Biografie von Gary Soto

Gary Soto ist ein Mann, der aus Erfahrung schreibt. Er wuchs in einem der vielen Barrios (arme mexikanisch-amerikanische Viertel) von Fresno, Kalifornien, auf und hat seit Mitte der 1970er Jahre von dieser Gemeinde geliehen, um eine erstaunliche Anzahl von Werken zu schaffen. Soto sieht sich jedoch nicht als reinen Chicano-Autor. Zwar konzentriert er sich in seinen über zwanzig Gedicht- und Prosabüchern für Erwachsene und in über dreißig Büchern für jüngere Leser auf die täglichen Irrungen und Wirrungen der spanischsprachigen Amerikaner. Aber durch gestochen scharfe, klare Bilder und seine lebensechten Charaktere verbindet Soto Leser jeden Alters und mit jedem Hintergrund. Wie er in seinem Scholastic erklärt Bücherliste Biographie: „Auch wenn ich viel über das Leben im Barrio schreibe, schreibe ich wirklich über die Gefühle und Erfahrungen der meisten amerikanischen Kinder.“ Damit gilt Soto als einer der wichtigsten zeitgenössischen Autoren in den Vereinigten Staaten.

Leben im Barrio

Gary Soto wurde am 12. April 1952 als zweites Kind von Manuel und Angie Soto geboren. Die Familie lebte in Fresno, Kalifornien, und wie viele mexikanische Amerikaner arbeiteten Sotos Eltern und Großeltern als Arbeiter im umliegenden San Joaquin Valley, dem landwirtschaftlichen Zentrum des Staates. Zu den typischen Jobs gehörte das Pflücken von Orangen, Baumwolle und Trauben für sehr wenig Lohn oder die Arbeit in den oft gefährlichen Packhäusern lokaler Unternehmen wie der Sunmaid Raisin Company. Als Soto gerade fünf Jahre alt war, starb sein Vater bei einem Unfall, als er bei Sunmaid arbeitete. Der Tod von Manuel Soto hatte sowohl emotional als auch wirtschaftlich verheerende Auswirkungen auf seine Familie. Gary wurde besonders hart getroffen und verbrachte Jahre damit, über den Unfall zu grübeln. Und Angie Soto musste drei kleine Kinder großziehen: den ältesten Sohn Rick, das mittlere Kind Gary und Debra, die jüngste.

Nach dem Tod von Manuel Soto zog die Familie in ein raues Viertel in einem Industriegebiet von Fresno. Um über die Runden zu kommen, nahmen Angie Soto und die Großeltern der Kinder alle Jobs an, die sie finden konnten. Als Gary und seine Geschwister älter wurden, arbeiteten auch sie auf den Feldern und in den Fabriken von Fresno. Trotzdem kämpfte die Familie. Die Arbeit ließ wenig Zeit für die Schule, und als Soto ging, machte er sehr schlechte Noten. Während er die Roosevelt High School besuchte, behielt er einen D-Durchschnitt bei und verbrachte mehr Zeit damit, Mädchen hinterherzujagen, als seine Hausaufgaben zu machen. Soto erhielt von zu Hause eine kleine Ermutigung, es besser zu machen. Wie er in Interviews erklärte, war Bildung einfach nicht Teil ihrer Kultur – der Kultur der Armut. „Unsere Regale waren nicht vollgestopft mit Büchern“, erzählte Soto Quill Redakteure, „sie waren mit menudo ausgekleidet.“ Menudo ist eine Art scharfe mexikanische Suppe.

„Von Poesie oder Prosa bevorzuge ich Poesie als Teil meiner Seele. Ich denke wie ein Dichter und benehme mich wie ein Dichter.“

Obwohl Soto nicht ermutigt wurde, zu Hause zu lesen, erkundete er die Welt der Bücher auf eigene Faust in der Schulbibliothek. Einige seiner Favoriten stammen von amerikanischen Autoren wie Ernest Hemingway

Vereinigte Landarbeiter von Amerika

Gary Soto ist Young People Ambassador der United Farm Workers of America (UFWA), was bedeutet, dass er bei seinen vielen Besuchen in Bibliotheken und Schulen Kindern das Vermächtnis der United Farm Workers Organisation näher bringt. Die UFWA ist die größte Organisation von Landarbeitern in den Vereinigten Staaten. Durch Tarifverträge, Vertragsverhandlungen und andere Taktiken arbeiten ihre Mitglieder daran, die Löhne und Arbeitsbedingungen für alle Landarbeiter in Amerika zu verbessern. Dazu gehört der Kampf für Grundrechte wie existenzsichernde Löhne, Zugang zu sauberem Trinkwasser und Toiletten sowie sichere Arbeitsbedingungen.

