Biografie von Leontyne Price

Leontyne Price war eine Primadonna-Sopranistin (die führende Sängerin in einer Oper) und galt in den meisten Kreisen als eine der besten Opernsängerinnen des XNUMX. Jahrhunderts.

frühes Leben und Karriere

Mary Leontyne Price wurde am 10. Februar 1927 in Laurel, Mississippi, geboren. Ihre Eltern förderten besonders die Entwicklung der Liebe ihrer Tochter zur Musik. Als junges Mädchen spielte Price Klavier und sang in ihrem Kirchenchor. Die neunjährige Price war besonders beeindruckt, als sie die amerikanische Opernsängerin Marian Anderson (1897–1993) in Jackson, Mississippi, auftreten sah. Sie behauptet, diese Erfahrung sei der Moment gewesen, in dem sie wusste, dass sie Opernsängerin werden wollte.

Price wurde an öffentlichen Schulen in Laurel ausgebildet und besuchte dann das Central State College in Wilberforce, Ohio, wo sie 1948 ihren Bachelor of Arts erhielt. Ihr besonderes Interesse galt dem Singen im Glee Club in Central State, wo sie eine Fülle von musikalischem Talent zeigte , und sie beschloss, eine Karriere als Sängerin zu machen.

Nach dem Central State College trat Price in die New Yorker Juilliard School of Music ein, wo sie bis 1952 studierte. Gleichzeitig nahm sie Privatunterricht bei Florence Page Kimball. Price war der erste afroamerikanische Sänger, der in der Oper, einer Kunstform, die zuvor der weißen Gesellschaft der Oberschicht vorbehalten war, internationale Berühmtheit erlangte. Ihr Erfolg bedeutete nicht nur einen monumentalen Schritt für ihre eigene Generation, sondern auch für diejenigen, die vor und nach ihr kamen.

Aufgehender Stern

Während sie noch an der Juilliard School war, zeigte Price ihre Fähigkeiten als Sopran (höchste Opernstimme) bei verschiedenen Konzerten und bei ihrem Auftritt als Mistress Ford in Giuseppe Verdis (1813–1901) Falstaff. Virgil Thomson wurde auf ihre Leistung aufmerksam und verschaffte ihr ihr Broadway-Bühnendebüt in seinem Broadway-Revival Vier Heilige in drei Akten. Ihre Fähigkeit brachte ihr dann die Rolle der Bess in George Gershwins (1898–1937) Porgy and Bess in einer Tourneegruppe, die in London, England, große Erfolge feierte; Paris, Frankreich; Berlin, Deutschland; und Moskau, Russland. Sie spielte auch Bess, als das Unternehmen auftrat Porgy and Bess Auf dem Broadway. Während der Tournee heiratete sie William Warfield, der die Rolle des Porgy sang. Andere Komponisten bemerkten Price‘ Fähigkeiten, und 1953 sang sie unter anderem Uraufführungen von Werken von Henri Sauget, Lou Harrison, John La Montaine und Igor Strawinsky (188–1971).

Price erhielt überwältigendes Kritikerlob für ihr Rathauskonzert 1954 in New York City und folgte 1955 mit ihrem ersten Auftritt in einer großen Oper (einer Oper, in der der gesamte Text gesungen wird) als Floria in Giacomo Puccinis (1858–1924) Tosca im Netzwerkfernsehen mit der National Broadcasting Company (NBC) Opera. Ihren ersten Auftritt auf der Opernbühne hatte sie 1957 als Madame Lidoine in Francis Poulencs Dialoge der Karmeliter mit der San Francisco Opera Company. Price tourte auch durch Italien

1960 porträtierte Price Donna Anna in Don Giovanni bei den Salzburger Festspielen in Österreich. Am 27. Januar 1961 debütierte sie als Leonora in New Yorks berühmter Metropolitan Opera Il Trovatore, was großen Applaus erntete und Opernkritiker dazu veranlasste, sie als eine der ganz Großen des XNUMX. Jahrhunderts zu betrachten. Sie sang auch die Titelrolle an der Metropolitan Opera in Madame Butterfly und die Rolle von Minnie in La Franciulla del West (Das Mädchen des goldenen Westens). Price trat zwischen 118 und 1961 in 1969 Metropolitan-Produktionen auf. 1965 wurde ihr von Präsident Lyndon Johnson (1908–1973) die Presidential Medal of Freedom verliehen, der sagte: „Ihr Gesang hat Licht in ihr Land gebracht.“

Einer der größten Triumphe von Price war ihre Rolle der Kleopatra in Samuel Barbers Film Antonius und Kleopatra. Seine Premiere eröffnete die Saison 1966 an der Metropolitan Opera sowie das wunderschöne neue Metropolitan Opera House im Lincoln Center. Ihre besten und beliebtesten Auftritte waren als Verdi-Heldinnen Elvira in Ernani, Leonora ein Il Trovatore, Amelie ein Der Maskenball, und vor allem als Aida.

Spätere Karriere

Price unternahm 1969 weitere weltweite Tourneen, darunter Australien und das argentinische Teatro Colon in Buenos Aires. In den 1970er Jahren reduzierte Price die Anzahl der Opernauftritte drastisch und konzentrierte sich stattdessen lieber auf ihre erste Liebe, Recitals (Soloauftritte), die sie genoss Herausforderung, mehrere Charaktere nacheinander auf der Bühne zu erschaffen. 1985 gab Price ihren letzten Auftritt im New Yorker Lincoln Center in der Titelrolle von Verdis Aida. Sie war siebenundfünfzig Jahre alt.

Price machte zahlreiche Aufnahmen von Musik außerhalb der Oper und erhielt unter anderem Ehrentitel vom Dartmouth College, der Howard University und der Fordham University. Musikkritiker lobten allgemein ihre Stimme und ihre Darstellungen. Sie wurde 1972 von Warfield geschieden und lebt in ihren Häusern in Rom, Italien und New York.

Im Oktober 2001 kehrte Price kurzzeitig aus dem Ruhestand zurück, um ihre Darbietung von „America the Beautiful“ vor einer ausverkauften Menge in der Carnegie Hall zu geben. Die Aufführung eröffnete eine besondere Zeremonie zum Gedenken an diejenigen, die bei den Terroranschlägen vom 11. September 2001 ums Leben kamen, als Tausende in New York City starben, nachdem zwei Flugzeuge in das World Trade Center abgestürzt waren.

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