Biografie von Mary Mc Leod Bethune

Mary McLeod Bethune, eine afroamerikanische Lehrerin, war eine der großen Erzieherinnen in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Sie war eine Frauenführerin, Beraterin mehrerer amerikanischer Präsidenten und eine mächtige Verfechterin der Gleichberechtigung der Rassen.

Frühes Leben und Ausbildung

Mary McLeod wurde in Mayesville, South Carolina, geboren. Ihre Eltern, Samuel und Patsy McLeod, waren ehemalige Sklaven, ebenso wie die meisten ihrer Brüder und Schwestern. (Mary war das fünfzehnte von siebzehn Kindern.) Nachdem ihre Eltern befreit worden waren, sparten sie und kauften eine eigene kleine Farm. Mary half ihren Eltern auf der Familienfarm. Als sie elf Jahre alt war, trat sie in eine Schule ein, die von einem Missionar der Presbyterianischen Kirche gegründet worden war. Sie ging jeden Tag fünf Meilen zur und von der Schule und verbrachte dann ihre Abende damit, dem Rest ihrer Familie alles beizubringen, was sie gelernt hatte.

Später erhielt Mary ein Stipendium für den Besuch des Scotia Seminary, einer Schule für afroamerikanische Mädchen in Concord, North Carolina. Sie wurde dort stark von weißen und schwarzen Lehrern beeinflusst und lernte einige der Menschen kennen, mit denen sie später eng zusammenarbeiten würde. Obwohl sie ihr Studium sehr ernst nahm, hinderte sie dies nicht daran, eine lebhafte Tänzerin zu werden und eine dauerhafte Liebe zur Musik zu entwickeln. Dynamisch und wachsam war sie sehr beliebt. Ihre Klassenkameraden sahen sie als Führungskraft an. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1893 besuchte sie das Moody Bible Institute in Chicago, Illinois.

Karriere als Erzieher

Nach ihrem Abschluss am Moody Bible Institute wollte Mary Missionarin in Afrika werden. Ihr wurde jedoch gesagt, dass Afroamerikaner solche Positionen nicht einnehmen dürften. Sie wurde 1896 Lehrerin an der Presbyterian Mission School in Mayesville und später 1896 und 1897 am Haines Institute in Augusta, Georgia. Während sie 1897 und 1898 am Kindell Institute in Sumpter, South Carolina, arbeitete, lernte sie Albertus Bethune kennen , die sie später heiratete und mit der sie einen Sohn hatte. Ihre Hingabe an die Erziehung afroamerikanischer Kinder verursachte jedoch Probleme mit der Ehe, und das Paar trennte sich schließlich.

1904 brachte der Bau der Florida East Coast Railroad Hunderte von Afroamerikanern in die Gegend, die Arbeit suchten. Bethune sah einen Bedarf an Bildung, um das Leben dieser Menschen zu verbessern. Sie begann ihre Karriere als Erzieherin ernsthaft, als sie ein zweistöckiges Haus in Daytona Beach, Florida, mietete und sich an die schwierige Aufgabe machte, eine Schule für afroamerikanische Mädchen zu gründen. In einer Zeit, in der die meisten afroamerikanischen Kinder wenig oder gar keine Bildung erhielten, wurde die Daytona Literary and Industrial School for Training Negro Girls im Oktober 1904 mit sechs Schülern (fünf Mädchen und ihrem eigenen Sohn) gegründet. Es gab keine Ausrüstung – Kisten wurden als Schreibtische verwendet, Kohle trat an die Stelle von Bleistiften, und Tinte stammte aus zerkleinerten Beeren.

Anfangs machte Bethune alles selbst – Unterrichten, Verwaltungsaufgaben, Umgang mit dem Geld und Sauberhalten der Schule. Sie durchsuchte auch Müllhalden nach Gegenständen, die die Schule restaurieren und verwenden könnte, wie Möbel und Holzstücke. Später konnte sie Mitarbeiter gewinnen, von denen ihr viele viele Jahre treu zur Seite standen. Um die Erweiterung der Schule zu finanzieren, backten Bethune und ihre Schüler Kuchen und stellten Eiscreme her, um sie an Bauarbeiter in der Nähe zu verkaufen. Zusätzlich zu ihrem regulären Unterricht organisierte Bethune Kurse für die Kinder von Terpentinarbeitern. Auf diese Weise erfüllte sie ihren Wunsch, als Missionarin zu dienen.

Als die Schule in Daytona wuchs, brauchte sie mehr Geld, um erfolgreich zu laufen. Bethune begann, Spenden zu sammeln, wo immer sie konnte. 1912 interessierte sie James M. Gamble von der Procter and Gamble Company aus Cincinnati, Ohio, der zur Schule beitrug und bis zu seinem Tod Vorsitzender des Kuratoriums war. 1923 fusionierte Bethunes Schule für Mädchen mit dem Cookman Institute in Jacksonville, Florida, einer Schule für Jungen. Die neue Schule wurde als Bethune-Cookman Collegiate Institute bekannt, das bald in Bethune-Cookman College umbenannt wurde. Bethune war bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 1942 Präsidentin des Colleges. Sie blieb bis zu ihrem Lebensende Treuhänderin des Colleges. Bis 1955 hatte das College eine Fakultät (Lehrer und Verwaltungspersonal) von einhundert und eine Studenteneinschreibung von über eintausend.

Andere Aktivitäten

Bethunes Geschäftsaktivitäten beschränkten sich auf die Central Life Insurance Company in Tampa, Florida, deren Präsidentin sie mehrere Jahre war; die Afro-American Life Insurance Company of Jacksonville, deren Direktorin sie war; und die Bethune-Volusia Beach Corporation, ein Erholungsgebiet und eine Wohnsiedlung, die sie 1940 gründete. Darüber hinaus schrieb sie zahlreiche Zeitschriften- und Zeitungsartikel und steuerte Kapitel zu mehreren Büchern bei. 1932 gründete und organisierte sie den National Council of Negro Women und wurde dessen Präsidentin. Bis 1955 hatte die Organisation achthunderttausend Mitglieder.

Bethune erlangte 1936 auch nationale Anerkennung, als Präsident Franklin D. Roosevelt (1882–1945) sie zur Direktorin für afroamerikanische Angelegenheiten in der National Youth Administration und zur Sonderberaterin für Minderheitenangelegenheiten ernannte. Sie diente acht Jahre lang und überwachte die Entwicklung von Beschäftigungsmöglichkeiten und Freizeiteinrichtungen für afroamerikanische Jugendliche in den Vereinigten Staaten. Sie diente auch als Sonderassistentin des Kriegsministers während des Zweiten Weltkriegs (1939–45). Im Zuge ihrer Regierungstätigkeit freundete sie sich eng mit Eleanor Roosevelt (1884–1962) an. Während ihrer langen Karriere erhielt Bethune viele Ehrentitel (ohne die üblichen Anforderungen zu erfüllen) und Auszeichnungen, darunter die Haitian Medal of Honor and Merit (1949), die höchste Auszeichnung der haitianischen Regierung. Mary McLeod Bethune starb am 18. Mai 1955 in Daytona Beach an einem Herzinfarkt. Sie wurde auf dem Campus des Bethune-Cookman College beigesetzt.

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