Biografie von Lucille Ball

Das Gesicht der Komikerin Lucille Ball, verewigt als Lucy Ricardo in der Fernsehsendung Ich liebe Lucy, soll weltweit von mehr Menschen gesehen worden sein als jeder andere. Generationen von Fernsehzuschauern, die sich an ihren Possen mit dem Gummigesicht und ihren verrückten Imitationen erfreuten, als „Lucy“ bekannt, war sie eine kluge Geschäftsfrau, ernsthafte Schauspielerin und auch ein Broadway-Star.

Ein kämpfender Stern

Sie wurde am 6. August 1911 als Lucille Desiree Ball geboren und ließ sich mit ihrer Mutter DeDe bei ihren Großeltern in Celoron, außerhalb von Jamestown, New York, nieder. Ihr Vater starb 1915 an Typhus, einer manchmal tödlichen Krankheit, die sich durch Milch oder Wasser ausbreitet. Zusammen mit ihrem Bruder wuchs Lucille dann bei ihrer Mutter und ihren Großeltern auf, die sie ins Theater brachten und sie ermutigten, an ihren Schulaufführungen teilzunehmen.

Lucys Mutter förderte auch nachdrücklich die Liebe ihrer Tochter zum Theater. Die beiden standen sich nahe und das Lachen von DeDe Ball ist auf fast jedem zu hören I Love Lucy Tonspur. Aber von Lucys erstem erfolglosen Streifzug nach New York, New York, wo sie einen Chorpart in dem Musical verlor Sprungbrett, durch ihre Tage in Hollywood, Kalifornien, als „Queen of the B’s“ (Filme der Klasse B waren für ihre niedrigeren Produktionswerte bekannt), der Weg nach I Love Lucy war nicht einfach.

1926 schrieb sich Lucy an der John Murray Anderson/Robert Milton School of Theatre and Dance in New York ein. Ihre Teilnahme dort war, anders als die der Starstudentin Bette Davis (1908–1989), ein schrecklicher Misserfolg. Der Besitzer der Schule schrieb sogar an Lucys Mutter, dass sie ihr Geld verschwende. Lucy ging zurück zur High School in Celoron.

Nach einer kurzen Pause kehrte Lucy unter dem Künstlernamen Diane Belmont nach New York City zurück. Sie wurde ausgewählt, um in Earl Carroll’s zu erscheinen Eitelkeiten, für das dritte Straßenbauunternehmen Ziegfeld’s Rio Rita, und für Schritt lebhaft, aber keine dieser Aufführungen kam zustande. Sie fand dann eine Anstellung in einer Rexall-Drogerie am Broadway und arbeitete später in Hattie Carnegies elegantem Kleidersalon, während sie gleichzeitig als Model arbeitete. Lucille Balls auffällige Schönheit hebt sie immer von anderen Komödiantinnen ab. Im Alter von siebzehn Jahren erkrankte Lucy an rheumatoider Arthritis, einer schweren Gelenkschwellung,

Rückkehr nach New York

Entschlossen fand Ball beim nächsten Mal mehr Erfolg in New York, als sie das Chesterfield Cigarette Girl wurde. 1933 wurde sie als Last-Minute-Ersatz für eines der zwölf Goldwyn-Mädchen im Eddie-Canter-Film besetzt Römischer Skandal, Regie führte Busby Berkeley. (Balls erster Bildschirmauftritt war eigentlich ein Walk-On im Jahr 1933 Broadway durch ein Schlüsselloch. ) Während der Dreharbeiten, als Ball sich freiwillig bereit erklärte, einen Kuchen ins Gesicht zu nehmen, soll der legendäre Berkeley kommentiert haben: „Geben Sie den Namen des Mädchens. Das ist diejenige, die es schaffen wird.“

Günstige Presse von Balls erster Sprechrolle im Jahr 1935 und der zweiten Einführung Das Mädchen aus Paris (1936) verhalf ihr zu einer Hauptrolle im Broadway-Musical Hallo DiddleDiddle, Das Projekt wurde jedoch nach dem frühen Tod der männlichen Hauptrolle eingestellt. Es würde ungefähr weitere fünfzehn Jahre dauern, bis Ball Berühmtheit erlangte.

Ball arbeitete mit vielen komischen „Größen“ zusammen, darunter den Three Stooges, den Marx Brothers, Laurel and Hardy und Buster Keaton (1895–1966), mit denen sie ihre außergewöhnlichen Fähigkeiten im Umgang mit Requisiten entwickelte. Sie gab eine solide Leistung als aufstrebende Schauspielerin in Bühneneingang (1937) und wurde vom Kritiker James Agee für ihre Darstellung einer verbitterten, behinderten Nachtclubsängerin gelobt Die Große Straße (1942).

