Biografie von James Madison

James Madison, der vierte Präsident der Vereinigten Staaten, war einer der Hauptbegründer der republikanischen Staatsform Amerikas. Als Gründungsvater half er bei der Planung und Genehmigung der US-Verfassung und der Bill of Rights, zwei Dokumente, die den Grundstein für den amerikanischen Lebensstil legten.

frühes Leben und Schulbildung

James Madison lebte sein ganzes Leben (mit Ausnahme seiner Präsidentschaftsjahre) in der wunderschönen Grafschaft Orange, Virginia, auf einer 5,000 Hektar großen Plantage, die Tabak und Getreide produzierte und von vielleicht hundert Sklaven bearbeitet wurde. Nachdem Madison zu Hause unterrichtet wurde, besuchte sie die Vorbereitungsschule und dann das College of New Jersey in Princeton. Der junge Mann nahm sein Studium auf, zu dem auch Latein und Griechisch gehörten.

Madison war ständig der christlichen Religion ausgesetzt und wurde von den neuen Gedanken des 1632. Jahrhunderts beeinflusst. Er bewunderte Schriftsteller und Denker wie John Locke (1704–1642), Isaac Newton (1727–1667), Jonathan Swift (1745–XNUMX) und andere. Madison war Gründungsmitglied der American Whig Society, einem Debattierklub in Princeton. Während seiner College-Karriere rollten Wellen der Revolution durch den Campus, als die Proteste gegen die britische Politik zunahmen.

Amerikanischen Revolution

Nach dem Abschluss verschlechterte sich Madisons Gesundheit und er war gezwungen, zu Hause zu leben, wo er seine Ausbildung fortsetzte. Nach ihrer Genesung war Madison zwei Jahre lang im Orange County Committee of Safety tätig. Bis dahin war die Amerikanische Revolution (1775–83) ausgebrochen, als amerikanische Streitkräfte für die Unabhängigkeit von Großbritannien kämpften.

1776 wurde Madison in den Kongress von Virginia gewählt. Der Konvent entschied sich für die Unabhängigkeit von Großbritannien und entwarf eine neue Staatsverfassung oder ein Gesetzeswerk, das die Struktur einer neuen Regierung formell festlegt. Madisons besonderer Beitrag bestand darin, die Artikel zur Religionsfreiheit zu stärken, um „Gewissensfreiheit für alle“ zu proklamieren. 1777 in den Rat des Gouverneurs gewählt, zog er nach Williamsburg, Virginia. Zwei Jahre lang befasste er sich mit den Routineproblemen des Unabhängigkeitskrieges. Er begann auch eine lebenslange Freundschaft mit dem Gouverneur von Virginia, Thomas Jefferson (1743–1826).

Madisons Geschick führte 1780 zu seiner Wahl in den Kontinentalkongress, der berühmte Delegierte nach Philadelphia, Pennsylvania, brachte, um die Probleme mit der britischen Herrschaft zu erörtern. Im ersten Jahr wurde er einer der Führer der sogenannten nationalistischen Gruppe. Die Gruppe glaubte, dass der Erfolg der amerikanischen Revolution nur unter einer starken Zentralregierung möglich war. Am Ende seines Dienstes im Jahr 1783 wurde der Friedensvertrag mit Großbritannien verabschiedet und der Krieg beendet. Madison gehörte zu dem halben Dutzend führender Befürworter einer stärkeren nationalen Regierung und erwarb sich den Ruf einer gut informierten und effektiven Führungspersönlichkeit. Madison verbrachte drei Jahre in Virginia, um Jeffersons Gesetzesentwurf für Religionsfreiheit und andere Reformmaßnahmen zu verabschieden.

Die Verfassung

Im Mai 1787 nahm Madison an der Verfassungsversammlung teil, deren Vertreter sich in Philadelphia, Pennsylvania, versammelten. Der Kongress brachte Amerikas führende Politiker zusammen, darunter Benjamin Franklin (1706–1799) und John Adams (1735–1826). Der Konvent würde die Verfassung hervorbringen, das Dokument, das die Prinzipien verkörpert, auf denen Amerika gegründet ist. Auf dem Kongress unterstützte Madison den Plan von Virginia, der nationalen Regierung wirkliche Macht zu geben. Er leitete George Washington (1732–1799) und andere Delegierte aus Virginia an, diesen Plan zu unterstützen. In dem

Madisons grundlegender Beitrag war die Idee, dass eine erweiterte, gestärkte nationale Regierung tatsächlich der beste Weg sei, die Freiheit zu schützen und die Selbstverwaltung auszuweiten. Madison nahm nicht nur an den Debatten teil, sondern machte sich auch Notizen darüber. Diese wurden nach seinem Tod veröffentlicht und sind die einzige vollständige Aufzeichnung des Kongresses.

Bildung der neuen Regierung

Madison teilte die Führung bei der Ratifizierung oder Verabschiedung der Verfassung mit dem New Yorker Vertreter Alexander Hamilton (1755–1804). Madison entwarf eine Strategie für die Befürworter der Verfassung (die Föderalisten) und schrieb Teile der Federalist Papers, die Aufsätze zur politischen Theorie für das neue Land waren. In einer dramatischen Debatte mit Senator Patrick Henry (1736–1799) trug Madison dazu bei, die Verfassung im Juni 1788 zu ratifizieren. Dann führte Madison als Washingtons engster Berater und als Mitglied des ersten Bundesrepräsentantenhauses die Gründung der Verfassung an neue Regierung. Er entwarf Washingtons Antrittsrede oder erste Rede als Präsident und half dem Präsidenten während seiner ersten Amtszeit.

