Biografie von Shirley Chisholm

1968 wurde Shirley Chisholm die erste schwarze Frau, die im Kongress der Vereinigten Staaten diente. Chisholm ist ein Vorbild an Unabhängigkeit und Ehrlichkeit und hat sich für mehrere Themen eingesetzt, darunter Bürgerrechte, Hilfe für die Armen und Frauenrechte.

Frühe Bildung und Not

Shirley Chisholm wurde in Brooklyn, New York, als Tochter barbadischer Eltern geboren. Als sie drei Jahre alt war, wurde Shirley zu ihrer Großmutter auf eine Farm in Barbados, einer ehemaligen britischen Kolonie in Westindien, geschickt. Sie erhielt einen Großteil ihrer Grundschulbildung im barbadischen Schulsystem, das

Rückkehr nach New York

Als Chisholm zehn Jahre alt war, kehrte sie auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise (1929–39) nach New York zurück. Die Weltwirtschaftskrise war eine Zeit schwerer wirtschaftlicher Not, als viele Menschen in den Vereinigten Staaten arbeitslos waren. Das Leben der Chisholms in New York war nicht einfach, und Shirleys Eltern opferten viel für ihre acht Kinder.

Chisholm besuchte öffentliche Schulen in New York und konnte sich in den hauptsächlich weißen Klassenzimmern gut behaupten. Sie besuchte die Girls‘ High School in Bedford-Stuyvesant, einem Stadtteil von Brooklyn. Chisholm erhielt Stipendien für Studiengebühren an mehreren angesehenen Colleges, konnte sich aber weder Unterkunft noch Verpflegung leisten. Auf Drängen ihrer Eltern beschloss sie, zu Hause zu leben und das Brooklyn College zu besuchen.

Während seiner Ausbildung zum Lehrer wurde Chisholm in mehreren Campus- und Gemeindegruppen aktiv. Sie entwickelte ein Interesse an Politik und erlernte die Kunst des Organisierens und Fundraisings. Bald entwickelte sie einen tiefen Unmut gegenüber der Rolle der Frau in der Kommunalpolitik, die damals hauptsächlich darin bestand, im Hintergrund zu bleiben und eine untergeordnete Rolle gegenüber ihren männlichen Gleichgestellten zu spielen. Durch die Campuspolitik und ihre Arbeit mit der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), einer Organisation, die 1909 gegründet wurde, um sich für die Gleichberechtigung von Afroamerikanern einzusetzen, fand Chisholm einen Weg, ihre Meinung über wirtschaftliche und soziale Strukturen zu äußern eine sich schnell verändernde Nation.

Vom Klassenzimmer zur Politik

Nach seinem Abschluss mit Auszeichnung am Brooklyn College im Jahr 1946 begann Chisholm als Kindergärtnerin und später als Direktor von Schulen für frühkindliche Bildung zu arbeiten. Sie wurde politisch aktiv bei der Demokratischen Partei und erlangte schnell den Ruf einer Person, die die traditionellen Rollen von Frauen, Afroamerikanern und Armen in Frage stellte. 1949 heiratete sie Conrad Chisholm und das Paar ließ sich in Brooklyn nieder.

Während ihrer erfolgreichen Karriere als Lehrerin engagierte sich Chisholm in mehreren Organisationen, darunter der League of Women Voters und dem Seventeenth Assembly District Democratic Club.

Ein ausgesprochener Politiker

Nach einer erfolgreichen Karriere als Lehrer beschloss Chisholm, für die New York State Assembly zu kandidieren. Ihre Ideale waren perfekt für die Zeit. Mitte der 1960er Jahre war die Bürgerrechtsbewegung in vollem Gange. Im ganzen Land setzten sich Aktivisten für gleiche Bürgerrechte für alle Amerikaner ein, unabhängig von ihrer Rasse. 1964 wurde Chisholm in die Versammlung gewählt.

Während der Zeit, in der sie in der Versammlung diente, sponserte Chisholm fünfzig Rechnungen, aber nur acht davon wurden angenommen. Eine der erfolgreichen Gesetzesvorlagen, die sie unterstützte, sah Unterstützung für arme Studenten vor, um eine höhere Bildung zu erreichen. Eine andere bot Beschäftigungsversicherungsschutz für persönliche und Hausangestellte. Ein weiterer Gesetzentwurf hob ein Gesetz auf, das dazu führte, dass Lehrerinnen in New York ihre Amtszeit (unbefristete Stelle) verloren, während sie im Mutterschaftsurlaub waren.

Eine neue Kongressabgeordnete

Chisholm diente bis 1968 in der Staatsversammlung, als sie sich entschied, für den US-Kongress zu kandidieren. Ihr Gegner war der Bürgerrechtler James Farmer (1920–). Chisholm gewann die Wahl und begann eine lange Karriere im US-Repräsentantenhaus, die vom einundneunzigsten bis zum siebenundneunzigsten Kongress (1969–1982) andauerte.

