Biografie von Hattie Mc Daniel

Hattie McDaniels Darstellung der „Mama“-Figur im Film Geh mit dem Wind, für die sie 1940 mit einem Oscar als beste Nebendarstellerin ausgezeichnet wurde, gilt noch immer weithin als eine Rolle, die nur sie hätte spielen können. Sie war die erste Afroamerikanerin, die einen Oscar erhielt.

Hatties Jugend

Hattie McDaniel wurde am 10. Juni 1895 in Wichita, Kansas, als jüngstes von dreizehn Kindern einer Künstlerfamilie geboren. Ihr Vater, Henry McDaniel, war Baptistenprediger, Zimmermann, Banjospieler und Minstrel-Schauspieler und organisierte schließlich seine eigene Familie in einer Minstrel-Truppe. Henry heiratete 1875 eine Gospelsängerin namens Susan Holbert und zog 1901 mit ihrer wachsenden Familie nach Denver, Colorado.

Hattie war eines von nur zwei schwarzen Kindern in ihrer Grundschulklasse in Denver. Rassenvorurteile (ein unfaires Urteil aufgrund der Rasse) waren im Westen weniger feindselig als anderswo in den Vereinigten Staaten. Für ihre Talente als Sängerin und Rezitatorin von Gedichten wurde McDaniel zu einer Art Favoritin an der 24th Street Elementary School, die hauptsächlich von weißen Schülern besucht wurde. McDaniel sang in der Kirche, in der Schule und zu Hause; Sie sang so ununterbrochen, dass ihre Mutter sie Berichten zufolge mit Kleingeld zum Schweigen brachte. Bald sang sie auch in professionellen Minstrel-Shows, tanzte, führte humorvolle Sketche auf und schrieb später ihre eigenen Songs.

1910 verließ Hattie die Schule in ihrem zweiten Jahr an der East Denver High School und wurde Vollzeit-Minnesängerin, die mit der Show ihres Vaters und mehreren anderen Truppen durch die westlichen Staaten reiste. Die Minstrel-Shows wurden normalerweise von schwarzen Schauspielern aufgeführt, wurden aber manchmal auch aufgeführt

Als Hatties Vater um 1920 in den Ruhestand ging, schloss sie sich den berühmten „Melody Hounds“ von Professor George Morrison auf längeren und bekannteren Tourneen an. Sie schrieb auch Dutzende von Showmelodien wie „Sam Henry Blues“, „Poor Wandering Boy Blues“ und „Quittin‘ My Man Today“.

Einbruch in Radio und Film

McDaniels erste Ehe endete 1922 brutal, als ihr dreimonatiger Ehemann George Langford Berichten zufolge durch Schüsse getötet wurde. Ihre Karriere war viel besser, einschließlich eines ersten Radioauftritts im Jahr 1925 auf der KOA-Station in Denver. McDaniel war eine der ersten schwarzen Frauen, die im amerikanischen Radio zu hören war.

1929 war McDaniel aufgrund der Weltwirtschaftskrise (eine Zeit in den späten 1920er und 1930er Jahren der wirtschaftlichen Not, die für viele zur Arbeitslosigkeit führte) arbeitslos, also ging sie nach Milwaukee, Wisconsin, und fand Arbeit im Sam Pick’s Club Madrid— als Bademeister. Schließlich wurde sie dort Performerin und blieb etwa ein Jahr im Club Madrid. Als nächstes ging sie nach Hollywood, Kalifornien, wo ihr Bruder und ihre Schwester lebten. Sam und Etta McDaniel hatten bereits in mehreren Kinofilmen kleine Rollen gespielt. Sam McDaniel hatte einen regelmäßigen Auftritt in der Radiosendung „The Optimistic Do-Nuts“ von KNX (Los Angeles, Kalifornien) und konnte Hattie eine kleine Rolle besorgen, die sie prompt in eine große Chance verwandelte. McDaniel wurde schließlich ein Hit bei den Zuhörern der Show.

Ein großer Durchbruch kam für McDaniel im Jahr 1934, als sie in der Fox-Produktion von gecastet wurde Richter Priester. In diesem Bild erhielt McDaniel die Gelegenheit, mit Will Rogers (1879–1935), dem bekannten amerikanischen Humoristen, ein Duett zu singen. Ihre Leistung wurde von der Presse und ihren Schauspielkollegen gleichermaßen gut aufgenommen.

1935 spielte McDaniel in „Mom Beck“. Der kleine Oberst. Eine Reihe afroamerikanischer Journalisten protestierte gegen Hatties Auftritt im Film. Sie beschuldigten, dass der Charakter von Mom Beck, einer glücklichen schwarzen Dienerin im alten Süden, implizierte, dass schwarze Menschen als Sklaven möglicherweise glücklicher waren als als freie Individuen. Dieser Film markierte den Beginn von McDaniels langer Fehde mit den progressiveren Elementen der afroamerikanischen Gemeinschaft.

