Biografie von Nisha Sharma

In jeder Kultur kann eine abgesagte Hochzeit eine große Peinlichkeit sein (insbesondere für die Braut), aber als Nisha Sharma ihre Hochzeit in letzter Minute absagte, machte sie nicht nur Schlagzeilen auf den Titelseiten ihrer Heimat Indien, sondern wurde zu einem Vorbild für junge Frauen in Indien und auf der ganzen Welt. Kurz vor der Zeremonie forderte die Familie ihres zukünftigen Mannes von ihrem Vater plötzlich eine illegale Mitgift in Höhe von 25,000 Dollar. Ein wütender Sharma rief die Polizei und der Bräutigam wurde später zu einer Gefängnisstrafe verurteilt.

Persönliche Anzeige geschaltet

Sharma stammt aus einer bürgerlichen Hindu-Familie. Sie wurde Anfang der 1980er Jahre geboren und wuchs in Noida auf, einer Stadt in der Nähe von Delhi, der Hauptstadt Indiens. Ihr Vater, Dev Dutt, ist Besitzer einer Fabrik, die Autobatterien herstellt. Sharma studierte Informatik, als ihre Eltern beschlossen, einen Ehemann für sie zu suchen. Im März 2003 schalteten sie eine Kleinanzeige in einer englischsprachigen Zeitung in Delhi.

Solche Anzeigen sind in Indien üblich, wo Eltern Ehen für ihre erwachsenen Kinder arrangieren. Viele Inder glauben, dass ihre wichtigste Pflicht als Eltern darin besteht, würdige Ehepartner für ihre Kinder zu finden, und die Ehre der Familie steht oft auf dem Spiel. Sharma und ihre Eltern interviewten die Kandidaten, die auf die Anzeige geantwortet hatten. Sie waren beeindruckt von Munish Dalal, einem XNUMX-jährigen Computeringenieur. Alle Parteien stimmten der Heirat zu, und die Dalals sagten zunächst, dass keine Mitgift erforderlich sei. Sharmas Vater überreichte den Dalals jedoch bei der Verlobungsfeier ein Bargeldgeschenk.

Die Mitgift ist eine jahrhundertealte Tradition in Indien, obwohl sie seit dem Dowry Prohibition Act von 1961 gesetzlich verboten ist. Es bleibt in Form von großzügigen Geschenken, die die Eltern der Braut dem Brautpaar und der Familie des Bräutigams überreichen, und manchmal wird Bargeld ausgetauscht. Traditionell war eine Mitgift der Preis, den die Familie des Bräutigams an die Braut und ihre Familie zahlte. Es wurde gegeben, weil die Frau den Haushalt ihrer Eltern verlassen und stattdessen eine Einkommensverdienerin für den Haushalt ihrer Schwiegereltern werden würde. Der Betrag galt als Entschädigung für diesen wirtschaftlichen Rückschlag.

„Meine Botschaft an alle jungen Mädchen lautet: ‚Gib ihnen keinen Cent.'“

Mitgiften blieben bis in die Neuzeit mit einer umgekehrten Wendung bestehen: Männer mit Hochschulabschluss und professionellen Jobs gelten heute als hochqualifizierte Ehepartner, und die Eltern einer Frau boten Haushaltswaren an, einschließlich Elektronik und Geräte, um den Deal zu versüßen, wenn sie das Match arrangierten. Solche Gegenstände werden nicht als Mitgiftzahlungen bezeichnet, sondern als Geschenke für das Brautpaar, um sein erstes Zuhause stilvoll zu beginnen. Wenn solche Geschenke direkt an das Brautpaar gegeben werden, gelten sie nicht als illegal. Eltern sparen oft jahrelang, um sich die Dinge leisten zu können, zu denen auch Immobilien und Autos gehören können. Ein indischer Soziologe, Ashis Nandy, sagte dem Journalisten Ian MacKinnon in London Schadenkalkulation dass, obwohl die Mitgift in einer modernen Gesellschaft wie der indischen fehl am Platz erscheinen mag, es „leichtes Geld“ war. Nandy kommentierte: „Früher haben indische Familien bezahlt, um die Braut zu gewinnen. Jetzt ist es umgekehrt. Wir glauben, dass Frauen eine wirtschaftliche Belastung darstellen.“

