Biografie von Patricia Head Summitt

Pat Summitt, Cheftrainer des Frauen-Basketballteams der Tennessee University, der Lady Vols, ist einer der erfolgreichsten Trainer in der Geschichte des College-Basketballs. Sie hat sechs NCAA-Titel gewonnen – nur John Wooden, ehemaliger Trainer des Männer-Basketballteams an der UCLA, hat mit zehn NCAA-Meisterschaften mehr gewonnen. Summitt begann ihre Karriere als College-Basketballspielerin und nahm später an zwei Olympischen Spielen teil. Harte Arbeit, Tatendrang und Entschlossenheit haben sie in weniger als dreißig Jahren zu über achthundert Karrieresiegen geführt.

Lernt Arbeitsethik auf dem Bauernhof

Summit wurde am 14. Juni 1952 in Henrietta, Tennessee, als Patricia Head geboren. Sie war das vierte Kind und einzige Tochter von Richard und Hazel, die eine Farm führten. Summitt nahm an allen anfallenden Arbeiten auf einer Farm teil und lernte, sich gegen ihre älteren Brüder zu behaupten. Sie lernte auch Basketball von ihnen. An den meisten Abenden stiegen sie und ihre Brüder nach getaner Arbeit über die sechs Meter hohe Scheunenleiter auf den Heuboden und spielten Zwei-gegen-zwei-Basketball. Sie liebte das Spiel, aber als sie die High School erreichte, fand sie heraus, dass ihr Schulbezirk keinen Mädchenbasketball anbot. Ihr Vater, der ihr Talent unterstützte, zog mit der Familie über die Kreisgrenze in einen Schulbezirk, in dem es Mädchenbasketball gab.

Summit absolvierte 1970 die Cheatham County High in Ashland. Anschließend besuchte sie die University of Tennessee-Martin und erwarb 1974 einen Bachelor-Abschluss in Sport. Als College-Studentin spielte sie bei den Lady Pacers, dem Frauenbasketballteam der Universität. Als Juniorin spielte sie bei den US World University Games, die in der Sowjetunion stattfanden, und gewann die Silbermedaille. Sie hoffte, in der US-Olympiamannschaft zu spielen, aber diese Hoffnungen wurden fast zunichte gemacht, als sie sich in ihrem Abschlussjahr eine Knieverletzung zugezogen hatte. Ein Orthopäde teilte Summitt mit, dass sie nicht mehr Basketball spielen könne. Aber Summitt gab nicht auf. Gestärkt durch die Beharrlichkeit ihres Vaters, dass der Arzt „ihr Knie reparieren musste, weil sie zu den Olympischen Spielen ging“, sagte Summit laut ihrer besten Freundin Sport treiben, „Dieser Arzt ist verrückt, wenn er denkt, ich werde nicht wieder Ball spielen!“ Die bevorstehenden Olympischen Spiele 1976 in Montreal, Kanada, würden das erste Mal sein, dass Frauen olympischen Basketball spielten, und Summitt wollte sich diese historische Gelegenheit nicht entgehen lassen.

„Ich sage Kindern. ‚Wenn du faul bist, halte dich so weit wie möglich von mir und unserem Programm fern, weil du unglücklich sein wirst.‘ Wir arbeiten hart.“

Nach dem Abschluss wurde ihr eine Stelle als Basketball-Assistenztrainerin für ihre Alma Mater angeboten. Nachdem der Cheftrainer gekündigt hatte, um Ph.D. Studien wurde Summitt, gerade zweiundzwanzig Jahre alt, zum Cheftrainer ernannt. Sie hatte noch nie ein Spiel trainiert und hatte keinen Co-Trainer. Aber sie schob ihre Angst beiseite und stürzte sich in diese neue Herausforderung. Neben dem Coaching arbeitete sie auch an ihrem Master und unterrichtete Sportunterricht. Gleichzeitig arbeitete sie daran, ihre Knie zu heilen und sich für ihren olympischen Traum zu trainieren. Sie trainierte zweimal am Tag und verlor siebenundzwanzig Pfund. Innerhalb eines Jahres war ihr Knie so gut, dass sie an den Panamerikanischen Spielen 1975 teilnehmen konnte. Das US-Team gewann die Goldmedaille. Sie wurde dann in die US-Olympiamannschaft berufen und zur Co-Kapitänin gewählt. Das Team holte sich in Montreal die Silbermedaille.

