Biografie von Rachel Fuller Brown

Rachel Fuller Brown entwickelte mit ihrer Mitarbeiterin Elizabeth Hazen das erste wirksame Antibiotikum gegen Pilzkrankheiten beim Menschen – der wichtigste biomedizinische Durchbruch seit der Entdeckung des Penicillins zwei Jahrzehnte zuvor. Nystatin verdiente zu Browns Lebzeiten mehr als 13 Millionen US-Dollar an Lizenzgebühren, die sie und Hazen der wissenschaftlichen Forschung widmeten.

Frühen Lebensjahren

Rachel Fuller Brown wurde am 23. November 1898 in Springfield, Massachusetts, als Tochter von Annie Fuller und George Hamilton Brown geboren. Ihr Vater, ein Immobilien- und Versicherungsagent, zog mit der Familie nach Webster Groves, Missouri, wo sie das Gymnasium besuchte. Obwohl Fuller sich nicht sofort für Wissenschaft interessierte, war sie von Insekten fasziniert und sie sammelte und studierte sie. In der Schule gab sich Fuller jedoch alle Mühe, den naturwissenschaftlichen Unterricht zu vermeiden.

1912 verließ Browns Vater die Familie. Sie und ihr jüngerer Bruder kehrten mit ihrer Mutter nach Springfield zurück, die, um sie zu unterstützen, als Sekretärin und dann als Administratorin in mehreren Episkopalkirchen arbeitete. Aufgrund der finanziellen Situation der Familie sah es so aus, als würde Browns Ausbildung nach der High School enden. Aber Browns harte Arbeit und Entschlossenheit beeindruckten Henrietta F. Dexter, eine wohlhabende Freundin ihrer Großmutter, die beschloss, Browns Studiengebühren am Mount Holyoke College im nahe gelegenen South Hadley, Massachusetts, zu finanzieren.

Am Mount Holyoke hatte Brown ursprünglich Geschichte im Hauptfach, aber sie entdeckte die Chemie, als sie eine naturwissenschaftliche Anforderung erfüllte. Sie entschied sich für ein Doppelstudium in Geschichte und Chemie und machte 1920 ihren Abschluss. Später ging sie an die University of Chicago, um ihren Master in organischer Chemie zu machen. Drei Jahre lang unterrichtete sie Chemie und Physik an der Francis Shimer School in der Nähe von Chicago. Mit ihren Ersparnissen kehrte sie an die Universität zurück, um in organischer Chemie mit Nebenfach Bakteriologie zu promovieren. Sie reichte ihre Dissertation (ein für den Abschluss erforderliches Forschungsprojekt) 1926 ein, aber es gab eine Verzögerung bei der Organisation ihrer mündlichen Prüfungen, die sie absolvieren musste, um ihren Abschluss zu machen. Da ihre Mittel zur Neige gingen, musste Brown Chicago vor ihren Prüfungen verlassen. Sie nahm eine Stelle als Assistenzchemikerin in der Abteilung für Laboratorien und Forschung der

Entdeckt Pilzantibiotikum

Browns frühe Arbeit am Gesundheitsministerium konzentrierte sich auf die Identifizierung der Bakterienarten, die eine Lungenentzündung verursachten, eine Krankheit, die eine Entzündung der Lunge verursacht. Brown half bei der Entwicklung eines Impfstoffs gegen Lungenentzündung (ein Mittel zur Bekämpfung der Krankheit), das noch heute verwendet wird. 1948 begann sie mit ihrer Mitarbeiterin Elizabeth Hazen, einer führenden Pilzautorität, das Projekt, das ihnen den größten Respekt ihrer Kollegen einbrachte: die Entdeckung eines Antibiotikums zur Bekämpfung von Pilzinfektionen. Penicillin, ein bahnbrechendes Antibiotikum zur Bekämpfung einer Vielzahl von Krankheiten, wurde 1928 entdeckt, und in den folgenden Jahren wurden Antibiotika zunehmend zur Bekämpfung bakterieller Erkrankungen eingesetzt. Eine Nebenwirkung war jedoch das schnelle Wachstum von Pilzen, die zu wunden Mündern oder Magenverstimmungen führen konnten. Andere Pilzkrankheiten ohne Heilmittel waren Infektionen, die das zentrale Nervensystem angreifen, Fußpilz (ein Fußpilz) und Tinea (eine ansteckende Hautkrankheit).