Der Januar 1790 markierte den Beginn von Madisons – zusammen mit Jeffersons – Führung dessen, was zur Demokratisch-Republikanischen Partei wurde. Madison widersetzte sich der privilegierten Stellung, die Hamilton dem Handel und Reichtum einräumte. Diese Haltung wurde zur Grundlage ihrer politischen Partei. Madison widersetzte sich auch entschieden Jays Vertrag, der Differenzen zwischen Amerika und Großbritannien in Bezug auf den Handel beilegte. Madison war der Ansicht, dass der Vertrag die Vereinigten Staaten mit England auf eine Weise ausrichten würde, die die Prinzipien oder Standards der Nation verraten würde. So markierte die endgültige Ratifizierung von Jays Vertrag (April 1796) über Madisons erbitterten Widerstand seinen abnehmenden Einfluss im Kongress. Ein Jahr später zog er sich nach Virginia zurück.

Die politischen Frustrationen der Jahre 1793 bis 1800 wurden durch Madisons glückliche Ehe im Jahr 1794 mit Dolley (oder Dolly) Payne Todd erleichtert. Dolley, eine Witwe, war eine schöne und angesehene Frau. Später, als Madison zur Präsidentin gewählt wurde, spielte sie eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Rolle der First Lady.

Außenminister

Madison arbeitete hart daran, Jeffersons Wahl zum Präsidenten im Jahr 1800 zu sichern, und als Reaktion darauf wurde er zum Außenminister ernannt. Madison unterstützte den Präsidenten geschickt beim Louisiana Purchase, der Land westlich des Mississippi von Frankreich erwarb. Der Kauf würde die Größe des Landes fast verdoppeln und einen Vorstoß nach Westen einleiten, um die junge Nation zu erweitern.

Der erneute Krieg zwischen Frankreich und Großbritannien wurde jedoch zu einer großen Krise, da beide Mächte amerikanischen Schiffen schweren Schaden zufügten. Madison förderte das Embargo oder die Sperrung von 1807, das amerikanischen Schiffen den Zugang zur hohen See verwehrte. Die Wirtschaft des Landes war jedoch anfällig und stark vom Handel mit Europa abhängig. Das Embargo hielt nicht an. Madison akzeptierte bald seine Aufhebung am Ende von Jeffersons Regierung.

als Präsident

Madison wurde 1808 zum Präsidenten gewählt und setzte seinen Kampf fort, in einer Welt im Krieg Frieden zu finden. Leider würden eine ineffektive Politik, Meinungsverschiedenheiten innerhalb seiner Partei und eine Umstrukturierung des Kabinetts Madisons Macht als Präsident schwächen. Nachdem die Beziehungen zu England auseinandergebrochen waren, wurde im Juni 1812 der Krieg erklärt. Viele Prediger und Politiker aus Neuengland lehnten den Krieg ab, und ihre mangelnde Unterstützung verlangsamte die Kriegsanstrengungen erheblich und trug zu den Schwierigkeiten des Präsidenten bei. Dennoch wurde er 1812 problemlos wiedergewählt.

Madison hoffte auf einen schnellen Sieg im neuen Krieg. Mehrere militärische Rückschläge machten diese Hoffnungen jedoch zunichte. Als Amerika 1813 Seeschlachten gewann, schien sich das Blatt zu wenden. Doch für den Präsidenten häuften sich Probleme. Chaos in der amerikanischen Finanzwelt, Probleme mit europäischen Verbündeten und ein weiterer wirkungsloser Feldzug ließen Madison entmutigt zurück, und er erlitt im Juni 1813 eine fast tödliche Krankheit. Die junge Regierung schien am Krieg zu scheitern.

Der Sommer 1814 brachte Tausende kampferprobter britischer Truppen auf die amerikanischen Schlachtfelder. Eine kleine, aber gut disziplinierte britische Truppe besiegte die desorganisierten Amerikaner, während Madison von einem nahe gelegenen Hügel aus zusah. Seine Verlegenheit war vollkommen, als er auf der Flucht über den Potomac River Flammen des brennenden Kapitols und des Weißen Hauses sah. Als er jedoch drei Tage später nach Washington zurückkehrte, wurde er bald von der Nachricht von der britischen Niederlage im Hafen von Baltimore aufgeheitert. Es traf auch die Nachricht ein, dass zwei amerikanische Streitkräfte eine mächtige britische Streitmacht zurückgedrängt hatten, die den Lake Champlain in Vermont herunterkam. Am Weihnachtsabend 1814 wurde ein Friedensvertrag zwischen Großbritannien und Amerika unterzeichnet.

Jahre im Ruhestand

Im März 1817 zog sich Madison von öffentlichen Ämtern zurück und kehrte in sein Haus in Montpelier, Virginia, zurück. In den nächsten Jahren betrieb Madison wissenschaftliche Landwirtschaft, half Jefferson bei der Gründung der University of Virginia und beriet Präsident James Monroe (1758–1831) in der Außenpolitik. Er kehrte offiziell ins öffentliche Leben zurück, nur um an der Verfassungsversammlung von Virginia von 1829 teilzunehmen. Aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich langsam und zwang ihn mehr und mehr, ein stiller Beobachter zu sein.

Zum Zeitpunkt seines Todes am 28. Juni 1836 war er der letzte der großen Gründer der amerikanischen Republik. Nach seinem Tod veröffentlichte Dolley Madison die persönlichen Papiere ihres Mannes. Die Madison-Papiere bieten wunderbare Einblicke in die Politik der neuen Nation in einer Zeit von großer historischer Bedeutung.

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