Als Mitglied des Kongresses versuchte Chisholm, ihre Aufmerksamkeit auf die Bedürfnisse ihrer Wähler (der von ihr vertretenen Wähler) zu lenken. Sie war in mehreren Hausausschüssen tätig, darunter Landwirtschaft, Veteranenangelegenheiten, Regeln und Bildung sowie Arbeit. Während des einundneunzigsten Kongresses, als sie dem Forstausschuss zugeteilt wurde, protestierte sie gegen ihre Ernennung und sagte, dass sie in Ausschüssen arbeiten wolle, die sich mit Angelegenheiten befassten, die ihren Distrikt beträfen. Forstwirtschaftliche Fragen hatten für die Menschen, die sie in Bedford-Stuyvesant vertrat, wenig oder keine Bedeutung.

Stellung nehmen

Während der Vietnamkrieg (1955–75) in Übersee tobte, protestierte Chisholm gegen die Geldsummen, die für den Verteidigungshaushalt ausgegeben wurden, während die Sozialprogramme darunter litten. Der Vietnamkrieg war ein Konflikt, in dem Südvietnam, unterstützt von den Vereinigten Staaten, gegen eine Machtübernahme durch die kommunistische Regierung Nordvietnams kämpfte. Chisholm argumentierte, dass kein Geld für den Krieg ausgegeben werden sollte, während viele Amerikaner hungrig, schlecht ausgebildet und ohne angemessene Unterkunft seien.

Chisholm war auch eine starke Unterstützerin der Frauenrechte. Schon früh in ihrer Karriere als Kongressabgeordnete bezog sie Stellung zum Thema Abtreibung (das Recht einer Frau, die Geburt eines Kindes zu verhindern) und unterstützte das Wahlrecht einer Frau. Sie sprach sich auch gegen traditionelle Rollen für weibliche Fachkräfte (einschließlich Sekretärinnen, Lehrerinnen und Bibliothekarinnen) aus und argumentierte, dass Frauen in der Lage seien, viele andere Berufe zu ergreifen. Vor allem schwarze Frauen seien ihrer Meinung nach in stereotype Rollen oder konventionelle Berufe wie Dienstmädchen und Kindermädchen gedrängt worden. Chisholm unterstützte die Idee, dass sie fliehen mussten, nicht nur durch staatliche Hilfe, sondern auch durch eigene Anstrengung. Ihre Antikriegs- und Frauenbefreiungsansichten machten Chisholm zu einer beliebten Rednerin auf dem College-Campus.

Präsidentschaftskandidat

1972 kandidierte Chisholm für das höchste Amt des Landes – Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika. Neben ihrem Interesse an Bürgerrechten sprach sie über das Justizsystem in den Vereinigten Staaten, Polizeibrutalität, Gefängnisreform, Waffenkontrolle, Drogenmissbrauch und zahlreiche andere Themen. Chisholm gewann die demokratische Nominierung nicht, aber sie gewann beeindruckende 10 Prozent der Stimmen innerhalb der Partei. Als Ergebnis ihrer Kandidatur wurde Chisholm zu einer der zehn am meisten bewunderten Frauen der Welt gewählt.

Nach ihrer erfolglosen Präsidentschaftskampagne diente Chisholm noch ein weiteres Jahrzehnt im US-Repräsentantenhaus. Als Mitglied des Black Caucus (einer Gruppe von Gesetzgebern, die Afroamerikaner vertreten) konnte sie beobachten, wie die schwarze Vertretung im Kongress zunahm und andere schwarze Kongressabgeordnete willkommen hieß. 1982 gab sie ihren Rücktritt vom Kongress bekannt.

Leben nach der Politik

Von 1983 bis 1987 war Chisholm Purington Professor am Mt. Holyoke College in Massachusetts, wo sie Politik und Frauenforschung lehrte. 1985 war sie Visiting Scholar am Spelman College und zog sich 1987 ganz aus dem Unterricht zurück. Chisholm engagierte sich weiterhin in der Politik, indem sie 1984 den National Political Congress of Black Women mitbegründete. Sie arbeitete auch für die Präsidentschaftskampagnen von Jesse Jackson (1941–) in den Jahren 1984 und 1988. 1993 ernannte Präsident Bill Clinton Chisholm für das Amt des Botschafters nach Jamaika. Wegen nachlassender Gesundheit lehnte sie die Nominierung ab.

Obwohl Chisholm als erste schwarze Kongressabgeordnete und erste schwarze Präsidentschaftskandidatin des Landes den Grundstein legte, sagte sie, sie würde lieber dafür in Erinnerung bleiben, dass sie ihr ganzes Leben lang für die Rechte von Frauen und Afroamerikanern gekämpft hat.

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