Biografie von Nolan Ryan

Nolan Ryan gilt als einer der besten Pitcher aller Zeiten, bekannt sowohl für seinen Fastball als auch als Vorbild für Spieler und Fans gleichermaßen.

Frühe Jahre

Lynn Nolan Ryan Jr. wurde am 31. Januar 1947 in Refugio, Texas, geboren. Er war das jüngste von sechs Kindern von Lynn Nolan Ryan Sr. und Martha Ryan. Ryan wuchs in Alvin, Texas, auf, wo sein Vater für eine Ölgesellschaft arbeitete und Papiere für die lieferte Houston Post. Ryan schreibt seinem Vater zu, dass er ihm den Wert einer starken Arbeitsmoral beigebracht hat. In der zweiten Klasse begann Ryan, seinem Vater bei seinen Papierrouten zu helfen.

Ein Großteil von Ryans Jugend wurde vom Sport verzehrt. Während er zwei Jahre in seinem Highschool-Basketballteam verbrachte, war Baseball seine Leidenschaft. Während seines letzten Jahres dominierte er den Pitching Mound. Er stellte einen 20-4-Rekord auf, schlug 700 im Staatsturnier und wurde in das All-State-Team berufen, bevor er 1965 die High School abschloss.

Kleine Ligen

Ryan wurde von den New York Mets während des Free-Agent-Entwurfs von 1965 ausgewählt und spielte ab dem 11. September 1966 in der West Carolinas League. Während Ryans Zeit in dieser Liga begannen seine Teamkollegen, seinen schnellen Ball zu respektieren. Obwohl es Ryan an echter Ballkontrolle mangelte, erschreckte er Schlagmänner und Fänger gleichermaßen mit seinem sengenden Fastball, der eines Tages als „The Ryan Express“ bekannt werden würde.

Infolgedessen beriefen die New York Mets Ryan zum Ende der Saison 1966 in die Major League. Die Mets brauchten zu dieser Zeit große Spieler, denn bis 1969 waren die Mets seit der Gründung des Teams im Jahr 1962 in jeder Saison Letzter oder Vorletzter geworden. Leider brachte die Saison 1967 für die Mets nicht die Großen Spiel erwartet. Ryan hatte oft Heimweh und verpasste daher einen Großteil der Saison 1967 aufgrund von Krankheit, einer Armverletzung und dem Dienst bei den Reserven der US-Armee.

Ehe und die Mets

Ryan heiratete 1968 seine Highschool-Freundin Ruth. Sie zog nach New York City, um Ryan näher zu sein und sein Heimweh zu lindern. Zusammen mit der verbesserten Spielfähigkeit, die Ryan in dieser Saison erreichte, verbesserten sich die New York Mets auch als Team. Die Mets fügten ihrem Pitching-Team zwei Schlüsselpersonen hinzu, Jerry Koosman und Tom Seaver (1944–), ein eigenständiger Strikeout-Anführer, von dem Ryan viel lernte.

Während der Saison 1969 spielte Ryan sowohl als Start- als auch als Entlastungskrug und beendete die Saison mit einem 6-3-Rekord. Diese Art des Finishs wurde bald zur Norm für Ryan, da er sich mehr darauf konzentrierte, Batters zu schlagen, als Spiele zu gewinnen. Unabhängig davon waren es in erster Linie Ryans Pitching-Fähigkeiten, die die New York Mets in diesem Jahr zu den Ligameisterschaften und später zur World Series führten. Ryan rettete das Angebot der Mets um den World Series-Titel, als er im dritten Spiel der Serie die entscheidenden Spielzüge machte, die für den Sieg erforderlich waren. Die Mets fuhren fort, die Baltimore Orioles nach fünf Spielen zu verärgern.

Ryan fühlte sich trotz eines Weltmeistertitels in New York City immer noch unwohl und bat 1971 darum, gehandelt zu werden. Ohne große Diskussion stimmten die Mets Ryans Bitte zu und tauschten ihn zusammen mit drei anderen Spielern gegen die California Angels . Durch diesen Umzug konnte er sich vom Osten und einem Klima und Ort distanzieren, die er nie mochte. Rückblickend wird dieser Handel, wie es Spieler und Manager oft tun, oft als der schlimmste in der Geschichte der Mets angesehen. Einmal in Kalifornien angekommen, schoss Ryan seinen Weg zum Superstar-Status. Er blieb acht Spielzeiten bei den Angels, von 1972 bis 1979.

