Biografie von Francis Ford Coppola

Francis Ford Coppola, der im Low-Budget-Filmemachen geschult wurde, hat bei einigen der finanziell erfolgreichsten und von der Kritik gelobten Filme der US-Filmgeschichte Regie geführt, darunter Der Pate und Apokalypse jetzt.

Aufgewachsen in einer Showbusiness-Familie

Francis Ford Coppola wurde am 7. April 1939 in Detroit, Michigan, geboren. Sein Vater Carmine war ein Musiker, der mit Arturo Toscaninis NBC Symphony Orchestra spielte. Seine Mutter Italia war eine Schauspielerin, die einst in Filmen aufgetreten war. Coppolas jüngere Schwester Talia trat später in die Fußstapfen ihrer Mutter in die Welt der Filmschauspielerin, änderte ihren Namen in Talia Shire und spielte in dem Film mit Felsig, mit Sylvester Stallone

Alle Coppola-Kinder waren bestrebt, im Showbusiness und in der Kunst erfolgreich zu sein. Coppolas Vater, der als Auftragsmusiker erfolgreich war, sich aber danach sehnte, selbst Partituren zu komponieren (Musik zu schreiben), ging mit gutem Beispiel voran. Francis schien jedoch am wenigsten geeignet, die Träume seines Vaters zu erfüllen. Er war ein unbeholfenes Kind, das in der Schule schlecht war. Im Alter von neun Jahren erkrankte er an Kinderlähmung, einer lähmenden Krankheit, die normalerweise bei Kindern auftritt. Die Krankheit zwang ihn für ein Jahr ins Bett, eine Zeit, in der er mit Puppen spielte, fernsah und sich in einer inneren Fantasiewelt verlor. Nach seiner Genesung begann er mit einer Acht-Millimeter-Kamera und einem Tonbandgerät Filme zu machen. Francis war schon als Kind von Filmen fasziniert. Einige seiner Favoriten waren Dracula, der Dieb von Bagdad, und Walt-Disney-Zeichentrickfilme.

Studentenfilm

Als Schülerin an der Great Neck High School auf Long Island begann Coppola, das Filmemachen formaler zu studieren. Schon bald war er von der Arbeit des Regisseurs Sergej Eisenstein (1898–1948) verzaubert. Coppola absolvierte auch eine Ausbildung in Musik und Theater, um seine Ausbildung abzurunden. 1956 schrieb er sich mit einem Schauspielstipendium am Hofstra College in Hempstead, New York, ein. Hier wirkte und inszenierte er in studentischen Produktionen mit und gründete seine eigene Kino-(Film-)Werkstatt. So war Coppola fest entschlossen, seine eigenen Bilder zu lenken, dass er einmal sein Auto verkaufte, um eine 16-Millimeter-Kamera zu bezahlen.

Nach seinem Abschluss an der Hofstra zog Coppola an die Westküste, um die Filmschule an der University of California in Los Angeles, Kalifornien, zu besuchen. Aber er war ungeduldig, dem Klassenzimmer zu entfliehen und seine eigenen Filme zu machen. Er verpflichtete sich, einen Erwachsenenfilm zu drehen, der die Aufmerksamkeit des Low-Budget-Regisseurs Roger Corman erregte. Corman engagierte Coppola, um an seinen Filmen als Tausendsassa zu arbeiten (eine Person, die viele verschiedene Jobs erledigen kann). Coppolas starke Arbeitsmoral veranlasste Corman, ihm zu erlauben, bei seinem eigenen Film Regie zu führen. Das Ergebnis war Demenz 13 (1963), ein blutiger Horrorfilm, den Coppola in drei Tagen geschrieben und für vierzigtausend Dollar gedreht hatte. In diesem Jahr heiratete Coppola Eleanor Neil, seine Bühnenbildnerin auf dem Bild.

Begründet seinen Ruf

Warner Brothers wählte den vielversprechenden jungen Filmemacher aus, um ihr Musical mit großem Budget zu inszenieren Finians Regenbogen. Aber das Thema nahm Coppola von seinen Stärken und der Film wurde von Kritikern verrissen (nicht positiv bewertet). Die Regenmenschen (1969), repräsentiert durch Coppolas Versuch, zum „persönlichen“, ganz zu schweigen vom Low-Budget-Filmemachen zurückzukehren. Ein Reisebericht über eine Hausfrau auf der Flucht, der Film entstand im Laufe der Crew, Zeugnisse von Coppolas Gespür für das Experimentelle.

Coppola wäre vielleicht in einem avantgardistischen (erfinderischen und experimentellen) Trott geblieben, wenn es nicht sein nächstes Projekt gegeben hätte. Als Co-Autor des Megahits Patton, Coppola erhielt einen Oscar und stellte seinen Ruf schnell wieder her. Als nächstes bat ihn Paramount Pictures, bei der Verfilmung von Mario Puzos Bestseller-Roman Regie zu führen. Der Pate. Es sollte sich als Coppolas größter Triumph erweisen.

