Biografie von Stephen Jay Gould

Der amerikanische Paläontologe (ein Wissenschaftler, der fossile Überreste von Leben vor langer Zeit untersucht) Stephen Jay Gould wurde 1975 von der Paläontologischen Gesellschaft mit dem Schuchert-Preis für seine Arbeit in der Evolutionstheorie (Studie des Veränderungsprozesses beim Wachstum einer Lebensgruppe) ausgezeichnet . Seine Arbeit gab Antworten auf die fehlenden Teile in Charles Darwins (1809–1882) Übergangsfragen. Er war auch Autor mehrerer Bücher, die aktuelle wissenschaftliche Themen populär machten.

Frühen Lebensjahren

Stephen Jay Gould wurde am 10. September 1941 in New York City als Sohn von Leonard und Eleanor (Rosenberg) Gould geboren. Sein Vater war Gerichtsschreiber und nebenberuflicher, unbezahlter Naturforscher (Student der Natur). Leonard Gould war ein Autodidakt, der seinen Sohn im Alter von fünf Jahren ins American Museum of Natural History brachte. Hier sah der junge Gould seinen ersten Dinosaurier, a Tyrannosaurus Rex, und entschied, dass er sein Leben dem Studium geologischer Perioden (der Erdgeschichte auf der Grundlage von Gesteinsaufzeichnungen) widmen würde. Mit der Unterstützung seiner Mutter, einer Künstlerin, und drei wohlerinnerten Grundschullehrern las Gould im Alter von elf Jahren über Evolution. In der High School begegnete er dem anhaltenden Kampf zwischen Kreationismus (eine biblische Erklärung, wie sich Lebensformen entwickelten) und der Evolution, wie Darwin es erklärte. Darwin blieb einer von Goulds persönlichen Helden.

Nach einem Sommer an der University of Colorado in Boulder erhielt Gould seine Ausbildung am Antioch College in Yellow Springs, Ohio, wo er 1963 seinen Abschluss machte. Anschließend wechselte er zur Graduiertenschule in Evolutionsbiologie und Paläontologie an die Columbia University.

wissenschaftliche Beiträge

Gould war einer der Begründer der Evolutionsschule, die als „unterbrochenes Gleichgewicht“ bezeichnet wird. Er argumentiert, dass die Evolution an entscheidenden Punkten ziemlich schnell voranschreitet, wobei die Speziation fast sofort erfolgt. Dies könnte auf ziemlich plötzliche genetische Veränderungen zurückzuführen sein. Sein Lieblingsbeispiel war der „Daumen“ des Pandas, eine Modifikation (Anpassung) des Handgelenksknochens, die es Pandas ermöglicht, Blätter von Bambussprossen zu entfernen. Eine solche Transformation muss auf einmal stattgefunden haben, argumentierte er, oder sie wäre nicht durch natürliche Selektion (Darwins Erklärung dafür, wie sich eine Art verändert, um ihre Bedürfnisse über Jahrhunderte hinweg zu erfüllen) erhalten geblieben, da sie in einem Grundstadium keine nützliche Funktion hatte. Dieser Prozess würde das Fehlen von Übergangsformen (Mittelformen) im gesamten Fossilienbestand erklären, ein Problem, über das Darwin sich ärgerte, von dem aber erwartet wurde, dass es von zukünftigen Paläontologen korrigiert wird. Goulds wissenschaftliche Forschung und Schlussfolgerungen bieten diese Lösung.

Zweite Karriere

Zusätzlich zu Goulds Arbeit als seriöser professioneller Paläontologe verbrachte er viel Zeit damit, die Wissenschaft sowohl für ungeschulte Leser als auch für Gelehrte (ausgebildete Studenten) verständlich zu machen. Als populärer Schriftsteller und Amateurwissenschaftshistoriker konzentrierte sich Gould auf die Themen Wissenschaft und Kultur.

In Das Missmaß des Menschen Gould gab eine Erklärung für den Missbrauch von Intelligenztests. Gould gab zu, dass die menschliche Intelligenz einen bestimmten Ort im Gehirn hat und dass sie durch eine Standardzahl gemessen werden kann. Er argumentiert jedoch, dass alle Bemühungen, Gruppen auf der Grundlage dieser Messungen als Personen mit geringerer oder höherer Intelligenz zu bezeichnen, einen Missbrauch wissenschaftlicher Daten und einen Missbrauch des wissenschaftlichen Prozesses darstellen.