Teamerfolge

Mit den Angels schlug Ryan zum ersten Mal mehr als dreihundert Batters. Ryan beendete die Saison 1972 mit 19 Siegen, 16 Niederlagen und 329 Strikeouts. Mit dem Ende der Saison 1973 war Ryan der erste Pitcher überhaupt, der in aufeinanderfolgenden Saisons über 300 Strikeouts hatte. Mit 383 Treffern stellte Ryan einen Rekord in der Major League aller Zeiten auf. Darüber hinaus war Ryan in der Saison 1973 nur der fünfte Pitcher in der Geschichte des Baseballs, der zwei No-Hit-Spiele in einer Saison aufstellte.

Auch die Saisons 1974 und 1975 waren für Ryan statistisch recht gut. In der Saison 1974 warf Ryan sein drittes No-Hit-Spiel auf und absolvierte eine dritte Saison mit über dreihundert Strikeouts. In der Saison 1975 absolvierte Ryan sein viertes No-Hit-Spiel. Ryan wurde der zweite Pitcher in der Geschichte der Major League, der dieses Kunststück vollbrachte.

Nach Texas ziehen und verzweifeln

Obwohl Ryan einige seiner besten Spiele mit den California Angels spielte, sehnte er sich immer noch nach seiner Heimat Texas. Seine Pause kam am Ende der Saison 1979, als er Free Agent wurde. Ryan wurde sofort bei den Houston Astros unter Vertrag genommen und war der erste Baseball-Werfer, der eine Million Dollar pro Jahr verdiente. Obwohl dieser Betrag nach heutigen Maßstäben üblich ist, war eine solche Summe zu dieser Zeit unbekannt, als sie Ryan zugesprochen wurde.

Ryan spielte von 1980 bis zur Saison 1988 für die Astros. 1981 warf er seinen fünften No-Hitter. Er führte die Liga mit dem niedrigsten verdienten Laufdurchschnitt in den Jahren 1981 und 1987 an. In den Jahren 1980, 1981 und 1986 waren die Astros in den Playoffs der National League, verloren aber alle drei Male.

Nachdem Ryan seinen Vertrag bei den Astros beendet hatte, war er am Ende der Saison 1988 wieder ein Free Agent. Er wurde schnell abgeholt, diesmal von den Texas Rangers rechtzeitig zur Saison 1989. Obwohl Ryan nicht in einer Playoff-Serie mit den Rangers spielen würde, stellte er sein sechstes und siebtes No-Hit-Spiel auf und führte die American League in den Saisons 1989, 1990 und 1991 in Strikeouts an.

Habe es als beendet bezeichnet

Am 22. September 1993, am Nolan Ryan Appreciation Day in Seattle, Washington, kam alles, wovon Ryan träumte und wofür er spielte, zu einem abrupten Ende. Obwohl er vorhatte, am Ende der Saison 1993 in den Ruhestand zu treten, erwartete er, dies mit der Anmut und Würde zu tun, die seiner Errungenschaft gebührt. Nachdem er mitten im Spiel der Rangers gegen die Seattle Mariners gespürt hatte, wie sein rechter Ellbogen vor Schmerzen durch einen Bänderriss platzte, wusste Ryan, dass seine Chancen bei der World Series vorbei waren. Ryan musste für den Rest des Spiels pausieren, was ihm ausreichend Zeit gab, über seine siebenundzwanzigjährige Karriere nachzudenken.

An diesem Tag verließ Ryan mit sechsundvierzig das Feld und gab Baseball und seinen Fans etwas, das man selten sieht. Als Athlet definierte Ryan seine eigene Klasse und seinen eigenen Stil. Die Fünftausender-Strikeout-Marke erreichte er im Alter von zweiundvierzig Jahren, als die meisten Profisportler längst in Rente gegangen waren. 1999 wurde Ryan in die Baseball Hall of Fame aufgenommen, weil er in siebenundzwanzig Spielzeiten einen Rekord aufstellte und sieben No-Hitter aufstellte.

Im April 2000 unterzog sich Ryan im Herzkrankenhaus von Austin, Texas, einer doppelten Bypass-Notoperation. Nachdem er unter Atemnot und Brustschmerzen litt, fuhr ihn seine Frau zum Round Rock Medical Center, wo Ärzte Tests durchführten. Er wurde dann in das Herzkrankenhaus von Austin gebracht, wo ein Angiogramm (eine Röntgenaufnahme der Blutgefäße) eine erhebliche Blockade der linken Hauptkoronararterie zeigte.

Nolan Ryan ist derzeit Viehzüchter und Geschäftsmann. Er und seine Frau sind auch aktive Förderer eines gesunden und fitten Lebensstils für Amerikaner.

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