Mikroorganismen (Tiere oder Pflanzen von mikroskopischer Größe) namens Actinomyceten, die im Boden lebten, waren dafür bekannt, Antibiotika zu produzieren. Obwohl einige Pilze töteten, erwiesen sie sich auch als tödlich für Testmäuse. Hazen beschränkte die Suche schließlich auf einen Mikroorganismus, der aus dem Boden in der Nähe einer Scheune auf der Milchfarm eines Freundes in Virginia entnommen wurde und später benannt wurde Streptomyces norsei. Browns chemische Analysen ergaben, dass der Mikroorganismus zwei antimykotische Substanzen produzierte, von denen sich eine bei Versuchstieren als zu toxisch (tödlich) erwies, um sie für die medizinische Verwendung beim Menschen zu verfolgen. Das andere schien jedoch ein Versprechen zu haben – es war für Testtiere nicht toxisch und griff sowohl einen Pilz an, der in die Lunge und das zentrale Nervensystem eindrang, als auch Candidiasis, eine Infektion des Mundes, der Lunge und der Vagina.

Brown klärte (reinigte) dieses zweite Antibiotikum zu kleinen weißen Kristallen, und 1950 gaben Brown und Hazen auf einem Treffen der National Academy of Sciences bekannt, dass sie ein neues Antimykotikum gefunden hatten. Sie patentierten es (erhielten offizielle Rechte an dem Produkt) durch die gemeinnützige Research Corporation und nannten es „Nystatin“ zu Ehren der New York State Division of Laboratories and Research. Die Lizenz für das Patent wurde an ER Squibb and Sons erteilt, die eine sichere und effektive Methode zur Massenproduktion entwickelt haben. Das Produkt namens Mycostatin wurde 1954 in Tablettenform für Patienten mit Candidiasis erhältlich. Nystatin hat sich auch in der Landwirtschaft und Viehzucht bewährt und wurde sogar zur Restaurierung wertvoller Kunstwerke verwendet.

Spätere Karriere

1951 beförderten die Laboratorien des Gesundheitsministeriums Brown zum assoziierten Biochemiker. Brown und Hazen setzten ihre Forschung fort und entdeckten zwei weitere Antibiotika, Phalamycin und Capacidin. Brown und Hazen wurden 1955 mit dem Squibb Award in Chemotherapy, der Behandlung von Krankheiten durch chemische Mittel, ausgezeichnet. Brown gewann den Distinguished Service Award des New York State Department of Health, als sie 1968 in den Ruhestand ging, und 1972 den Rhoda Benham Award der Medical Mycological Society of the Americas. 1975 erhielten Brown und Hazen als erste Frauen den Chemical Pioneer Auszeichnung des American Institute of Chemists. In einer Erklärung veröffentlicht in der Chemiker Kurz vor ihrem Tod hoffte Brown auf eine Zukunft mit „gleichen Chancen und Leistungen für alle Wissenschaftler, unabhängig vom Geschlecht“.

In Brown behielt der Ruhestand ein aktives Gemeinschaftsleben bei und wurde das erste weibliche Sakristeimitglied (Administratorin) ihrer Episkopalkirche. Bis zu ihrem Tod am 14. Januar 1980 hatte sie Henrietta Dexter, der wohlhabenden Frau, die es ihr ermöglicht hatte, das College zu besuchen, ihr Geld zurückgezahlt. Vielleicht noch bedeutender ist, dass sie die Lizenzgebühren (eingenommenes Geld) von Nystatin verwendete, um dabei zu helfen, neue Mittel für wissenschaftliche Forschung und Stipendien zu schaffen.

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