Die Anfänge der UFWA lassen sich bis in die 1950er Jahre zurückverfolgen, als die bracero Programm war in den Vereinigten Staaten in Kraft. Nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) gab es in Kalifornien und Texas, wo die Landwirtschaft eine Schlüsselindustrie war, einen Mangel an Feldarbeitern. Infolgedessen wurde zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten eine Vereinbarung getroffen, wonach US-Erzeuger Mexikanern befristete Arbeitsverträge anbieten durften. Schließlich wurden die Erzeuger von diesen Saisonarbeitern abhängig, die bereit waren, für wenig Geld knochenbrechende Arbeit zu übernehmen, eine Arbeit, zu der die meisten Amerikaner nicht bereit waren. Weil sie keine Bürger der Vereinigten Staaten waren, weil sie normalerweise wenig Englisch sprachen und weil sie nicht gewerkschaftlich organisiert waren, waren die Bedingungen für mexikanische Arbeiter schlecht. In ihren provisorischen Unterkünften fehlte es oft an sanitären Einrichtungen, und Kinder mussten oft auf den Feldern arbeiten, um ihrer Familie beim Überleben zu helfen. Mitte der 1960er Jahre lebten und arbeiteten Hunderttausende von Arbeitern unter solch minderwertigen Bedingungen.

1966 wurde das National Farm Workers Organizing Committee (UFWOC) von zwei Führern der mexikanisch-amerikanischen Gemeinde gegründet, die jahrelang für Arbeitsrechte gekämpft hatten, Cesar Chávez (1927–1993) und Dolores Huerta (1930–). Ihre erste gemeinsame Anstrengung bestand darin, Chicano- und philippinische Arbeiter im kalifornischen Traubenpflückerstreik von 1965–66 zu organisieren. Nach einem erbitterten Kampf zwischen Erzeugern und Arbeitern sicherte sich die UFWOC Verträge mit zwei der größten Weinbauern in Kalifornien; Die Verträge enthielten unter anderem das Versprechen, den Einsatz schädlicher Pestizide, den Zugang zu Waschgelegenheiten und Ruhezeiten zu verbieten. Dies war die erste erfolgreiche Tarifvereinbarung zwischen Landarbeitern und Erzeugern in den Vereinigten Staaten.

Seitdem kämpft die Organisation weiter für die Rechte der Arbeitnehmer in allen Arten von Agrarindustrien, von Weintrauben bis Salat, von Erdbeeren bis Pilzen. Laut der UFWA-Website genießen heute Landarbeiter, die von Unternehmen beschäftigt werden, die UFWA-Verträge akzeptieren, eine angemessene Bezahlung, medizinische Versorgung der Familie, Renten und andere ähnliche Leistungen. Leider berichtet die Seite auch, dass die Mehrheit der Landarbeiter in Kalifornien und dem Rest des Landes diesen grundlegenden Schutz immer noch nicht genießt. Das heißt, der Kampf geht weiter, weitergeführt von der nächsten Generation.

(1899–1961) und John Steinbeck (1902–1968). Soto war besonders von einem Buch inspiriert, Herr mit Liebe, ein Roman von ER Braithwaite (1920–) über einen Lehrer, der sich den Schülern einer Schule im Arbeiterviertel East End in London, England, widmet. Das Lesen dieses Romans veranlasste Soto, sich nach seinem Abschluss am Fresno City College einzuschreiben. Er war sich nicht sicher, was er am College studieren würde, vielleicht Geographie oder Paläontologie (das Studium von Fossilien). Soto war sich jedoch sicher, dass er kein Landarbeiter werden wollte. Und obwohl er gerne las, kam ihm der Gedanke, Schriftsteller zu werden, nicht einmal in den Sinn.

