vortragsreihe in Harvard im Jahr 1983 führte zu den drei autobiografischen Stücken, die als veröffentlicht wurden Die Anfänge eines Schriftstellers Das nächste Jahr. Vielleicht, weil sie potenziellen Biografen zuvorkommen (fernhalten) wollte oder weil sie das öffentliche Interesse an den frühen Erfahrungen einer Schriftstellerin bei der Gestaltung ihrer Vision akzeptierte, gab Welty nach Die Anfänge eines Schriftstellers eine Nachbildung der Welt, die ihre eigene Vorstellungskraft nährte. Charakteristischerweise ließ sie jedoch familiäre Schwierigkeiten und andere persönliche Angelegenheiten aus und konzentrierte sich stattdessen auf die familiäre Liebe zu Büchern und Geschichtenerzählen, die Werte und Beispiele, die ihre Eltern lieferten, und die körperlichen Empfindungen des Lebens in Jackson, die ihre literarischen Sensibilitäten beeinflussten.

Weltys fiktive Chronik des Lebens in Mississippi fügt der amerikanischen Literatur eine große komische Vision hinzu, eine Vision, die die Kraft des Gemeinschafts- und Familienlebens unterstützt und gleichzeitig die Notwendigkeit des Friedens erforscht. In seinem Aufsatz von 1944 identifiziert Robert Penn Warren (1905–1989) diese Zwillingsthemen in Weltys Werk als Liebe und Getrenntheit. Während sich ein Großteil der modernen amerikanischen Fiktion auf Isolation und das Scheitern der Liebe konzentriert, zeigen Weltys Geschichten, wie Toleranz und Großzügigkeit es Menschen ermöglichen, sich an die Schwächen des anderen und an schmerzhafte Veränderungen anzupassen. Weltys Romane zelebrieren besonders die Liebe zwischen Männern und Frauen, die flüchtigen Freuden der Kindheit und die vielen Dimensionen und Stationen des Lebens von Frauen.

Mit der Veröffentlichung von Das Auge der Geschichte und Die gesammelten Geschichten, Eudora Welty erlangte die Anerkennung, die ihr als bedeutende amerikanische Romanautorin seit langem zusteht. Ihre Position wurde 1984 in ihrer Autobiografie bestätigt Die Anfänge eines Schriftstellers schaffte es mit über hunderttausend verkauften Exemplaren in die Bestsellerlisten. In den ersten Jahrzehnten ihrer Karriere wurde sie von Schriftstellerkollegen respektiert, von Kritikern jedoch oft als überempfindliche „weibliche“ Schriftstellerin abgetan. In den späten 1970er und 1980er Jahren kam es jedoch zu einer kritischen Neubewertung (der Akt der erneuten Untersuchung derselben Sache) ihrer Arbeit.

Im August 2000 Landfriedhöfe, mit Fotografien von Welty, Auszügen aus ihren früheren Schriften und neuen Essays anderer Autoren. Welty wurde am 7. Oktober 2000 in die National Women’s Hall of Fame in Seneca Falls, New York, aufgenommen. Welty starb im Alter von zweiundneunzig Jahren am 22. Juli 2001 in Jackson, Mississippi.

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