Mitgiftverbotsgesetz von 1961

Nisha Sharma sagte ihre eigene Hochzeit ab, kurz bevor sie im Mai 2003 stattfinden sollte. Sie rief die Polizei, und ihr Vater erstattete Anzeige gegen den Bräutigam und seine Eltern, weil sie eine Mitgift verlangt hatten.

Nach dem indischen Dowry Prohibition Act von 1961 sind Geschenke oder Bargeld, die der Braut oder dem Bräutigam von der Familie des anderen gegeben werden, illegal, wenn sie im Zusammenhang mit der Eheschließung gemacht werden. Dieses Gesetz wurde verabschiedet, um der damals steigenden Zahl von Todesfällen junger Bräute ein Ende zu setzen. Als Witwer stand es dem Mann dann frei, noch einmal zu heiraten und eine weitere Mitgift von einer anderen Familie zu kassieren.

Mitgift unterscheidet sich vom „Brautpreis“ und ist an das indische Kastensystem gebunden. Das Kastensystem in einer Klasse platziert. Die Vaishyas- und Shudra-Kasten waren verpflichtet, nur Handarbeiten zu verrichten. Die Heirat eines Sohnes in einer solchen Kaste bedeutete, dass eine weitere Person – seine neue Frau – in den Haushalt eintrat und mehr Einkommen einbrachte. Daher wurde der Familie der Braut ein „Brautpreis“ gezahlt, um den Verlust ihrer Arbeitskraft zu kompensieren. Im Gegensatz dazu war eine Mitgift bei den oberen Kasten, den Brahmanen und Kshatriyas, üblich. Die Mitgift ging nach dem Namen Stridhan, oder der Anteil der Frau am Vermögen ihrer Eltern. Im Laufe der Jahre wurde dies zu einer Form der Zahlung, die direkt an den Bräutigam oder seine Familie geleistet wird.

Obwohl sich Indien zu einem modernen Land mit einer wachsenden Zahl gebildeter, berufstätiger junger Menschen entwickelte, blieb die Mitgift bestehen. Kritiker der Praxis erklärten dies zu einem großen Teil in der hohen Nachfrage nach Konsumgütern durch Indiens wachsende Mittelschicht. Fernsehspots zeigen zum Beispiel Eltern, die ihren überglücklichen Töchtern Konsumgüter zur Hochzeit schenken. Solche Bargeld oder Geschenke werden gegeben, um dem Brautpaar zu helfen, sein gemeinsames Leben bequem zu beginnen. Solche Praktiken gibt es in vielen Kulturen. In Nordamerika werden vor der Zeremonie Hochzeitsduschen abgehalten, bei denen geladene Gäste Geräte, Geschirr und andere Haushaltsgegenstände an Braut und Bräutigam überreichen, die aus einer Geschenkliste ausgewählt werden.

Im heutigen Indien ist die Höhe des Geldes und der Geschenke an den Beruf des Bräutigams gebunden. Dies kommt von der Idee, dass die Familie des Mannes Geld ausgegeben hatte, um ihn zu erziehen. Je höher sein beruflicher Status, desto geeigneter war er auf dem Heiratsmarkt. In Indien erzielen junge Männer, die für den öffentlichen Dienst des Landes arbeiten, den höchsten Preis, gefolgt von Ingenieuren und Ärzten.

Wenn solche Geschenke in Indien gegeben werden, ohne dass sie verlangt werden oder an das eigentliche Eheversprechen gebunden sind, gelten sie nicht als illegal. In Sharmas Fall verlangte die Familie ihres Verlobten jedoch kurz vor Beginn der Zeremonie weitere 25,000 Dollar in bar. Munish Dalal und seiner Mutter drohten wegen ihrer Gier zehn Jahre Gefängnis und hohe Geldstrafen.