Ruhm gewonnen aus Der Pate

Filmen Der Pate viele Herausforderungen gestellt. Coppola kämpfte hart, um die Casting-Entscheidungen zu kontrollieren. Er widersetzte sich auch den Versuchen des Studios, sein Budget zu kürzen und die Einstellung zu aktualisieren. Italienisch-amerikanische Gruppen protestierten gegen die Darstellung des organisierten Verbrechens im ursprünglichen Drehbuch. Sogar Coppolas eigene Crew verlor zeitweise das Vertrauen in seine Fähigkeit, das gewaltige Projekt zu kontrollieren. Trotzdem steuerte er den Film bis zur Vollendung.

Der Pate erzählt die mitreißende Geschichte der kriminellen Corleone-Familie und konzentriert sich auf den Aufstieg des jungen Michael Corleone zur Kontrolle des Familienimperiums. Das Drama wird durch kraftvolle Darbietungen von Marlon Brando (1924–) und Newcomer Al Pacino (1940–) vorangetrieben. Nach seiner Veröffentlichung im Jahr 1972 waren Kritiker überwältigt von der Darstellung der kriminellen Unterwelt Amerikas. Auch bei den Kinobesuchern wurde der Film zu einem sensationellen Erfolg Der Pate gewann in diesem Jahr die Oscar-Verleihung. Coppola wurde in den Kategorien „Beste Regie“ und „Bestes Drehbuch“ ausgezeichnet.

Jetzt ein wohlhabender Mann dank des Erfolgs von Der Pate, Endlich konnte Coppola seine eigenen Projekte auswählen. 1974 machte er Die Unterhaltung, ein kantiges Drama über geheime Überwachung (Observation). Coppola kehrte mit 1974 in die Welt des organisierten Verbrechens zurück Der Pate Teil II, was ihm 1974 eine zweite Oscar-Statuette als bester Regisseur einbrachte.

Apokalypse und Nachwirkungen

Coppolas nächstes Projekt war Apokalypse jetzt, ein Film über den Vietnamkrieg (1955–75; ein Krieg, der zwischen dem von den Vereinigten Staaten unterstützten Südvietnam gegen die kommunistischen Streitkräfte Nordvietnams geführt wurde). Aber die teure Produktion wurde durch schlechtes Wetter, Budgetüberschreitungen und das bizarre Verhalten von Star Marlon Brando gebremst. Als er 1979 endlich auf die Leinwand kam, feierten viele Kritiker den Film als Meisterwerk. Er wurde für mehrere Academy Awards nominiert und lief gut an den Kinokassen.

Coppola wechselte dann in die Welt der Independent-Filme, die er über sein eigenes Zoetrope Studio veröffentlichte. Diese Bilder inkl Rumble Fish (1983) und Der Cotton Club (1984), erhielt gemischte Kritiken und viele fragten sich, ob Coppola angespült wurde. Mit dem Offbeat ist ihm ein Hit gelungen Peggy Sue Got Married (1985), ein Film über eine Frau, die in die Zeit ihrer Schulzeit zurückreist. Das Projekt schien jedoch wie eine Auftragsarbeit zu sein. Näher an Coppolas Herzen war Tucker: Der Mann und sein Traum, ein Bild von 1988 über einen Autohersteller, der ein Ersatz für den Regisseur hätte sein können.

Spätere Werke

1990 wurde Coppola fertiggestellt Der Pate Teil III. Obwohl nicht so gelobt wie die beiden vorherigen Folgen, war es dennoch ein Kassenerfolg und gewann das Vertrauen der großen Studios zurück. Seine Bram Stokers Dracula (1992) erhielt eine gemischte kritische Resonanz, trug aber dazu bei, sein Comeback zu festigen.

Coppola ist schuldenfrei und arbeitet entspannt für die großen Studios und scheint mit seinem filmischen Vermächtnis zufrieden zu sein. 1997 erweiterte er sein Interesse auf das Verlagswesen Zoetrop Kurzgeschichten, ein Magazin, das literarischem, nicht Hollywood-Material gewidmet ist.

1998 half Coppola bei der Gründung des ersten Classically Independent Film Festival in San Francisco, Kalifornien. Außerhalb der Filmindustrie ist Coppola Eigentümer einer kalifornischen Weinkellerei, die Wein unter dem Label Niebaum-Coppola herstellt. Im Jahr 2001 wurde Coppola erneut veröffentlicht Apokalypse jetzt, mit zusätzlichen neunundvierzig Minuten Filmmaterial, das nicht im Originalfilm enthalten ist. Genau wie das Original war die Neuveröffentlichung sowohl bei Kritikern als auch beim Publikum ein Hit.

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