Oscar gewonnen für Vom Winde verweht

Einmal in Hollywood etabliert, fand McDaniel keinen Mangel an Arbeit. 1936 trat sie allein in zwölf Filmen auf. Während des gesamten Jahrzehnts gab sie etwa vierzig Auftritte – fast alle davon in der Rolle des Dienstmädchens oder Kochs in einem weißen Haushalt. McDaniel gewann die Rolle der „Mammy“ in Vom Winde verweht über mehrere Konkurrenten. Ihr Gehalt für Vom Winde verweht sollte 450 Dollar pro Woche betragen, was viel mehr war, als ihre Kollegen im wirklichen Leben zu verdienen hoffen konnten.

McDaniels Auftritt als Mammy in Vom Winde verweht war mehr als ein bisschen Teil. Sie war so beeindruckt von der Academy of Motion Picture Arts and Sciences, dass ihr 1940 der Oscar als beste Nebendarstellerin verliehen wurde, der erste überhaupt, den eine Afroamerikanerin gewann. McDaniels preisgekrönte Leistung wurde von der schwarzen Presse allgemein als Symbol des Fortschritts für Afroamerikaner angesehen, obwohl einige Mitglieder der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) immer noch mit ihrer Arbeit ausgestellt wurden. Zumindest war ihr Oscar ein Symbol für eine mögliche Schlichtung (den Akt der Beilegung eines Streits) zwischen den Rassen.

Fehden mit NAACP

McDaniel verbrachte einen Großteil des Jahres 1940 damit, als Mammy durch das Land zu touren, und im folgenden Jahr trat sie in drei bedeutenden Filmrollen auf und verdiente nicht weniger als 31,000 US-Dollar für ihre Bemühungen. Sie war 1941 zum dritten Mal mit James L. Crawford verheiratet.

Die Mitte der 1940er Jahre brachte schwere Zeiten für McDaniel, der 1944 eine herzzerreißende Scheinschwangerschaft erlebte und bald darauf Opfer rassistisch motivierter Rechtsprobleme wurde. Die Schauspielerin befand sich in einem Rechtsstreit um ein System in Los Angeles, das die Land- und Hauseigentumsrechte von Afroamerikanern einschränkte. Nachdem McDaniel 1942 ein Haus gekauft hatte, sah sie sich der Möglichkeit gegenüber, aus ihrem Haus geworfen zu werden. Sie war jedoch eine von mehreren schwarzen Entertainern, die das rassistische System vor Gericht herausforderten und gewannen.

Dennoch sahen in den 1940er Jahren immer mehr Aktivisten McDaniel und alles, was sie repräsentierte, als schädlich für den aufkeimenden Kampf für Bürgerrechte an. NAACP-Präsident Walter White drängte sowohl Schauspieler als auch Studios, keine Filme mehr zu machen, die dazu neigten, Schwarze lächerlich zu machen, und er hob die Rollen von Hattie McDaniel als besonders anstößig hervor. Als Antwort verteidigte McDaniel ihr Recht, die Rollen zu wählen, die sie für richtig hielt, und fügte hinzu, dass sich viele ihrer Filmrollen als mehr als gleichwertig mit denen ihrer weißen Arbeitgeber erwiesen hätten.

Neuer Erfolg im Radio

In den späten 1940er Jahren befand sich McDaniel in einer schwierigen Lage. Sie stellte fest, dass ihre Bildschirmmöglichkeiten verschwanden, obwohl sie von progressiven Schwarzen beleidigt wurde. Nachdem ihre dritte Ehe 1945 geschieden wurde, wurde sie zunehmend depressiv und verwirrt über ihren richtigen Weg.

McDaniel konnte ihr Gesangstalent immer noch im Radio einsetzen. 1947 gewann sie die Hauptrolle der „Beulah“ weiter Die Beulah-Show, eine CBS-Radiosendung über ein schwarzes Dienstmädchen und die weiße Familie, für die sie arbeitete. Als Hattie McDaniel die Rolle der Beulah übernahm, war sie die erste schwarze Darstellerin, die in einer Radiosendung für ein allgemeines Publikum auftrat. Das Programm wurde allgemein von der NAACP und der Urban League gelobt, zusammen mit den zwanzig Millionen anderen Amerikanern, die es auf dem Höhepunkt seiner Popularität im Jahr 1950 jeden Abend hörten.

McDaniels letzte Ehe mit einem Innenarchitekten namens Larry Williams dauerte nur wenige Monate. 1951 erlitt sie einen Herzinfarkt, als sie die ersten Segmente einer geplanten Fernsehversion von filmte Die Beulah-Show. Im Sommer wurde bei ihr Brustkrebs diagnostiziert. McDaniel starb am 26. Oktober 1952 in Hollywood, Kalifornien. Sie wird immer als Mammy in Erinnerung bleiben Vom Winde verweht.

Schreibe einen Kommentar