Sharmas Vater hatte zehn Jahre lang Geld für ihr Hochzeitsgeschenkpaket zur Seite gelegt. Er arrangierte, den Dalals zwei von jedem Geschenk zu geben: zwei Fernseher, zwei Heimkinogeräte, zwei Kühlschränke, zwei Klimaanlagen

Die Mutter des Bräutigams schlug den Vater der Braut

Die Trauung war für ein Wochenende im Mai angesetzt. Sharma kam an, gekleidet in den traditionellen roten Brautsari. Ihre Hände und Füße waren mit Henna bemalt, ein weiterer Brautbrauch. Die Gästeliste war riesig: Zeitungen berichteten von 1,500 bis 2,000 Gästen. Sie warteten auf den Beginn der Zeremonie. Hinter den Kulissen bat Vidya Dalal Sharmas Vater jedoch um eine Barzahlung von 25,000 Dollar. Dev Dutt erinnerte sich in der Schadenkalkulation Interview: „Als ich sagte, dass ich nicht so viel Geld habe, fragte Mrs. Dalal: ‚Nun, warum haben Sie uns hierher gebracht?‘ und schlug mir hart ins Gesicht.“ Ihr Streit brach in einen lauten Kampf aus, und Mrs. Dem Polizeibericht zufolge spuckte Dalals Schwägerin Dev Dutt ins Gesicht.

Sharma erfuhr von den Schwierigkeiten auf dem Weg zur Zeremonie dank eines Anrufs ihres Bruders. Als sie ankam und die beiden Familien streiten sah, war sie empört. Leute zitierte sie mit den Worten: „Ich dachte, ‚Ist er gekommen, um mich zu heiraten oder wegen des Geldes?’“ Da sie wusste, dass die Dalals gegen das Gesetz verstoßen, unternahm sie den gewagten Schritt, die örtliche Polizei anzurufen. Als sie ankamen, war die Polizei fassungslos, welche Wendung der glückliche Tag genommen hatte. Sie versuchten, Dev Dutt davon zu überzeugen, die Hochzeit stattfinden zu lassen. Aber Sharma war unnachgiebig. „Ich habe noch nie so mit Dad gesprochen“, sagte sie zu Ash. „Warum sollte jemand anderes? Wenn sie ihn so schlecht behandelt hätten, hätten sie mir wahrscheinlich dasselbe angetan, oder noch Schlimmeres.“

Sharma hatte Grund zur Sorge. In Indien war der Tod junger verheirateter Frauen an der Tagesordnung und nahm sogar zu. Einige neue Ehefrauen wurden bei verdächtigen „Küchenbränden“ schwer verbrannt. Allein im Jahr 2001 starben siebentausend junge Frauen, die mit ihren Ehemännern oder Familienmitgliedern in Verbindung standen. Experten für häusliche Gewalt haben behauptet, dass die tatsächliche Zahl sogar noch höher sein könnte. Solche Morde sind mit dem Groll über eine Mitgift verbunden, die als zu geizig gilt. In anderen Fällen verlangt die Familie des Mannes nach der Hochzeit mehr Güter. Eine Frauenrechtsgruppe in Indien hat behauptet, dass jeden Tag drei bis fünf Frauen mit verdächtigen Verbrennungen in indische Krankenhäuser gebracht werden. In Delhi, wo Sharma lebte, starben im Jahr 130 2002 junge verheiratete Frauen.

Die Dalals und ihre Gäste flohen vor der Hochzeitszeremonie. Sharmas Seite blieb jedoch die ganze Nacht, um ihre Unterstützung für Sharma und ihre Familie zu zeigen. Dev Dutt ging zur örtlichen Polizeistation und erstattete Anzeige. Nachrichtenorganisationen erfuhren davon, und Sharmas abgesagte Hochzeit machte am nächsten Tag Schlagzeilen in ganz Indien. Dank der Berichterstattung in den Medien ging die Polizei in den frühen Morgenstunden los, um Munish zu verhaften. Später wurde auch seine Mutter festgenommen.

