Biografie von Pearl S. Buck

Pearl S. Buck war die erste Frau, die einen Literaturnobelpreis erhielt. Bucks Leben in China als amerikanische Staatsbürgerin, angetrieben von ihrem literarischen und persönlichen Engagement für die Verbesserung der Beziehungen zwischen Amerikanern und Asiaten.

Frühe Jahre

Pearl Sydenstriker wurde am 26. Juni 1892 in Hillsboro, West Virginia, geboren. Ihre Eltern, Absalom und Caroline Sydenstriker, waren presbyterianische Missionare, die zu ihrer Zeit von ihren Aktivitäten in Chinkiang, China, für zwölf Jahre vom Dienst beurlaubt waren Geburt. Die Sydenstrickers waren nach Hillsboro zurückgekehrt, nachdem sie alle bis auf zwei ihrer Kinder durch eine Tropenkrankheit verloren hatten. Trotz ihrer Erfahrung kehrten sie nach China zurück, als Pearl gerade fünf Monate alt war. Im Gegensatz zu anderen ausländischen Familien lebten die Sydenstrickers im chinesischen Dorf. Pearl Chinese bevor Sie Englisch lernen. Ihr täglicher Unterricht umfasste den Morgenunterricht bei ihrer Mutter und den Nachmittagsunterricht bei ihrem Chinesischlehrer. Pearl erinnerte sich, dass sie sich nie anders gefühlt hatte als die chinesischen Kinder. Aber im Alter von neun Jahren musste die Familie während der antiausländischen Boxer-Rebellion von 1900 nach Shanghai fliehen. Sie kehrten am Ende der Rebellion nach China zurück, aber Pearl besuchte im Alter von fünfzehn Jahren ein Internat in Shanghai. Zwei Jahre später zog sie in die Vereinigten Staaten und begann am Randolph-Macon Woman’s College in Virginia. Nachdem sie 1914 einen Bachelor-Abschluss erhalten hatte, nahm sie eine Lehrassistentenstelle am College an, kehrte aber fast sofort nach China zurück, um sich um ihre kranke Mutter zu kümmern.

1917 heiratete sie John Lossing Buck, einen amerikanischen Agrarspezialisten, mit dem sie sich in Nordchina niederließ. Von 1921 bis 1934 lebten sie hauptsächlich in Nanking, wo ihr Mann Agrartheorie lehrte. Buck unterrichtete gelegentlich englische Literatur an mehreren Universitäten der Stadt, obwohl sie die meiste Zeit damit verbrachte, sich um ihre geistig behinderte Tochter und ihre gebrechlichen Eltern zu kümmern. 1925 kehrte Buck in die Vereinigten Staaten zurück, um ein Aufbaustudium an der Cornell University fortzusetzen, wo sie 1926 einen Master-Abschluss in Englisch erhielt. Zurück in Nanking im folgenden Jahr entkam sie nur knapp einem Angriff der revolutionären Armee auf die Stadt. In der Zwischenzeit beschloss sie aufgrund der finanziellen Schwierigkeiten ihrer Familie, mit dem Schreiben zu beginnen.

Romane spiegeln die Liebe zu China wider

Bucks erster Roman, Ostwind: Westwind (1930) war eine Studie über den Konflikt zwischen dem alten China und dem neuen. Es folgte Die gute Erde (1931), ein intensiver Roman über das chinesische Bauernleben, der ihr einen Pulitzer-Preis einbrachte. 1933 erhielt Buck einen zweiten Master-Abschluss, diesmal von der Yale University, und 1934 nahm sie ihren ständigen Wohnsitz in den Vereinigten Staaten auf. 1935 ließ sie sich von John Buck scheiden und heiratete Richard J. Walsh, ihren Verleger. Ihr umfangreiches literarisches Schaffen führte 1938 zu einem Nobelpreis für Literatur, dem ersten, der jemals an eine Frau vergeben wurde.

Humanitäre Bemühungen, das spätere Leben zu besetzen

In den nächsten drei Jahrzehnten arbeitete Buck, während er weiterhin viele Bände schrieb, daran, Rassentoleranz zu fördern und die Kämpfe benachteiligter Asiaten, insbesondere Kinder, zu erleichtern. 1941 gründete sie die East and West Association, um ein besseres Verständnis zwischen den Völkern der Welt zu fördern. 1949 gründete sie Welcome House, eine Adoptionsagentur für asiatisch-amerikanische Kinder. Ihr besonderes Interesse an Kindern führte zu vielen Büchern für sie. Als unerschütterliche Unterstützerin gemischtrassiger Familien organisierte sie 1964 die Pearl S. Buck Foundation, die asiatisch-amerikanische Kinder und ihre im Ausland lebenden Mütter unterstützt.

Obwohl Bucks literarische Karriere eine Vielzahl von Arten umfasste, spielen fast alle ihre Geschichten in China: der äußerst beliebte Roman Drachensamen, seine weniger populäre Fortsetzung Das Versprechen (1943) und viele spätere Romane, darunter Pfingstrose (1948) Brief aus Peking (1957) und Das neue Jahr (1968). Unter ihren anderen Arbeiten sind die sehr erfolgreichen Das lebende Schilf (1963), das die Geschichte einer koreanischen Familie im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert beschreibt. In den späten 1940er Jahren schrieb Buck auch eine Trilogie unter dem Pseudonym John Sedges.

für großzügigen Geist geehrt

Bucks Spiel Ein Zwischenfall in der Wüste wurde 1959 in New York City produziert. Ihre Fähigkeit als Essayistin wird repräsentiert durch Amerikanisches Argument (geschrieben mit Eslanda Goode Robeson, 1949). Freund zu Freund (1958) war ein offenes, ehrliches Gespräch mit dem philippinischen Präsidenten Carlos P. Rómulo (1899–1985).

Buck starb 1973 an Lungenkrebs, mit mehr als hundert schriftlichen Arbeiten zu ihrem Verdienst. Aber vielleicht noch bedeutender waren die über dreihundert Auszeichnungen, die sie für ihre humanitären Bemühungen zugunsten verbesserter Rassenbeziehungen weltweit erhielt.

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