Dichter des Volkes

Aber wieder einmal würde eine zufällige Begegnung in der Bibliothek Sotos Kurs ändern. Mit neunzehn Jahren entdeckte der junge Student in seinem zweiten Jahr am Fresno College eine Sammlung zeitgenössischer Gedichte. Wie Soto bemerkte Feder, „Ich dachte, dass Gedichte von Bergen und Bächen und Vögeln und so etwas handeln müssten.“ Aber ein Dichter, Edward Field (1924–), stammte aus New York, und seine Gedichte, in denen es um „Müll und Smog“ ging, trafen einen Nerv. Wie Soto weiter erklärte: „Field schrieb mit einer Stimme, die wirklich üblich war, und ich wusste nicht, dass Poesie so sein kann.“ Nach Field stieß Soto auf die Werke des chilenischen Dichters Pablo Neruda (1904–1973). „Ich wurde gebissen.“ Er kommentierte in einem „Between the Lines“-Interview: „Ich wollte diese Sache machen, die sich Poesie schreiben nennt.“

Soto wechselte an die California State University in Fresno und nahm 1972 an seinem allerersten Kurs zum Schreiben von Gedichten teil. Von 1972 bis 1973 studierte er bei dem bekannten Dichter Philip Levine (1928–) aus Detroit, Michigan, der für seine Gedichte über Menschen aus der Arbeiterklasse bekannt war. Levine brachte Soto nicht nur bei, wie man Gedichte auseinander nimmt und analysiert, sondern auch, wie man seine eigenen Gedichte schreibt. 1974 schloss Soto die Cal State mit einem Bachelor-Abschluss in Englisch ab. Im folgenden Jahr begann er mit der Arbeit an einem Master-Abschluss in kreativem Schreiben an der University of California, Irvine. Im selben Jahr heiratete er Carolyn Oda, die Tochter japanisch-amerikanischer Farmer. Das Paar hat eine Tochter, Mariko Heidi Soto. 1977 begann Soto mit einem Master-Abschluss in der Hand, Chicano-Studien an der University of California in Berkeley zu unterrichten. Er blieb bis 1993 als außerordentlicher Professor für Chicano-Studien und Englisch an der Universität.

Noch als Student begann Soto, Gedichte zu veröffentlichen und Preise zu gewinnen, und 1977 veröffentlichte er seinen ersten Gedichtband mit dem Titel Die Elemente von San Joaquin. Die meisten Gedichte zeichnen ein düsteres Bild des mexikanisch-amerikanischen Lebens in Zentralkalifornien, und Soto erhielt weithin Lob für seine lebhaften Beschreibungen, die manchmal verstörend, aber immer wahrheitsgemäß waren. Der junge Dichter wurde sofort als aufstrebendes Talent erkannt, und seine folgenden Gedichtbände festigten seinen Ruf weiter und brachten ihm unzählige Preise ein. 1978 veröffentlichte Soto seine zweite Kollektion, Die Geschichte des Sonnenlichts, der für einen Pulitzer-Preis nominiert wurde, eine der höchsten Auszeichnungen in den Vereinigten Staaten, die jedes Jahr für Leistungen im Journalismus oder in der Literatur vergeben werden. Er war einer der ersten mexikanischen Amerikaner, dem diese Ehre zuteil wurde.

Soto der meisterhafte Geschichtenerzähler

Bis 1985 hatte Soto vier Gedichtbände produziert und in zahlreichen Gedichtmagazinen veröffentlicht. Im selben Jahr verzweigte er sich und veröffentlichte sein erstes Prosabuch mit dem Titel Auf der Straße leben: Narrative Erinnerungen. Wenn man bedenkt, dass Sotos Gedichte oft einen erzählerischen Charakter hatten, schien der Sprung zur Prosa natürlich. Und, genau wie in seinen Gedichten, nutzte Soto seine Kindheitserinnerungen an das Leben in Fresno, um seine Arbeit voranzutreiben. auf der Straße leben, Es folgten drei weitere Sammlungen autobiografischer Essays: Kleine Gesichter (1986) Kleinere Übel: Zehn Quartette (1988) und Ein Sommerleben (1990). Im Jahr 2001 wurden mehrere dieser Essays zusammen mit einigem neuen Material in einem einzigen Band mit dem Titel zusammengestellt Die Wirkung von Knut Hamsun auf einen Fresno Boy.