Sharma wurde als Heldin, Ikone und als Symbol für eine neue Generation moderner indischer Frauen gepriesen. Frauenrechtsorganisationen verteidigten schnell ihre Aktionen, und Zeitungen und andere Medien lobten ihren Mut. „Es braucht Mut, um Ihren Bräutigam nach Hause zu schicken“, bemerkte einer Times of India Überschrift, nach a New York Times Prüfbericht. Die Absage einer Hochzeit war laut Sanjeev Srivastava, dem Korrespondenten für Delhi, kein unbedeutender Vorfall BBC Nachrichten. „Vor allem, wenn die Umstände so dramatisch sind, wie die Gesellschaft des Bräutigams weggeschickt wird“, berichtete Srivastava. „Es ist immer die Familie der Braut, die lächerlich gemacht und herabgesehen wird.“

Bereut habe sie ihre Entscheidung nicht, beteuerte Sharma in den zahlreichen Interviews, die sie in den Tagen danach der Presse gab. „Ich bin überhaupt nicht reuig“, sagte Sharma zu MacKinnon. „Es war die richtige Entscheidung. Als Munish den Hochzeitsgarten verließ, sagte er den Leuten, dass er mich nicht einmal mochte. Er heiratete mich nur wegen des Geldes und hätte mich in drei oder vier Wochen von einem Balkon geworfen.“ Sie war auch ihrem Vater dankbar, dass er in dieser Angelegenheit auf ihrer Seite stand. Dev Dutt sagte, er habe dies aus Sorge um ihre Sicherheit getan. „Die Leute sagen jetzt, dass es sehr schwierig sein wird, meine Tochter wieder zu heiraten“, sagte Dev Dutt New York Times Schriftsteller James Brooke. „Aber ich dachte, wenn die Probleme heute beginnen, könnte es morgen noch schlimmer werden. Es könnte tödlich sein. Ich dachte, lass das Geld gehen.“

Verachteter Bräutigam verbreitete Gerüchte

Dalal und seine Mutter wurden ebenfalls befragt. Sie behaupteten, dass Sharma eine Affäre mit einem anderen Mann hatte, und deuteten an, dass sie Symptome einer Geschlechtskrankheit zeigte. Aber Sharmas Familie sagte, dass die Dalals bei vielen Gelegenheiten gelogen hätten. Munish hatte gesagt, er sei Computeringenieur, obwohl er nur Computerlehrer war – ein Job mit weitaus geringerem Status. Die Familie von Sharma behauptete auch, dass Dalals Mutter gesagt hatte, sie sei die stellvertretende Schulleiterin, obwohl sie in Wirklichkeit nur Sportlehrerin war.

Sharmas abgesagte Hochzeit blieb tagelang eine der Top-Storys in Indien. Mehrere weitere Frauen folgten in diesem Monat ihrem Beispiel, sagten Hochzeiten in letzter Minute ab und meldeten die Bräutigame der Polizei, nachdem finanzielle Forderungen an die Familien der Frauen gestellt worden waren. Zeitungsberichte berichteten auch, dass Sharma aufgrund ihres neuen Prominentenstatus sofort Heiratsanträge von anderen jungen Männern erhalten hatte. Ihr wurde eine Rolle in einem Film angeboten, und es war sogar die Rede von einer Comicserie, die sie als Actionheldin zeigen sollte. Sechs Monate später heiratete sie einen Computer-Hardware-Ingenieur. Diesmal gab es keine aufwändige Hochzeit mit Hunderten von Gästen, sondern nur ein paar Dutzend Gäste. Es gab auch keine Mitgift. Sharma hoffte, dass ihre Taten andere junge Frauen inspirieren würden. „Ich kann nur jedes indische Mädchen auffordern, die Mitgift zu verweigern.“ Asia Africa Intelligence Wire zitierte sie mit den Worten. „Meine Erfahrung hat meinen Glauben gestärkt.“

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