Biografie von Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson war einer der am meisten zum Nachdenken anregenden amerikanischen Kulturführer der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts. Mit seinen unkonventionellen Ideen und Taten repräsentierte er eine Minderheit der Amerikaner, aber am Ende seines Lebens hielten ihn viele für einen weisen Menschen.

Frühen Lebensjahren

Ralph Waldo Emerson wurde am 25. Mai 1803 in Boston, Massachusetts, als Sohn einer ziemlich bekannten Familie aus Neuengland geboren. Sein Vater war ein wichtiger Bostoner Minister. Der junge Emerson war jedoch erst acht Jahre alt, als sein Vater starb und die Familie verließ, um sich schweren Zeiten zu stellen. Seine Mutter führte eine Pension, um die Familie, die aus sechs Kindern bestand, zu ernähren. Die Armut, in der die Familie Emerson lebte, hinderte seine Mutter nicht daran, den vielversprechenden Jungen auf die Boston Latin School zu schicken, wo er die beste Ausbildung seiner Zeit erhielt. 1817, im Alter von vierzehn Jahren, trat er in das Harvard College ein. Als Student lernte er mehr und entspannte sich weniger als manche seiner Klassenkameraden. Er gewann mehrere kleinere Preise für sein Schreiben. Als er siebzehn war, begann er ein Tagebuch zu führen und führte es über ein halbes Jahrhundert lang.

Unitarischer Minister

Emerson fand sich nur langsam wieder. Nach seinem Abschluss in Harvard im Jahr 1821 nahm er eine Stelle als Lehrer an. Allmählich bewegte er sich zum Ministerium. Er studierte an der Harvard Divinity School und führte währenddessen sein Tagebuch und andere Schriften fort. 1826 begann er seine Karriere als unitarischer Minister. Emerson erhielt mehrere Angebote, bevor sich ein ungewöhnlich attraktives bot: eine Stelle als Junior-Pastor an Bostons bekannter Second Church, mit dem Versprechen, dass er schnell Senior-Pastor werden würde. Sein Ruf verbreitete sich schnell. Bald wurde er zum Kaplan (ein Geistlicher, der religiöse Dienste für Institutionen durchführt) des Senats von Massachusetts gewählt und in das Boston School Committee gewählt.

Emersons Privatleben blühte noch mehr auf als sein Berufsleben, als er sich zum einzigen Mal in seinem Leben tief in ein charmantes Mädchen aus New Hampshire namens Ellen Tucker verliebte. Ihre Hochzeit im September 1829 markierte den Beginn einer wunderbaren Ehe. Aber es war alles zu kurz, denn sie starb anderthalb Jahre später und ließ Emerson allein zurück. Obwohl er versuchte, Trost in seiner Religion zu finden, war er erfolglos. Infolgedessen entwickelte er religiöse Zweifel. Im September 1832 legte er sein Pfarramt nieder. Laut seiner Abschiedspredigt konnte er nicht mehr daran glauben, das Heilige Abendmahl zu feiern.

Emersons Entscheidung, das Ministerium zu verlassen, war schwieriger als er dachte, weil er keine andere Arbeit mehr zu erledigen hatte. Nach monatelangem Kampf und sogar Krankheit kratzte er genug Geld zusammen, um eine zehnmonatige Tour durch Europa zu unternehmen.

Professioneller Dozent

Die Zeit war auf Emersons Seite, denn bei seiner Rückkehr nach Amerika stellte er fest, dass eine neue Tradition im Entstehen war, die für ihn ein einzigartiges Versprechen enthielt. Dies war das Lyzeum, ein Vorlesungssystem, das in den späten 1820er Jahren begann, sich in den 1830er Jahren etablierte und in den nächsten zwei Jahrzehnten große Popularität erlangte. Die aus dem Boden schießenden örtlichen Vorlesungsvereine stellten fest, dass sie die besten Dozenten bezahlen mussten, und er verdiente sich damit ein bescheidenes Gehalt. Nach einigen Spielzeiten organisierte Emerson seinen eigenen Vortrag

Emersons Glaubensbekenntnis

Emerson sprach sich gegen Materialismus (den Glauben, dass materielle oder physische Dinge – nicht spirituelle – am wichtigsten sind), formelle Religion und Sklaverei aus. Emerson der Sklaverei im Zusammenhang mit dem Fugitive Slave Law (1850) und sagte in einem seiner seltenen Ausbrüche von Obszönität (Schmähsprache): „Ich werde ihm nicht gehorchen, bei Gott.“