In all seinen autobiografischen Werken werden die Leser durch Momentaufnahmen von Familie, Freunden, Sehenswürdigkeiten, Geräuschen und Gerüchen in Sotos Nachbarschaft eingeführt. Tatsächlich wurde Soto dafür gelobt, dass er eine scheinbar fotografische Erinnerung an so gewöhnliche Dinge wie „meine Großmutter, die Kaffee nippt und geleerote Süße aus einem fußabdruckgroßen Dänen reißt“ oder eine Jacke in der „Farbe eines Tages“ hatte Guacamole.“ In einem 1988 Buchseite Im Interview erklärte Soto seine Fähigkeit zu schreiben mit solcher Klarheit: Er wuchs in einer heruntergekommenen Gegend von South Fresno auf, und „dies sind die Bilder, die ich mitnehme, wenn ich schreibe. Sie schüren die Vergangenheit, die Erinnerungen, die so sind lebendig.“

Solch klare Erinnerungen an seine Jugend leisteten Soto in den 1990er Jahren gute Dienste, als er sich dem Schreiben von Geschichten zuwandte, die sich speziell an junge Leser richteten. Soto behauptete in seinem Bücherliste Biographie, dass er anfing, für Kinder zu schreiben, weil er „Chicanos mit dem Lesen beginnen wollte“. Er wollte auch die Tatsache beheben, dass jungen Menschen nur sehr wenige Bücher mit mexikanischen Amerikanern zur Verfügung standen. Wie Rudolfo Anaya in bemerkte Weltliteratur heute, „Ganze Generationen von mexikanisch-amerikanischen Schulkindern gingen durch die Grundschule, ohne jemals eine Geschichte über ihre Kultur und ihre Gemeinschaften gelesen zu haben.“ Soto machte sich daran, all dies in seiner ersten Sammlung von Geschichten für Kinder zu ändern, genannt Baseball im April, in 1990 veröffentlicht.

Baseball zeigt in jeder der elf Geschichten einen anderen Charakter, aber alle spielen in ärmeren Bezirken in Zentralkalifornien. In einer Geschichte beklagt ein junges Mädchen namens Yollie die Tatsache, dass sie kein neues Kleid zum Tanz der achten Klasse hat; in einem anderen spielen zwei Jungen Baseball für das Nachbarschafts-Hobo-Team, weil sie es das dritte Jahr in Folge nicht in die Little League-Mannschaft schaffen. Obwohl Soto die Geschichten auf Englisch schreibt, streut er überall spanische Ausdrücke und Sätze ein, ein Trend, den er in zukünftigen Arbeiten fortsetzt. Manchmal fügt er sogar ein Glossar mit spanischen Begriffen hinzu, um seinen nicht spanischsprachigen Lesern zu helfen. Und obwohl die Geschichten einen ausgeprägten Latino-Einschlag haben, sprechen sie alle Arten von Kindern an. Als Diane Roback von Publisher’s Weekly kommentierte: „Die ausgedrückten Konflikte und Gefühle sind universell.“

Berühmte Kinderbuchautorin

Soto war schon immer ein sehr produktiver Schriftsteller, aber nachdem er 1993 seine Lehrtätigkeit aufgegeben hatte, beschleunigte sich sein Tempo noch mehr. Mitte der 1990er Jahre produzierte er bis zu drei Kinderbücher pro Jahr. Darüber hinaus versuchte er sich in allen Arten des Schreibens für junge Leser jeden Alters. Es gibt Gedichtbände, darunter Ein Feuer in meinen Händen (1991) Canto Vertraut (1995) und Furchtlose Fernie (2002); Bilderbücher für ganz kleine Kinder, wie z Zu viele Tamales (1992) Wenn der Schuh passt (2002) und die Geschichten von Chato the Cat; sowie Kapitelbücher für Kinder in der Mittelschule, darunter Der Rock (1992) Die Pool Party (1993) und Jungen bei der Arbeit (1995). Soto schreibt auch Romane für junge Erwachsene, die sich an ältere Teenager richten. Wie Susan Marie Swanson in a schrieb Riverbank-Rezension Profil: „Ein Kind könnte mit Sotos Büchern aufwachsen.“

Sotos Poesie für Kinder ist viel leichter im Ton als seine Werke für Erwachsene; Wie in seiner autobiografischen Prosa feiert er kleine Momente aus seiner Kindheit, die jeder junge Mensch verstehen kann, der irgendwo aufwächst. So schreibt er zum Beispiel über alltägliche Aktivitäten wie das Laufen durch einen Rasensprenger an einem sonnigen Sommernachmittag, das erste Date oder das Füttern der Vögel. Einige seiner Mittelschulromane, wie z Sommer auf Rädern (1995) sind ebenfalls leichtere Kost und zeigen die alberne, schrullige Seite von Soto. Auf der anderen Seite sind einige von Sotos Romanen hart umkämpft, wobei die Charaktere mit einigen sehr schwierigen Problemen konfrontiert sind. In Taking Sides (1991) zum Beispiel zieht der Achtklässler Lincoln Mendoza aus seinem innerstädtischen Viertel in einen Vorort von Fresno, der überwiegend anglo oder weiß ist; aufgrund seiner Loyalität für seine alten Freunde herausgefordert werden.

