Biografie von Kit Carson

Kit Carson (1809–1868) war Grenzgänger, westlicher Führer und Fallensteller. Berühmtheit erlangte er erstmals als angesehener Führer für Entdecker an der Westgrenze, als Amerika eine Liebesaffäre mit dem ungezähmten Land westlich des Mississippi hatte. Teilweise dank erfundener Geschichten und übertriebener Magazingeschichten verwandelte sich Carsons Ruf als Führer bald in den einer Legende, und der Mythos von Kit Carson war geboren.

Bevor er zur Legende wurde

Christopher „Kit“ Carson wurde am 24. Dezember 1809 in Madison County, Kentucky, geboren. Sein Vater, Lindsey Carson, kämpfte in der Amerikanischen Revolution (1775–83), einem Krieg, in dem die amerikanischen Kolonien um ihre Unabhängigkeit von Great kämpften Großbritannien. Er heiratete 1796 Rebecca Robinson. Kit war das sechste von zehn Kindern. Die Familie Carson ließ sich bald in Howard County, Missouri, nieder. Als Kit gerade neun Jahre alt war, kam sein Vater bei einem tragischen Unfall ums Leben.

Es ist zweifelhaft, ob Carson eine formelle Ausbildung erhielt, da er sein ganzes Leben lang nahezu Analphabet blieb oder weder lesen noch schreiben konnte. Im Alter von vierzehn Jahren wurde er Lehrling (eine Person, die für jemanden mit einer bestimmten Fähigkeit arbeitet, um diese Fähigkeit zu erlernen) bei einem Sattler. Nach weniger als zwei Jahren verließ Carson den Sattler und schloss sich einer Gruppe von Händlern an, die auf dem Weg nach Santa Fe, New Mexico, waren.

Leben an der Westgrenze

Carsons Karriere im Westen umfasste die Jahre von 1825 bis 1868, eine Zeit der schnellen nationalen Expansion, Erforschung und Besiedlung. Von 1827 bis 1829 verbrachte der junge Carson Zeit damit, als Koch zu arbeiten, einen Wagen zu fahren, Spanisch zu dolmetschen und Kupfer abzubauen. Im August 1829 sammelte er unschätzbare Erfahrungen, nachdem er sich einem Fangtrupp angeschlossen hatte

1831 kehrte Carson nach New Mexico zurück, wo er sich sofort dem erfahrenen Fallensteller Thomas Fitzpatrick (ca. 1799–1854) anschloss. Mit Fitzpatricks Männern machte sich Carson auf den Weg nach Norden in die zerklüfteten zentralen Rocky Mountains. In den nächsten zehn Jahren arbeitete Carson als Fallensteller in ganz Westamerika im heutigen Utah, Colorado, Wyoming, Idaho und Montana. Während dieser Zeit in der Wildnis Nordamerikas lernte Carson alles, was er wissen musste, um ein angesehener Guide zu werden.

1836 heiratete Carson eine Arapaho-Indianerin. Das Paar hatte zwei Kinder, von denen nur eines – eine Tochter – überlebte. Nachdem seine erste Frau gestorben war, heiratete Carson eine Cheyenne-Frau. Die Ehe hielt nicht und Carson brachte seine Tochter nach St. Louis, Missouri, um ihre Ausbildung fortzusetzen. In den nächsten acht Jahren teilte Carson seine Zeit zwischen seiner Tochter in St. Louis und seine Aufgaben als Fallensteller in Taos, New Mexico.

Ein Wendepunkt

1842 kam Carsons Schicksal mit dem Dampfschiff, als der Entdecker John C. Frémont in St. Ludwig. Fremont kam nach St. Louis möchte den bekannten Führer Andrew S. Drips engagieren, um seine Expedition zum Wind River in Wyoming zu leiten. Frémont konnte Drips nicht finden und entschied sich stattdessen für Carson. Von Juni bis September führte Carson Frémonts Gruppe nach Westen durch den South Pass zu den Wind River Mountains und dann zurück nach Missouri.

In den nächsten Jahren arbeitete Carson zusammen mit Fitzpatrick als Führer für Frémont auf drei Expeditionen durch Oregon und Kalifornien. Das Timing hätte weder für Frémont noch für Carson besser sein können. Die amerikanische Öffentlichkeit war fasziniert vom Leben im Westen und den Geschichten über feindliche Indianerstämme und unbesiedeltes Land, das an der Westgrenze zu finden war. Frémonts veröffentlichte Berichte über seine Expeditionen wurden bald berühmt, ebenso wie Kit Carson. Obwohl viele von Carsons Abenteuern stark übertrieben wurden, konnte niemand seine Beiträge zur Besiedlung des amerikanischen Westens leugnen. Viele von Carsons Errungenschaften wurden in Dr. De Witt C. Peters Buch von 1858, Das Leben und Abenteuer von Kit Carson, dem Nestor der Rocky Mountains. (Durch die Bezugnahme auf Carson als a Nestor, DR. Peters meinte, Carson sei führend auf seinem Gebiet.)