Emerson war jedoch nicht nur gegen bestimmte Dinge; er predigte und modellierte eine positive Einstellung. Er wurde Amerikas führender Transzendentalist (eine Person, die glaubt, dass die Realität durch Denken und nicht durch Erfahrung entdeckt wird). Das heißt, er glaubte an eine Realität und ein Wissen, das über die alltägliche Realität hinausging, an die die Amerikaner gewöhnt waren. Er glaubte an die Ehrlichkeit der Person. Er glaubte an ein spirituelles Universum, das von einer spirituellen Überseele (der Grundlage aller spirituellen Existenz) regiert wird, mit der jede einzelne Seele versuchen sollte, sich zu verbinden. Rührenderweise glaubte er an Amerika. Obwohl er als kritischster Kritiker seines Landes eingestuft wurde, half er so viel wie jeder andere, die „amerikanische Identität“ zu etablieren. Er forderte nicht nur eine genuin amerikanische Literatur, sondern half auch durch seine eigenen Schriften, sie zu beginnen. Darüber hinaus unterstützte er die Sache der amerikanischen Musik und amerikanischen Kunst. Tatsächlich bestand sein großes Ziel darin, bei der Schaffung einer einheimischen amerikanischen Nationalkultur zu helfen.

Veröffentlichung seiner Ideen

Emersons erste zwei Bücher waren brillant. Er hatte eine Broschüre herausgegeben, Natur, im Jahr 1836. Später veröffentlichte er zwei Essaybände für ein breiteres Publikum, jedoch Essays, Erste Reihe, in 1841 und Essays, Zweite Reihe, im Jahr 1844. Ihre Themen waren Mensch, Natur und Gott. In Stücken wie „Self-reliance“, „Spiritual Laws“, „Nature“, „The Poet“ und „The Over-soul“ erklärte Emerson die angeborene Güte des Menschen, die Freuden der Natur und ihre spirituelle Bedeutung ein universeller Gott (ein Gott, der überall existiert und allen gehört). Der Ton der Essays war positiv, aber Emerson vernachlässigte die Realitäten des Lebens nicht. In Essays wie „Compensation“ und „Experience“ versuchte er Vorschläge zu machen, wie man mit menschlichen Verlusten und Fehlern umgehen sollte.

Emersons nächstes Buch, nach der zweiten Serie von Essays, war ein Band seiner Gedichte. Danach kam mehr als ein bemerkenswerter Textband. Im Repräsentative Männer: Sieben Vorträge (1850) betrachtete Emerson die Ähnlichkeiten großer Männer und widmete Persönlichkeiten wie Platon (ca. 427–ca. 347) einzelne Essays BCE ), William Shakespeare (1564–1616) und Johann Wolfgang von Goethe (1749–1832). Englische Eigenschaften (1856) resultierte aus einem ausgedehnten Besuch in Großbritannien.

Emerson heiratete 1835 seine zweite Frau, Lydia Jackson aus Plymouth. Sie hatten vier Kinder, von denen eines, Waldo, starb, als er ein kleiner Junge war; die anderen überlebten ihren berühmten Vater. Nachdem er sein Pastorat in Boston, Massachusetts, verlassen hatte, zog er in das nahe gelegene Concord, wo er für den Rest seines Lebens blieb.

Emersons öffentliches Leben erweiterte sich ebenfalls. In den 1850er Jahren wurde er tief in den Kampf gegen die Sklaverei hineingezogen. Obwohl er einige der Abolitionisten (Menschen, die daran arbeiteten, die Sklaverei zu beenden) fast so geschmacklos fand wie die Sklavenhalter, wusste er, wo sein Platz sein musste. Emerson wurde Republikaner und stimmte für Abraham Lincoln (1809–1965).

Letzten Jahren

Nach dem Bürgerkrieg (1861–65; ein Krieg zwischen den sklavereifeindlichen Südstaaten und den sklavereifeindlichen Nordstaaten) hielt Emerson weiterhin Vorträge und schrieb. Obwohl er nichts wirklich Neues mehr zu sagen hatte, drängten sich die Zuhörer weiterhin in seine Vorlesungen und viele Leser kauften seine Bücher. Die besten der letzten Bücher waren Gesellschaft und Einsamkeit (1870) und Briefe und soziale Ziele (1876). Er verlor jedoch sein Gedächtnis und brauchte immer mehr Hilfe von anderen, insbesondere von seiner Tochter Ellen. Er war fast neunundsiebzig, als er am 27. April 1882 starb.

Amerika trauerte um Emersons Tod, ebenso wie ein Großteil der übrigen westlichen Welt (die Vereinigten Staaten und die europäischen Länder). Nach allgemeinem Urteil war er sowohl ein großer Schriftsteller als auch ein großer Mann gewesen. Sicherlich war er ein halbes Jahrhundert lang Amerikas führender Essayist. Und er war nicht nur einer der weisesten, sondern auch einer der aufrichtigsten Männer gewesen. Er hatte seinen Landsleuten die Möglichkeiten des menschlichen Geistes gezeigt, und er hatte dies ohne eine Spur von Arroganz getan.

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