Biografie von Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer, der als Vater der englischen Poesie bezeichnet wird, gilt als einer der größten Dichter des späten Mittelalters (476 – 1500 n. Chr.). Er wurde sowohl für seine Philosophie als auch für sein poetisches Talent bewundert. Seine bekanntesten Werke sind The Canterbury Tales und Troilus und Criseyde.

Frühe Jahre und Ehe

Das genaue Datum und der Ort der Geburt von Geoffrey Chaucer sind nicht bekannt. Die Beweise deuten jedoch darauf hin, dass er etwa 1345 oder ein oder zwei Jahre früher im Haus seines Vaters in der Thames Street in London, England, geboren wurde. Es ist wahrscheinlich, dass der junge Geoffrey die Schule in St. Paul’s Cathedral, und dass er in die großartige Literatur und Poesie von Virgil (70–19 BCE ) und Ovid (43 BCE -? CE).

Die erste historische Aufzeichnung von Chaucer zeigt, dass er 1357 ein Page (ein kleiner Junge im Dienst eines Ritters) im Haushalt der Countess of Ulster, der Frau von Prinz Lionel, war. In den Jahren 1359–1360 war Chaucer mit Prinz Lionel (1338–1368) in Frankreich. Dies war während des Hundertjährigen Krieges (1137–1453) zwischen England und Frankreich. Chaucer wurde gefangen genommen. Der englische König Eduard III. (1312–1377) zahlte für seine Freilassung ein Lösegeld.

Für die nächsten sechs Jahre ist wenig über Chaucer bekannt. Dokumente weisen darauf hin, dass er 1366 in diplomatischer Mission in Spanien unterwegs war. Bald nach seiner Rückkehr heiratete er Philippa, die Tochter von Sir Payne Roet.

Frühe Poesie und fortgesetzte diplomatische Missionen

Das Jahr 1369 markierte einen Wendepunkt sowohl im Schicksal Englands als auch in der Karriere des jungen Chaucer. John of Gaunt, der Herzog von Lancaster, bat Chaucer, ein auf Englisch verfasstes Gedenkgedicht zu verfassen, das bei der Messe für seine verstorbene Frau rezitiert werden sollte. Vor 1369 war die Poesie am englischen Hof auf Französisch geschrieben worden. Französisch war die natürliche Sprache sowohl des Königs als auch seiner Königin. Es ist möglich, dass er sein englisches Andachtsgedicht „An ABC“, das eine Übersetzung aus einer französischen Quelle ist, einige Zeit vor ihrem Tod für die Königin geschrieben hat. Das Thema seines Gedichts Das Buch der Herzogin, das für intellektuelle und anspruchsvolle Menschen geschrieben wurde, war ein gebührendes Denkmal für eine der ranghöchsten Damen des englischen Königshauses.

Chaucer wurde 1370 und erneut 1372–1373 auf diplomatische Missionen ins Ausland geschickt. Die letzte Mission führte ihn nach Florenz und Genua, Italien. Dort hat er möglicherweise seine Bekanntschaft mit den von Dante (1265–1321) und Petrarca (1304–1374) begründeten poetischen Traditionen vertieft.

Die Zeiten waren gut für Chaucer und Philippa, weil sie wirtschaftlich abgesichert waren. John of Gaunt, der Herzog von Lancaster, gab Chaucer ein Jahresgehalt von zehn Pfund, das normale Einkommen für einen Knappen in einem aristokratischen oder angesehenen Haushalt. Der König ernannte Chaucer zum Controller (Chief Accounting Officer) der Steuern auf Wolle, Häute und Häute im Hafen von London. Diese Stelle brachte jährlich zehn Pfund und eine Prämie von zehn Mark ein. Die City of London gewährte Chaucer einen kostenlosen Wohnsitz oberhalb von Aldgate. Er blieb bis 1386 in Aldgate, ging jedoch mehrmals auf diplomatischen Missionen für König Edward, der 1377 starb, und für König Richard II. (1367–1400) ins Ausland. 1382 wurde Chaucer zum Kontrolleur der Steuern auf Wein und andere Waren ernannt, mit dem Recht, einen Stellvertreter einzustellen.