Die Karriere eines Soldaten

1846 diente Carson in Kalifornien mit Frémont beim Ausbruch des Mexikanischen Krieges (ein Krieg, der von 1846 bis 1848 zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten geführt wurde und der dazu führte, dass ein Großteil des Gebiets, das heute als amerikanischer Südwesten bekannt ist, in den Besitz der USA überging früher Teil von Mexiko). Während dieser Zeit waren seine Aufgaben ziemlich gefährlich, da er Depeschen oder Nachrichten zwischen Kommandoposten in feindlichem Gebiet transportierte. Als Carson mit Depeschen nach Washington geschickt wurde, wurde er von General Stephen W. Kearny (1794–1848) in New Mexico angehalten. Kearny befahl Carson, seine Truppen nach Westen nach Kalifornien zu führen. In der Schlacht von San Pascual (1846), als Kearnys müde Männer die Schlacht verloren, konnte Carson zusammen mit zwei anderen durch die feindlichen Linien schlüpfen, um Verstärkung zu rufen. Obwohl Kearnys Männer San Pascual nicht einnehmen konnten, eroberte die verstärkte Armee bald in schneller Folge San Diego, San Gabriel und Los Angeles, Kalifornien. Später nannte Präsident James K. Polk (1795–1849) Carson einen Helden und ernannte ihn zum Leutnant im berittenen (zu Pferd) Schützenregiment. Der Senat lehnte diese Ernennung jedoch ab und Carson kehrte nach Taos zurück.

Karriere als indischer Agent

Bis 1849 hatte sich Carson in der Nähe von Taos niedergelassen, um Landwirtschaft zu betreiben und gelegentlich nach Armeeeinheiten zu suchen, die gegen feindliche Stämme kämpften. Carson diente auch im Büro für indianische Angelegenheiten, zunächst als Agent und dann als Superintendent für indianische Angelegenheiten für das Colorado-Territorium. 1854 wurde er Agent für mehrere südwestliche Stämme. Jahrelang arbeitete Carson daran, den Frieden zu wahren und eine faire Behandlung der amerikanischen Ureinwohner sicherzustellen.

Während seiner Arbeit für das Amt für indianische Angelegenheiten geriet Carson oft mit seinem Vorgesetzten, dem Territorialgouverneur David Meriwether, in Konflikt. Carson war mit vielen Richtlinien von Meriwether nicht einverstanden und dachte, dass die amerikanischen Ureinwohner ungerecht behandelt würden. 1856 kochten ihre Konflikte über, als Meriwether Carson suspendierte. Meriwether verhaftete später Carson und beschuldigte ihn des Ungehorsams und der Feigheit. Carson entschuldigte sich bald und bekam seinen Job als Agent zurück.

Zurück in der Armee

Mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs (1861–65) verließ Carson seine Position bei Indian Affairs und wurde bald zum Oberstleutnant ernannt, der das First New Mexico Volunteer Regiment befehligte. Der Bürgerkrieg war ein Krieg zwischen den Nordstaaten und den Südstaaten, in dem entschieden wurde, ob Sklaverei in neuen Gebieten erlaubt sein würde oder nicht und ob der Süden die Union verlassen würde oder nicht, um eine unabhängige Nation zu gründen. Während des Krieges kämpfte Carson in der Schlacht von Val Verde gegen einfallende Konföderierte (Soldaten aus den Südstaaten). Carson leitete von 1862 bis 1864 auch erfolgreiche Feldzüge gegen die Apachen und Navajo. In seiner letzten Schlacht besiegte er die Kiowa-, Comanche- und Apache-Stämme im texanischen Panhandle. 1865 wurde er zum Brigadegeneral (ein Armeeoffizier, der über einem Oberst steht) von Freiwilligen ernannt. In den nächsten zwei Jahren hatte Carson Aufgaben im Westen, bis er 1867 die Armee verließ.

1868 wurde Carson zum Superintendenten für indianische Angelegenheiten für das Colorado-Territorium ernannt. Er hatte nie eine Chance, in dieser Position zu arbeiten. Er starb am 23. Mai 1868 in Fort Lyon, Colorado.

Obwohl Carsons spätere Karriere, die seinem Land in der Armee diente und Beziehungen zu amerikanischen Ureinwohnern aufbaute, beeindruckend war, wird der Name Kit Carson für immer Gedanken an die wilde Grenze und die Expansion nach Westen wachrufen.

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