Lucy wird rot

Ball erwarb ihr flammend rotes Haar erstmals 1943, als Beamte von Metro Goldwyn Mayer (MGM) sie verpflichteten, neben Red Skelton in Cole Porter’s (1891–1964) aufzutreten. DuBarry war eine Dame. (Im Laufe der Jahre flogen Gerüchte über den Ursprung der Farbe, darunter eines, dass Ball den Färbejob entschied, um irgendwie mit der Schauspielerin Betty Grable mithalten zu können.)

Es war am Set eines kleinen Films, Tanz, Mädchen, tanz, dass Lucille Ball ihren zukünftigen Ehemann, den kubanischen Bandleader Desi Arnaz (1917–1986), kennenlernte. 1940 verheiratet, waren sie wegen Desis Reisen für einen Großteil des ersten Jahrzehnts ihrer Ehe getrennt. Die Gewerkschaft, die auch von Arnaz ‚Arbeitsplan, Alkoholmissbrauch und äußeren Angelegenheiten geplagt wurde, löste sich 1960 auf.

I Love Lucy

Entschlossen, zusammenzuarbeiten und ihre Ehe zu retten, entwickelten Ball und Arnaz einen Fernsehpiloten (eine Show wurde entwickelt, um sie an Studios zu verkaufen). Studio-Führungskräfte waren nicht bereit. Das Duo war gezwungen, seinen „Act“ auf die Straße zu bringen, um sein Potenzial zu beweisen, und fünftausend Dollar zu leihen, um Desilu Productions zu gründen. (Nachdem Ball den Anteil von Arnaz aufgekauft und den Namen des Unternehmens geändert hatte, verkaufte er es schließlich für 18 Millionen Dollar an Gulf Western.) Es funktionierte, und I Love Lucy Uraufführung am 15. Oktober 1951.

Innerhalb von sechs Monaten wurde die Show zur Nummer eins gekürt. Es lief sechs Staffeln in seinem ursprünglichen Format und entwickelte sich dann zu einstündigen Specials. Es gewann über zwanzig Auszeichnungen, darunter fünf Emmys, die höchste Auszeichnung für Fernsehprogramme.

Die Charaktere Lucy und Ricky Ricardo wurden zu geläufigen Begriffen, wobei William Frawley (1887–1966) und Vivian Vance (1909–1979) hervorragend als leidgeprüfte Nachbarn Fred und Ethel Mertz besetzt wurden. Bei der Fernsehgeburt von „Little Ricky“ Ricardo schalteten mehr Zuschauer ein als bei der Amtseinführung von Präsident Dwight D. Eisenhower (1890–1969) (Vereidigung als Präsident). Die Show war die erste in der Fernsehgeschichte, die behauptete, in mehr als zehn Millionen Haushalten gesehen zu werden. Es wurde vor einem Studiopublikum gefilmt und trug durch den Einsatz von drei Kameras dazu bei, die Fernsehproduktion zu revolutionieren.

Lucys Vermächtnis

Die Figur von Lucy Ricardo mag als unterdrückte Hausfrau angesehen werden, aber im Vergleich zu anderen Situationskomödien-Ehefrauen der „goldenen Jahre“ des Fernsehens war sie frei von regulären Haushaltspflichten. Die Prämisse der Show war ihr Wunsch, das Rampenlicht des Showbiz mit ihrem Darsteller-Ehemann zu teilen und die Töpfe und Pfannen hinter sich zu lassen. Spätere Serien zeigten Ball als alleinerziehende Mutter und als berufstätige Frau „gegen“ ihren Chef.

Nach ihrem Rücktritt von der Hauptsendezeit im Jahr 1974 hatte Ball weiterhin viele Gastauftritte im Fernsehen. Broadway sah sie in der Hauptrolle Mame (1974), eine Rolle, mit der sie sich identifizierte. (Ihr anderer Broadway-Auftritt, nachdem ihre Karriere „durchgestartet“ war, war in Wilde Katze 1960.) Ihre letzte ernsthafte Rolle war die einer Taschendame in dem Fernsehfilm von 1983 Steinkissen.

Ball war von 1961 bis zu ihrem Tod am 26. April 1989, acht Tage nach einer Operation am offenen Herzen, mit dem Komiker Gary Morton verheiratet. Sie wurde von ihrem Ehemann, ihren beiden Kindern von Arnaz, Luci und Desi Jr., und Millionen von Fans überlebt, die sie weiterhin in Wiederholungen sehen Ich liebe Lucy.

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