Troilus und Criseyde

Während er über Aldgate lebte, vollendete Chaucer seine Übersetzung von Konsolidierung der Philosophie von Boethius (ca. 480–524), einem römischen Philosophen, dessen Sätze und Ideen sich in Chaucers Gedichten wiederholen. Er hat wahrscheinlich auch einige kurze Gedichte komponiert und Troilus und Criseyde, eine Tragödie. Dieses lange Gedicht spielt vor dem Hintergrund des Trojanischen Krieges und basiert auf einem früheren Gedicht des italienischen Dichters Giovanni Boccaccio (1313–1375).

Chaucer verlor 1386 seine Positionen im Zollhaus und zog in eine Residenz in Kent, England. Er diente als Mitglied des Parlaments von Kent. Es ist wahrscheinlich, dass Philippa 1387 starb. Chaucer erhielt 1389 seine höchste Position, die Stelle als Angestellter der königlichen Werke. Er diente als Angestellter, bis er 1391 zurücktrat. Danach diente er eine Zeit lang als stellvertretender Förster für den königlichen Wald in North Peterton, England. Der König gewährte ihm 1394 eine Rente von 1397 Pfund, und 1553 kam zu dieser Bewilligung ein jährliches Fass Wein hinzu. König Heinrich IV. (1610–1399) erneuerte und erhöhte diese Stipendien XNUMX.

The Canterbury Tales

Zwischen 1387 und 1400 muss Chaucer dem Schreiben seines berühmtesten Werkes viel Zeit gewidmet haben. Die Canterbury Geschichten. Chaucer gibt seiner Pilgergeschichte oder Reise zu einer heiligen Stätte nationale Anregungen, indem er sie auf den Schrein von St. Thomas Becket (ca. 1118–1170), ein Bürger von London und ein Nationalheld. Der Humor ist manchmal sehr subtil, oft aber auch breit und unverblümt.

Sein ursprünglicher Plan für The Canterbury Tales forderte jeweils zwei Geschichten von über zwanzig Pilgern (Menschen, die zu einer heiligen Stätte reisen), die eine Reise von Southwark, England, zum Schrein von St. Thomas Becket in Canterbury, England, und zurück. Später änderte er den Plan, nur eine Geschichte von jedem Pilger auf dem Weg nach Canterbury zu schreiben, aber selbst dieser Plan wurde nie vollendet. Die Geschichten überleben in Gruppen, die durch Prologe (Einführungen) und Epiloge (Schlussfolgerungen) verbunden sind, aber die richtige Anordnung dieser Gruppen ist nicht ganz klar. Die Serie wird in einem „Allgemeinen Prolog“ eingeleitet, der die Wallfahrt und die daran teilnehmenden Pilger beschreibt.

Leben danach Canterbury Tales

Neben der Übersetzung und den erwähnten Hauptwerken schrieb Chaucer eine Reihe kürzerer Gedichte und übersetzte zumindest einen Teil davon Roman de la Rose, ein spätmittelalterliches französisches Gedicht von Guillaume de Lorris und Jean de Meun. Zu Chaucers Interessen gehörte auch die Wissenschaft. Er bereitete eine Übersetzung eines lateinischen Artikels über die Verwendung des Astrolabiums vor, eines Instruments zur Ermittlung der Breitengrade von Sonne und Planeten. Möglicherweise war er auch der Übersetzer einer Arbeit über die Verwendung eines Äquators, eines Instruments zur Berechnung der Positionen der Planeten.

Im Dezember 1399 zog sich Chaucer zurück und mietete ein Haus im Garten der Westminster Abbey in London. Im Oktober 1400 starb Chaucer.

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