Biografie von Sinclair Lewis

Obwohl Sinclair Lewis einer der berühmtesten amerikanischen Schriftsteller der 1920er Jahre war, werden seine populären, leicht satirischen Romane (die sich über menschliche Torheit lustig machen) heute vor allem wegen ihrer Beschreibungen sozialer Institutionen und Beziehungen jener Zeit geschätzt.

Frühen Lebensjahren

Harry Sinclair Lewis wurde am 7. Februar 1885 in Sauk Centre, Minnesota, als dritter Sohn von Edwin J. Lewis und Emma Kermott Lewis geboren. Sein Vater, sein Großvater und sein älterer Bruder waren alle Kleinstadtärzte. Lewis war ein einsamer, unbeholfener Junge, der gerne las. Er begann während seiner Schulzeit zu schreiben und einige seiner Artikel erschienen in den Zeitungen des Sauk Center. Nach der High School verließ Lewis Minnesota, um an der Yale University in Connecticut zu studieren, und unterbrach seine Ausbildung 1907, um kurz in Helicon Hall zu arbeiten, einer sozialistischen Kolonie in New Jersey (einer Gruppe von Menschen, die zum Wohle aller auf Augenhöhe zusammenleben und arbeiten). des Schriftstellers Upton Sinclair (1878–1968). Nach seinem Abschluss im Jahr 1908 verbrachte Lewis mehrere Jahre mit Zeitungs- und Redaktionsarbeiten in verschiedenen Teilen der Vereinigten Staaten. Seine ersten vier Romane waren alle erfolglos.

1920 erlangte Lewis mit der Veröffentlichung von sofort weltweite Anerkennung Hauptstraße, die Geschichte eines begabten jungen Mädchens, das mit einem langweiligen, wesentlich älteren Dorfarzt verheiratet ist und versucht, Kultur und Fantasie in das leere Kleinstadtleben zu bringen. Als nächstes konzentrierte sich Lewis auf den amerikanischen Geschäftsmann Babbitt (1922), vielleicht sein Hauptwerk. Lewis schrieb absichtlich in einem fantastischen Stil und ignorierte die formale Entwicklung oder Struktur der Handlung. Die Erschaffung von George F. Babbitt, einem intellektuell leeren, unreifen Mann mit schwacher Moral, der immer noch eine liebenswerte Comicfigur bleibt, ist Lewis‘ größte Errungenschaft. Ein Kritiker bemerkte: „Wenn Babbitt schreiben könnte, würde er wie Sinclair Lewis schreiben.“

Spätere Romane und der Nobelpreis

Lewis‘ nächster populärer Roman, Arrowsmith (1925), zurückgekehrt in die Form von Main Street den Kampf eines jungen Arztes um seine Würde in einer kleinlichen, unehrlichen Welt darzustellen. Trotz ihres oft vereinfachenden Blicks auf die Wissenschaft als Mittel zur Rettung der eigenen Seele, Arrowsmith wurde der Pulitzer-Preis verliehen. Lewis lehnte die Ehrung jedoch sofort ab, weil die Bedingungen des Preises vorschrieben, dass sie nicht für eine Arbeit von Wert vergeben werden sollte, sondern für eine Arbeit, die „die gesunde Atmosphäre des amerikanischen Lebens“ darstellt.

Elmer Gantry (1927), ein extremer Angriff auf die religiöse Heuchelei (der falsche Ausdruck des Anscheins von Güte), scheint sich mehr um die Moral der Hauptfigur als um das Versagen der organisierten Religion zu kümmern. Dodsworth (1929), eine sympathische Beschreibung eines wohlhabenden Fabrikanten im Ruhestand, der sein Glück in Europa sucht, ist erfolgreicher. Hier bemüht sich Lewis kaum, seine Vorliebe und sogar Bewunderung für die zuvor beschriebenen Werte zu verbergen Babbitt. 1930 erhielt Sinclair Lewis als erster Amerikaner den Nobelpreis für Literatur, aber diese Ehre brachte ihm wenig persönliches Glück.

Lewis hat in den folgenden Jahren viel geschrieben, aber keines dieser Werke war so erfolgreich wie seine früheren Bemühungen. Anna Vickers (1933) zeichnet die Karriere einer labilen Frau nach, die als Sozialarbeiterin beginnt und als Geliebte eines Politikers endet; Cass Timberlane (1945) handelt von einer unglücklichen Ehe zwischen einem Richter mittleren Alters und seiner liebenden Frau; Königliches Königsblut (1947) befasst sich mit dem Thema Rassenvorurteile; und Der Gottsucher (1949) erzählt die Geschichte der Versuche eines Missionars aus Neuengland, die amerikanischen Ureinwohner von Minnesota in den 1840er Jahren zu bekehren.

Letzte Jahre

Lewis verbrachte seine letzten Jahre damit, durch Europa zu reisen, da er keine Verleger für seine Arbeit finden konnte und sich bewusst war, dass sein Einfluss auf die amerikanische Literatur weit geringer war, als seine frühen Bewunderer ihn glauben gemacht hatten. Lewis wurde von anderen amerikanischen Schriftstellern überschattet, darunter Ernest Hemingway (1899–1961) und William Faulkner (1897–1962), die noch nicht erschienen waren, als Lewis zum ersten Mal Aufmerksamkeit erregte. Spätere Kritiker waren auch der Meinung, dass der Nobelpreis, den Lewis 1930 gewonnen hatte, stattdessen an den stärkeren Romancier Theodore Dreiser (1871–1945) hätte gehen sollen.

Zweimal verheiratet und geschieden, zog sich Lewis in seinen letzten Lebensjahren fast vollständig von anderen Menschen zurück. Zunehmend selbstbewusst

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