Biografie von Linda Chávez

Geboren: Juni 17, 1947
Albuquerque, New Mexico

Hispanisch-amerikanischer Bürgerrechtler und Autor Während ihrer gesamten Karriere hat die hispanisch-amerikanische Bürgerrechtlerin Linda Chavez dazu beigetragen, die Rolle der Hispanics in Amerika zu verändern. Chavez glaubt, dass Hispanics und andere Minderheiten nicht wegen ihrer Rasse, sondern wegen ihrer eigenen Leistungen befördert werden sollten.

Eine Kindheit ohne Farbe

Linda Chavez wurde am 17. Juni 1947 in Albuquerque, New Mexico, in eine bürgerliche Familie hineingeboren. Ihre Eltern, beide überzeugte Katholiken, stammten aus unterschiedlichen Rassen. Ihre Mutter war Angloamerikanerin und ihr Vater Hispanoamerikaner. Rassenvorurteile waren in ihren frühen Jahren kein Problem, da die Stadt Albuquerque hauptsächlich hispanisch war. Ihr Vater war stolz auf sein Erbe als Nachkomme spanischer Siedler des 1941. Jahrhunderts und auch stolz auf die Vereinigten Staaten. Er diente als Amerikaner während des Zweiten Weltkriegs (45–XNUMX). Chavez‘ Vater betrachtete seinen hispanischen Hintergrund als Teil des Privatlebens, nicht als öffentlich. Die ruhige Herangehensweise ihres Vaters an seine rassische Identität beeinflusste später in ihrer Karriere Chavez‘ eigene Ideen.

Vorurteile und die Möglichkeiten der Bildung

Chavez kam zum ersten Mal mit rassistischen Vorurteilen in Berührung, als ihre Familie im Alter von neun Jahren nach Denver, Colorado, zog. Chavez erlebte aus erster Hand die negative Haltung gegenüber Minderheiten, die sie später dazu inspirierte, sich Bürgerrechtsbewegungen anzuschließen, die die Anliegen von Hispanics, Afroamerikanern und Frauen unterstützen. Sie war auch entschlossen, ihre Schularbeiten zu übertreffen, um die niedrigen Erwartungen zu überwinden, die einige Leute an sie als Hispanic hatten.

Nach ihrem Highschool-Abschluss besuchte Chavez die University of Colorado, wo sie sich für eine Laufbahn als Lehrerin entschied – eine Karriere, die ihrer Ansicht nach eine wichtige Rolle bei der sozialen Reform spielen könnte. Während ihres Studiums heiratete sie 1967 Christopher Gersten, behielt aber ihren Mädchennamen.

Nach ihrem Abschluss an der University of Colorado im Jahr 1970 ging Chavez an die University of California in Los Angeles (UCLA), wo sie ein Graduiertenprogramm in englischer Literatur begann. Sie war jedoch verärgert über die Art und Weise, wie sie von der Fakultät und den Studenten behandelt wurde, weil sie Spanierin war. Chavez verließ die Universität 1972 und zog mit ihrem Mann nach Washington, DC.

Probleme der aktiven Bildung

In der Hauptstadt der Nation kehrte Chavez nicht zum Unterrichten zurück, sondern blieb in Bildungsfragen aktiv. Sie arbeitete mit der National Education Association (NEA), der größten Lehrergewerkschaft des Landes. Sie diente als Beraterin (jemand, der Expertenrat gibt) für das Ministerium für Gesundheit, Bildung und Soziales der Bundesregierung im Bereich Bildung. Darüber hinaus wurde sie ein aktives Mitglied des Democratic National Committee und beteiligte sich an der Förderung einer Reihe liberaler Anliegen. Schließlich erhielt sie eine Stelle bei der zweitgrößten Lehrergewerkschaft des Landes, der American Federation of Teachers (AFT), die als einflussreiche Kraft in der Bildungspolitik bekannt war.

Auf der Suche nach einer Rolle in Washington

Als Herausgeber der AFT-Publikation, amerikanischer Pädagoge, Chavez schrieb eine Reihe von Artikeln, in denen er eine Rückkehr zu „traditionellen Werten“ in amerikanischen Schulen forderte. Diese Schriften brachten ihr bald die Aufmerksamkeit der Konservativen in Washington.

In den 1970er Jahren wurde Chávez zunehmend unzufrieden mit liberalen Ansichten über Minderheiten in Amerika. Sie hatte das Gefühl, dass Liberale sie nur wegen ihrer Darstellung als hispanischer Führer aufsuchten, nicht wegen ihrer eigenen Ideen. In ähnlicher Weise entwickelte sie eine wachsende Besorgnis über nationale Programme wie positive Maßnahmen (Bemühungen, Chancengleichheit für Minderheiten und Frauen in Bereichen wie Bildung und Beschäftigung zu schaffen). Chavez glaubte, dass Hispanics nicht als hilflose Minderheiten stereotypisiert oder in traditionelle Rollen gezwungen werden sollten, die ohne staatliche Hilfe nicht vorankommen könnten. Sie glaubte, Hispanics sollten ermutigt werden, durch individuelle Bemühungen erfolgreich zu sein.