1981 diente Gould als Sachverständiger bei einem Prozess in Little Rock, Arkansas, der ein staatliches Gesetz in Frage stellte, das die Lehre der wissenschaftlichen Schöpfung sowie der Evolution anordnete. Goulds Aussage argumentierte, dass die Theorien des Kreationismus durch alle verfügbaren wissenschaftlichen Beweise widerlegt werden und daher nicht als wissenschaftlich betrachtet werden sollten. Aufgrund dieses Zeugnisses wurde der Kreationismus als Religion und nicht als Wissenschaft anerkannt. Im selben Jahr wurde Gould von der MacArthur Foundation mit einem Prosa Fellows Award ausgezeichnet.

persönliche Triumphe

Im Juli 1982 wurde Gould mitgeteilt, er habe Mesotheliom, eine besonders tödliche Form von Krebs. Er erholte sich von seiner Krankheit und der Behandlung, stellte jedoch fest, dass er seine Arbeit mit einem neuen Gefühl der Dringlichkeit fortsetzen musste.

Gould nutzte seinen verdienten Platz in der Biologie, um gegen eine ihrer zentralen Ideen zu argumentieren – den biologischen Determinismus (die Überzeugung, dass individuelle Unterschiede biologisch verursacht und daher unveränderlich sind) – und er nutzte seine literarischen Fähigkeiten, um die Debatte populär zu machen. Für seine Arbeit in beiden Bereichen erhielt er wichtige Anerkennung. 1975 erhielt er den Schuchert-Preis der Paläontologischen Gesellschaft für seine originelle Arbeit in der Evolutionstheorie. Für sein Buch Der Daumen des Pandas, Er erhielt zwei Auszeichnungen: 1980 die Notable Book Citation der American Library Association und 1981 den American Book Award in Science. Ebenso erhielt er zwei Auszeichnungen für seine andere Hauptarbeit, Die Fehlmessung des Menschen: der National Book Critics Circle Award für allgemeine Sachbücher im Jahr 1981 und die Nominierung für den American Book Award in Wissenschaft für 1982.

Gould war auch Stipendiat der National Science Foundation. Er war Mitglied mehrerer wissenschaftlicher Gesellschaften – American Association for the Advancement of Science, American Society of Naturalists, Paleontological Society, Society for the Study of Evolution, Society of Systematic Zoology und Sigma Xi. 1999 übernahm er den Vorsitz der American Association of the Advancement of Science. seine Aufsatzsammlung, Die liegenden Steine ​​von Marrakesch, wurde im April 2000 von Harmony Books veröffentlicht.

Als Autor von mehr als zweihundert evolutionären Essays, die in acht Bänden gesammelt wurden, war Gould ein Verlagsphänomen mit Themen wie Evolution, seinem Kampf gegen den Krebs, Edgar Allan Poe, Granaten, warum es im Baseball keine 400er gibt, und dem Jahrtausend (Zeitraum von tausend Jahren). Auf leicht lesbare Weise erklärte Gould komplexe Ideen in einer einfachen, verständlichen Sprache, die die Kluft zwischen Gelehrten und Nichtgelehrten gleichermaßen überbrückt. Nach dreißig Jahren des Schreibens für Natural History Gould sagte, er schließe seine Karriere als Schriftsteller mit seiner Aufsatzsammlung ab. Ich bin gelandet: Das Ende des Anfangs in der Naturgeschichte .

Gould lebte mit seiner Frau und den beiden Kindern Jesse und Ethan in Cambridge, Massachusetts. Er war ein talentierter Sänger mit einer Vorliebe für Operetten von Gilbert und Sullivan (romantische, komische Opern). Seine Lebenslust zeigte sich darin Das Lächeln des Flamingos: „Ich könnte den Reichtum in hundert Leben nicht einbeulen, aber ich muss mir einfach ein paar mehr dieser hübschen Kieselsteine ​​​​ansehen.“ Stephen Jay Gould starb am 20. Mai 2002 in New York City an Krebs.

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