Wenn Soto für ältere Teenager schreibt, können die Themen sehr komplex sein. Ein Beispiel ist der Roman Jesse (1994), den der Autor als seinen persönlichen Favoriten bezeichnet, vielleicht weil er, wie Soto verriet, am autobiografischsten ist. Die Geschichte spielt in den frühen 1960er Jahren und spielt vor dem turbulenten Hintergrund der Proteste im Vietnamkrieg (1954–75) und dem Beginn der United Farm Workers-Bewegung, einer Organisation, die gegründet wurde, um für die Rechte der Landarbeiter in Kalifornien zu kämpfen . Der sechzehnjährige Jesse verlässt sein Zuhause, um einem missbräuchlichen Vater zu entkommen, aber als er zu seinem älteren Bruder zieht, sieht er sich mit einer Reihe anderer Probleme konfrontiert, darunter Rassismus sowohl an seiner neuen Schule als auch bei der Arbeit.

Soto untersucht weiter den Druck, in den 1997er Jahren als junger mexikanischer Amerikaner aufzuwachsen Vergrabene Zwiebel, der die Geschichte von Eddie erzählt, einem jungen Mann, der darum kämpft, der Armut und dem Bandenleben zu entkommen, indem er zur Schule geht und weit weg von seiner bleibt Cholos, seine Bandenfreunde. Soto greift die Geschichte des Ganglebens in der Fortsetzung des Romans auf, das Jenseits, veröffentlicht im Jahr 2003. Aber, während Vergrabene Zwiebeln wurde von Kritikern als schwarz beschrieben Leben nach dem Tod, galt als „voller Hoffnung“. Ein ironischer Kommentar, wenn man bedenkt, dass die Hauptfigur, der siebzehnjährige Chuy, auf Seite zwei des Buches von einem messerschwingenden Fremden auf tragische Weise getötet wird. Im Tod erhält Chuy jedoch die Gelegenheit, sein Leben zu erkunden. Die Geschichte wird aus seiner gespenstischen Perspektive erzählt, während er durch die Straßen der Barrios von Fresno streift und Freunde besucht, die um seinen Tod trauern, und Familienmitglieder, die versuchen, seinen Tod zu rächen. Als Chuys geisterhafter Körper zu verschwinden beginnt, wird ihm klar, dass sein Leben, egal wie kurz, es wert war, gelebt zu werden.

Verbinden Sie sich mit Lesern

Mitte der 2000er gab Soto keinen Hinweis darauf, dass er langsamer würde. Er veröffentlichte weiterhin Bücher für Erwachsene und Kinder, und wenn er nicht anderen Interessen wie Lesen, Reisen oder Gartenarbeit nachging, saß er mindestens vier bis fünf Stunden am Tag an seinem Schreibtisch und schrieb. Soto verbrachte auch viel Zeit unterwegs, besuchte Schulen und Bibliotheken, um mit Fans seiner Bücher und potenziellen Lesern in Kontakt zu treten. In seinem Bücherliste In seiner Biografie beschreibt er, wie er mit jungen Leuten, die zu seinen Lesungen kommen, Basketball und Baseball spielt, mit ihnen Lieder singt und sogar in Sketchen mitspielt. „Ich mache diese Dinge, weil ich sicherstellen möchte, dass Kinder sich für das Lesen begeistern“, erklärte Soto.

Im Jahr 2004 waren Pläne in Arbeit zu machen Vergrabene Zwiebeln in einen Film mit einem voraussichtlichen Erscheinungstermin Ende 2005. Infolgedessen erwarten die Verleger, dass die Verkaufszahlen von Sotos Büchern noch weiter steigen werden. Auf Nachfrage von Quill Warum seine Bücher eine so universelle Anziehungskraft haben, wenn man bedenkt, dass sie sich hauptsächlich auf die spezifische Gemeinde von Fresno, Kalifornien, konzentrieren, antwortete Soto: „Ich denke, wir sind alle gleich. Wir könnten uns in der Kleidung ändern, wir könnten uns in Tanz oder Musik ändern, wir könnten uns ändern Skateboarding oder solche Kleinigkeiten. Aber im Grunde haben wir das gleiche Motiv. Wir essen gerne, wir lieben gerne, wir genießen gerne unsere Freizeit und Freundschaften. Diese Dinge ändern sich nicht, egal was passiert.“

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