Gewinnt die erste NCAA-Meisterschaft

Summitt kehrte zu ihren Aufgaben als Cheftrainerin der Lady Volunteers der University of Tennessee-Martin (oft einfach Lady Vols genannt) zurück und führte das Team zu den Final Four der National Collegiate Athletic Association (NCAA). Die Lady Vols beendeten diese Saison mit 16-8. Summitt spielte in den restlichen 1970er Jahren weiterhin sich selbst und nahm an den Weltmeisterschaften und den Panamerikanischen Spielen teil. Sie freute sich auf die Olympischen Spiele 1980 in Moskau, war jedoch gezwungen, diese Olympischen Spiele auszusetzen, da die Vereinigten Staaten die Spiele 1980 aus Protest gegen die sowjetische Invasion in Afghanistan 1979 boykottierten. Aber 1984 ging Summitt erneut zu den Olympischen Spielen, diesmal als Trainer. Das US-Team gewann die Goldmedaille und sicherte sich damit seinen Platz in der Geschichte als erstes US-Frauen-Basketballteam, das Gold mit nach Hause nahm.

Ihr Erfolg als Trainerin setzte sich an der University of Tennessee fort, wo sie 1987 und 1989 die NCAA-Meisterschaften gewann. Anschließend wurde ihr die höchste Auszeichnung der Basketball Hall of Fame, der John Bunn Award, verliehen. Diese Auszeichnung von 1990 war das erste Mal, dass eine Frau so geehrt wurde. In den 1990er Jahren gewannen die Lady Vols vier NCAA-Meisterschaften: 1991, 1996, 1997 und 1998. Das Team war das erste Frauen-Basketballteam, das drei NCAA-Titel in Folge gewann.

Mit sechs NCAA-Meisterschaften auf dem Buckel wurde Summitt mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet. Sie wurde von der Southeastern Conference (SEC) dreimal zur Trainerin des Jahres ernannt – 1993, 1995 und 1998. Sie war die erste College-Basketballtrainerin für Frauen, die das Cover von zierte Sports Illustrated im Jahr 1997. Im folgenden Jahr wurde sie sowohl zum Naismith-Trainer des Jahres als auch zum Naismith-Trainer des Jahres ernannt Sportnachrichten Trainer des Jahres. 1999 wurde sie in die Women’s Basketball Hall of Fame aufgenommen. Summitt wurde anschließend im Jahr 2000 in die Basketball Hall of Fame aufgenommen, nur der vierte Frauenbasketball

Erwartet viel von ihren Spielern

Der Erfolg ihrer Spieler ist jedoch zum Teil auf die hohen Erwartungen zurückzuführen, die Summitt an sie hat. Sie verlangt, dass sie akademisch gute Leistungen erbringen, und besteht darauf, dass sie in den ersten drei Reihen ihrer Klassen sitzen. Jeder Spieler, der beim Tennessee-Programm geblieben ist, hat seinen Abschluss gemacht. Ihre Spieler beschreiben Summitt als strengen Zuchtmeister, aber auch sehr fürsorglich. Sie treibt sie zu Höchstleistungen an und vermittelt ihnen die gleiche starke Arbeitsmoral, die sie zuerst auf der Familienfarm gelernt hat. Laut ihrem Profil auf der Website der University of Tennessee Women’s Collegiate Athletics fordert sie „sie ständig heraus, ihr Potenzial als Studentin und Athletin auszuschöpfen“.

Im Januar 2003 gewann Summitt als erste Trainerin achthundert Spiele. In der folgenden Saison trainierte sie ihr tausendstes Spiel. Summitt ist auch Co-Autor zweier Bücher; Erreichen Sie den Summitt (1998) ist ein Motivationsbuch, und Hebe das Dach (1998) zeichnet die ungeschlagene Saison 1998 der Lady Vols auf. Mehr als das sei das Buch, sagte Summitt zufolge Sport treiben, „es geht darum, alte, enge Definitionen von Weiblichkeit gegen eine vollständigere einzutauschen. Es geht darum, alle Möglichkeiten in sich selbst zu erforschen.“ Ron Fimrite notiert in Sports Illustrated dass das Buch „einen erfreulichen Durchbruch in der Literatur des Frauensports darstellt“.

Darüber hinaus engagiert sich Summitt in zahlreichen Gemeinschaftsorganisationen. Sie ist Sprecherin von United Way, Juvenile Diabetes und Race for the Cure. Sie fungiert auch als Sprecherin des HopeLine-Programms von Verizon Wireless, das gebrauchte Mobiltelefone sammelt, weiterverkauft oder recycelt und den Erlös an Opfer häuslicher Gewalt spendet. 1980 heiratete sie RB Summitt, einen Bankmanager. Das Paar lebt mit einem Sohn, Ross Tyler Summitt, in Knoxville, Tennessee.

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