Biografie von Toni Morrison

Toni Morrison ist die erste Afroamerikanerin, die den Literaturnobelpreis erhält. Sie ist vor allem für ihre Romane bekannt, die sich auf intime Beziehungen konzentrieren, insbesondere zwischen Männern und Frauen. Diese Geschichten spielen vor dem Hintergrund der afroamerikanischen Kultur.

Geburt und Familiengeschichte

Toni Morrison wurde am 18. Februar 1931 in Lorain, Ohio, als Chloe Anthony Wofford geboren. Sie war das zweite von vier Kindern von Ramah und George Wofford. Die Eltern ihrer Mutter, Ardelia und John Solomon Willis, hatten Greenville, Alabama, um 1910 verlassen, nachdem sie ihre Farm wegen Schulden verloren hatten, die sie nicht zurückzahlen konnten. Die Familie von Morrisons Vater verließ Georgia und zog nach Norden, um der Teilpacht (einem Landwirtschaftssystem, bei dem ein Bauer auf dem Land eines anderen arbeitet und dem Eigentümer einen Teil der Ernte zahlt) und der Gewalt gegen Afroamerikaner im Süden zu entgehen. Beide Familien ließen sich in der Stahlwerksstadt Lorain am Eriesee nieder. Morrison wuchs während der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren auf, einer Zeit schwerer wirtschaftlicher Not. Ihr Vater ernährte die Familie, indem er siebzehn Jahre lang in drei Jobs arbeitete.

Folklore, Musik und Geschichte

Morrisons Kindheit war erfüllt von afroamerikanischer Folklore, Musik, Ritualen und Mythen. Ihre Familie war, wie Morrison sagt, „mit dem Übernatürlichen vertraut“ und benutzte häufig Visionen und Zeichen, um die Zukunft vorherzusagen. Geschichtenerzählen war ein wichtiger Teil des Lebens in der Familie Wofford und sowohl die Kinder als auch die Erwachsenen erzählten sich Geschichten. Morrison sieht, dass ihr Schreiben ähnlich funktioniert wie das Geschichtenerzählen in der Vergangenheit. Es erinnert die Menschen an ihr Erbe und zeigt ihnen ihren Platz in der Gemeinschaft. Sie hat gesagt, dass sie ihre Kindheitserinnerungen nutzt, um mit dem Schreiben anzufangen. Ihre reale Welt ist daher oft in ihren Romanen enthalten.

Nachdem Morrison lesen gelernt hatte, wurde es zu einem der Dinge im Leben, mit denen sie gerne Zeit verbrachte. Als sie in der High School war, begann sie, die Werke großer Autoren wie Jane Austen (1775–1817), Leo Tolstoi (1828–1910) und des französischen Schriftstellers Gustave Flaubert (1821–1880) aus dem XNUMX. Jahrhundert zu lesen. Morrison war beeindruckt von der spezifischen Art und Weise, wie diese Autoren die Dinge darstellten, mit denen sie vertraut waren. Ihre Talente motivierten sie, auf diese Weise über die Dinge zu schreiben, mit denen sie am vertrautesten war, insbesondere über ihre afroamerikanische Kultur.

Besucht die Universität und wird Lehrer

1949 ging Morrison an die Howard University in Washington, DC, um Englisch zu studieren. Sie änderte ihren Namen in Toni, weil die Leute bei Howard Schwierigkeiten hatten, den Namen Chloe auszusprechen. Während ihrer Zeit bei Howard war sie Mitglied der Howard University Players, einer Theatergruppe, die Stücke über das Leben von Afroamerikanern präsentierte. Morrison erhielt 1953 ihren Bachelor of Arts in Englisch von Howard. Nachdem sie 1955 ihren Master in Englisch von der Cornell University in Ithaca, New York, erhalten hatte, unterrichtete sie zwei Jahre lang an der Texas Southern University in Houston. Dann kehrte sie an die Howard University zurück, um zu unterrichten.

Ehe, Familie und eine Karriere als Redakteur

Während seiner Zeit bei Howard traf Toni Harold Morrison, einen jungen Architekten aus Jamaika, der

1968 zog Morrison nach New York City, wo sie weiterhin als Redakteurin für Random House arbeitete. Sie wurde schließlich Chefredakteurin und war die einzige Afroamerikanerin, die diesen Job im Unternehmen hatte. Dort half sie bei der Veröffentlichung von Büchern afroamerikanischer Schriftsteller, darunter Toni Cade Bambara (1939–1995), Gayl Jones (1949–) und June Jordan (1936–). Sie unterrichtete auch in Teilzeit, hielt Vorträge im ganzen Land und schrieb viele Romane.

Morrisons Romane

Morrison begann mit dem Schreiben ihres ersten Romans, Das bläulichste Auge (1970), während sie in einer Autorengruppe an der Howard University war. Die Geschichte handelt von einem afroamerikanischen Mädchen, das sich wünscht, dass ihre Augen blau wären und zu einem anderen Bild von Schönheit passen würden. Dreißig Jahre später spricht das Buch immer noch ein universelles Publikum an und wurde in die Auswahl des Oprah Winfrey Book Club aufgenommen. Sula (1974), Morrisons zweiter Roman, wurde für einen National Book Award nominiert. Ihr drittes Buch, Lied Salomos (1977), gewann 1977 einen National Book Critics Circle Award und einen American Academy of Arts and Letters Award. Es wurde auch als zweiter Roman eines Afroamerikaners in die Auswahl des Buches des Monats aufgenommen. Tar-Baby wurde in 1981 veröffentlicht. Beliebt (1987) gewann 1988 den Pulitzer-Preis. Jazz wurde 1992 veröffentlicht und Paradise 1997 folgte. Unterdessen arbeitete Morrison als Writer-in-Residence an der State University of New York, zunächst in Stony Brook und später in Albany, bevor er an die Princeton University in New Jersey wechselte.

Morrisons Romane sind sorgfältig geschrieben, um poetische Sätze und starke emotionale Reaktionen bei ihren Lesern hervorzurufen. Ihre Charaktere versuchen, die Wahrheit über die Welt zu verstehen, in der sie leben. Zu den Themen, über die sie schreibt, gehören Gut und Böse, Liebe und Hass, Schönheit und Hässlichkeit, Freundschaft und Tod.

Morrisons Meisterwerk

Geliebte, eine Geschichte über das Leben nach der Sklaverei, gilt als Morrisons Meisterwerk. Als sie 1993 den Nobelpreis für Literatur für ihr Gesamtwerk erhielt, zitierte das Nobelkomitee Beliebt als herausragendes Werk von Morrison. 1996 erhielt sie von der National Book Foundation eine Medal for Distinguished Contribution to American Letters.

1999 erschien Morrisons erstes Kinderbuch, Die große Kiste, wurde veröffentlicht. Sie hat zusammen mit ihrem Sohn Slade an dem Buch gearbeitet. Die Geschichte ist ein düsterer Blick auf die Kindheit in Amerika, der Kinder und Eltern zu einem neuen Blick auf die Regeln und Werte drängt, die ihr Leben ausmachen. Das Buch zeigt, wie wohlmeinende Erwachsene manchmal die Unabhängigkeit und Kreativität von Kindern blockieren.

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