Mit der Wahl von Ronald Reagan (1911–) zum Präsidenten im Jahr 1980 wurden Chavez‘ Ideen von den Konservativen gelobt. 1981 wurde sie Beraterin der Reagan-Regierung. 1983 wurde sie vom Präsidenten zur Direktorin der US-Kommission für Bürgerrechte ernannt. Chavez kritisierte weiterhin bestimmte Teile der Bürgerrechtsgesetze des Landes, insbesondere Programme wie positive Maßnahmen. Unterdessen beschuldigten viele liberale Aktivisten, die Bemühungen der Republikaner zu unterstützen, die Rolle der Regierung bei der Gewährleistung der Bürgerrechte für Minderheiten zu schwächen.

Sprung in die Politik

Da sie von den meisten Demokraten nicht unterstützt wurde, trat Chavez offiziell der Republikanischen Partei bei, nachdem sie 1985 in Reagans Mitarbeiterstab des Weißen Hauses eingestellt worden war. Als Direktorin des Büros der öffentlichen Verbindung des Weißen Hauses war Chavez die mächtigste Frau im Stab. Ihre Position verschaffte ihr einen größeren Einfluss beim Präsidenten, aber sie verließ diesen Posten nach weniger als einem Jahr, um als Senatorin in Maryland zu kandidieren.

Für die Senatorenwahl kandidierte Chávez als Republikaner in einem überwiegend demokratischen Staat. Die Bürger des Bundesstaates misstrauten Chávez‘ kurzem Aufenthalt in Maryland sowie ihrer Erfolgsgeschichte in Bezug auf ihre wechselnden politischen Überzeugungen. Am Wahltag wurde Chavez eine verheerende Niederlage zugesprochen. Bald darauf zog sie sich aus der politischen Arena zurück.

Von der Kraft zum Stift

Jetzt frei von politischen Loyalitäten kehrte Chavez dazu zurück, Ideen für soziale und pädagogische Veränderungen zu produzieren. Das Manhattan Institute for Policy Research, ein konservatives Forschungsinstitut, machte sie zum Fellow (Associate). Sie wurde auch eine regelmäßige Mitarbeiterin für viele nationale Publikationen. Ihr Buch von 1991, Raus aus dem Barrio: Auf dem Weg zu einer neuen Politik der hispanischen Assimilation, erregte erneute Aufmerksamkeit von Politikern und Presse. Die Arbeit zeigte einmal mehr ihre Überzeugung, dass Affirmative Action und andere Programme ein unrealistisches und wenig schmeichelhaftes Bild von Hispanics als Gruppe schaffen. Wie schon während ihrer gesamten Karriere wurde über Chavez‘ Worte oft in den Medien gesprochen, aber sie lösten Debatten aus und schärften das Bewusstsein für die Haltung der Nation gegenüber Minderheiten.

1995 gründete sie das Center for Equal Opportunity in Washington, DC, eine Organisation für öffentliche Ordnung, die sich auf drei Themen konzentriert: Rassenpräferenzen, Einwanderung und Integration sowie multikulturelle Bildung.

Im Jahr 2000 wurde Chavez von der Library of Congress als „lebende Legende“ für ihr anhaltendes Engagement und ihre Beiträge zur amerikanischen Kultur geehrt. 2001 ernannte der neu gewählte Präsident George W. Bush (1946–) Chavez zum Arbeitsminister. Chavez zog später ihren Namen aus der Betrachtung zurück. Es wird angenommen, dass sie dies aufgrund von Medienvorwürfen tat, dass sie einen Einwanderer ohne Papiere in ihrem Haus untergebracht hatte, was in den Vereinigten Staaten gegen das Gesetz verstößt.

Trotz der Kritik, die sie von vielen liberalen und hispanoamerikanischen Gruppen für ihre konservativen Ansichten erhalten hat, hat sich Chavez zu einer der sichtbarsten und einflussreichsten Persönlichkeiten entwickelt, die für Bürgerrechte und Bildungsreformen kämpft. Ihr Beispiel als erfolgreiche politische Persönlichkeit hat sie zu einem Vorbild für viele in der hispanischen Gemeinschaft gemacht und eine wachsende Zahl von Politikern in der Minderheitsgruppe dazu inspiriert, der Republikanischen Partei beizutreten.

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